Ronald Koeman over loting UEFA Champions League: 'Moeilijk, maar interessant'

,,Moeilijk, maar interessant.'' Zo bestempelt Ronald Koeman de loting voor de eerste ronde van de UEFA Champions League. In Monaco werd Ajax gekoppeld aan het Italiaanse AC Milan, het Spaanse Celta de Vigo en het Belgische Club Brugge. Koeman voorspelt: ,,Het wordt vechten om de tweede plek.''

De coach van Ajax ziet in AC Milan de favoriet voor de eindoverwinning in poule H. AC Milan won afgelopen seizoen de UEFA Champions League door in Manchester Juventus na penalty’s te verslaan. Koeman: ,,Ik had liever een andere tegenstander geloot, omdat we ook vorig seizoen al tegen AC Milan hebben gespeeld. Maar we hebben wel wat recht te zetten in Milaan.”

De eerste speeldagen in de eerste ronde van de UEFA Champions League staan op de kalender voor dinsdag 16 en woensdag 17 september. Ajax opent zijn serie van zes wedstrijden met een uitwedstrijd tegen AC Milan op dinsdag 16 september.

Afgelopen seizoen schakelde AC Milan Ajax uit in de kwartfinales van de UEFA Champions League. In Amsterdam bleef het op 8 april 0-0. In de uitwedstrijd op 23 april maakte Ajax tot twee keer toe een achterstand goed. Vier minuten in de extra tijd versloeg AC Milan Ajax alsnog door een doelpunt van Jon Dahl Tomasson.

Ronald Koeman verwelkomt Celta de Vigo als tegenstander. Koeman: ,,Spelen tegen een Spaanse club is altijd aantrekkelijk. Wanneer een team zich in een evenwichtige competitie als de Spaanse weet te plaatsen voor de UEFA Champions League, dan weet je meteen zeker dat het een sterke tegenstander betreft.”

Ook Club Brugge wordt door Koeman als een geduchte tegenstander bestempeld. Koeman: ,,Een degelijke ploeg. Een fysieke ploeg. Een sterke ploeg. Ook een tegenstander om rekening mee te houden.”

Concluderend voorspelt Koeman dat Ajax in een gevecht om de tweede plek in de groep verwikkeld zal raken. Koeman: ,,AC Milan is voor mij de grote favoriet. Ik denk dat het vechten wordt om de tweede plek. Het voordeel is dat de ploegen gelijkwaardig zijn. Iedereen in deze groep gaat punten verliezen, maar dat geeft je tevens de kans in de race te blijven.”

Ajax start komende zaterdag met de kaartverkoop voor de drie thuiswedstrijden in de eerste ronde van de UEFA Champions League. In eerste instantie biedt Ajax een passe-partout aan voor de drie duels. Later volgt kaartverkoop voor de afzonderlijke wedstrijden.

De passe-partouts zullen aanmerkelijk goedkoper zijn dan de gecombineerde prijs van de drie thuiswedstrijden. Ajax heeft de prijzen voor de drie thuiswedstrijden gekoppeld aan de sterkte van de tegenstanders. De kopers van een passe-partout krijgen feitelijk het kaartje voor de goedkoopste van de drie duels gratis.


De indeling in de acht groepen is als volgt:

Groep A
FC Bayern München (GER)
Olympique Lyonnais (FRA)
Celtic FC (SCO)
RSC Anderlecht (BEL)

Groep B
Arsenal FC (ENG)
Internazionale FC (ITA)
FC Dynamo Kyiv (UKR)
FC Lokomotiv Moskva (RUS)

Groep C
RC Deportivo La Coruña (ESP)
PSV Eindhoven (NED)
AEK Athens FC (GRE)
AS Monaco FC (FRA)

Groep D
Juventus FC (ITA)
Galatasaray SK (TUR)
Olympiacos CFP (GRE)
Real Sociedad de Fútbol (ESP)

Groep E
Manchester United (ENG)
Panathinaikos FC (GRE)
Rangers FC (SCO)
VfB Stuttgart (GER)

Groep F
Real Madrid (ESP)
FC Porto (POR)
Olympique de Marseille (FRA)
FK Partizan (YUG)

Groep G
S.S. Lazio Roma (ITA)
Chelsea FC (ENG)
AC Sparta Praha (CZE)
Bestiktas JK (TUR)

Groep H
AC Milan (ITA)
RC Celta de Vigo (ESP)
AFC Ajax (NED)
Club Brugge KV (BEL)


Het speelschema voor Ajax is als volgt:

Dinsdag 16 september: AC Milan - AJAX
Woensdag 1 oktober: AJAX - Club Brugge
Woensdag 22 oktober: AJAX - RC Celta de Vigo
Dinsdag 4 november: RC Celta de Vigo - AJAX
Woensdag 26 november: AJAX - AC Milan
Dinsdag 9 december: Club Brugge - AJAX