Ronald Koeman: 'Vitesse komt in het linker rijtje'

Ajax-coach Ronald Koeman liet vrijdagmiddag tijdens de gebruikelijke persbijeenkomst weten, dat hij Vitesse, aanstaande zondag de eerste competitietegenstander van Ajax, niet zal onderschatten. Jari Litmanen en Tomás Galásek ontbreken bij het duel in Arnhem.

Ronald Koeman waakt er dezer dagen voor de tegenstand te licht in te schatten. Dat is een van de lessen die Ajax heeft meegnomen uit het Oostenrijkse Graz, waar Ajax met een benauwde 1-1 wegkwam in de voorronde van de Champions League. ,,De tegenstanders zullen Ajax niet meer onderschatten'', zei de trainer. ,,Vorig jaar hoefde nog niets, nu moeten we. Er zijn toch aardig wat wisselingen in het elftal geweest, dus zo makkelijk gaat het nog niet.''

,,Ik was er van te voren tegen GAK ook al niet gerust op, en terecht, zo is gebleken. Je ziet dat spelers nog niet honderd procent zijn in hun voetballend vermogen en de tegenstander was sterk in standaardsituaties. Ik denk dat we het onbewust te licht hebben opgevat. De trainer van Grazer AK schaarde ons in het rijtje Real Madrid en Manchester United. Ik weet niet hoeveel hij daarvan meent, maar het was voor hun wel het 'Spiel des Jahres'. De druk moet bij ons een beetje van de ketel. We moeten nog steeds kunnen genieten van die belangrijke wedstrijden. Dan is altijd de vraag: hebben de spelers dat nog? De buitenwereld verlangt meer. Wij moeten hun er iedere dag op wijzen dat het dit jaar allemaal nog moeilijker wordt'', aldus Koeman.

De coach is grotendeels tevreden over de nieuwe aankopen. ,,Ze hebben de kwaliteit voor Ajax'', zei Koeman. ,,De beste van allemaal op dit moment is voor mij Julien Escudé. De anderen hebben nog wat tijd nodig en die krijgen ze. Ik twijfel niet aan hen. Escudé vind ik verdedigend heel scherp, hij speelt de bal goed in en is zeer geconcentreerd. Dat geeft rust in de achterhoede. Maar we hebben over het algemeen het verlies van spelers goed ingevuld'', aldus Koeman die liet weten dat door de komst van Tom Soetaers de eventuele huur van Boudewijn Zenden van de baan is.

,,Tom Soetaers stond vorig jaar al op mijn lijstje'', vertelde Koeman. ,,Hij is opgeleid bij Anderlecht en dat is een groot voordeel. Hij heeft de kwaliteiten die ik zoek. Puur op links hadden we eigenlijk alleen Boukhari. Vorig jaar scoorde Soetaers tien goals en gaf hij een groot aantal assists. Hij kan iets invullen van wat we kwijt zijn geraakt in Andy van der Meyde.''

Ronald Koeman is een voorstander van het spelen met een extra man op het middenveld, 3-4-3 dus. ,,Daar willen we wel naartoe. Maar door de wisselingen in het elftal is dat tegen Vitesse niet aan de orde. Vitesse uit is moeilijk. Ik vind het een goede ploeg. het beeld van vorig jaar, toen ze zo laag stonden, is niet reëel. Ze gaan dit seizoen naar het linker rijtje.'' Op de training oefende Koeman met Zlatan Ibrahimovic en Wesley Sonck samen voorin. ,,Ik wil naar die speelwijze toe'', legde de trainer uit. ,,Maar ik weet nog niet of dat zondag al zal gebeuren. Het is nog geen vastigheid.''

Langgeblesseerden Sander Boschker en John O'Brien ontbreken zondag in Arnhem. Ook voor Tomás Galásek en Jari Litmanen komt het duel te vroeg. Of Tom Soetaers al zijn debuut maakt voor Ajax is nog niet bekend. Koeman zei wel over de traptechniek van zijn nieuwe aanvaller: ,,Hij kan de ballen neerleggen waar hij wil. Ik denk dat we toch al meer gaan scoren uit hoekschoppen en vrije trappen dit seizoen. We hebben jongens met een goede traptechniek en ook wat meer kopsterke spelers dit jaar.''