Ronald Spelbos: 'Brugge komt niet om aan te vallen'

Ronald Spelbos maakte in 1984 de overstap van Club Brugge naar Ajax. De voormalige topverdediger heeft dus bij beide clubs, die elkaar woensdag treffen in het kader van de UEFA Champions League, een kijkje in de keuken kunnen nemen. En hoewel Spelbos bij zowel Ajax als Brugge een goede tijd beleefde, zijn de Amsterdammers wat hem betreft licht favoriet voor de wedstrijd van woensdag. ,,De kwaliteit moet de doorslag geven.''

Ronald Spelbos stapte in 1982, in het kielzog van zijn trainer George Kessler, over van AZ naar Club Brugge, waar hij twee goede jaren kende. ,,Het jaar voordat ik kwam waren ze niet zo hoog geëindigd, en dat gaf nogal wat problemen daar'', herinnert Spelbos zich. ,,In mijn eerste jaar bij Club werden we vierde of vijfde, het volgende seizoen zelfs tweede of derde. Ik speelde er samen met Jan Ceulemans, René Verheyen, Hugo Broos en Jan Sörensen, dus best een goed team. In mijn tweede jaar wonnen we de beker van België. Dat gaf recht op Europees voetbal, maar toen vertrok ik naar Ajax'', aldus Spelbos.

,,Club Brugge is een goede club, een volksclub ook. In Brugge spelen Club en Cercle, en Club is de populairste in de stad. Er waren goede mensen om mee te werken. Het is een elftal dat bovenin mee hoort te draaien. Gebeurt dat niet, dan komt er onrust. Het is een club met een goede accommodatie, fanatieke supporters en Brugge is een mooie stad. Ik heb daar twee leuke jaren gehad. Maar toen kwam Ajax en dan is de keuze niet moeilijk.''

Spelbos kwam bij Ajax in een spelersgroep met onder andere huidig Ajax-trainer Ronald Koeman, Marco van Basten, Frank Rijkaard, John van 't Schip en Gerald Vanenburg. De docent bij de KNVB heeft goede herinneringen aan zijn tijd in Amsterdam. Vooral de Europese ontmoetingen van Ajax staan hem nog helder voor de geest. ,,Ik weet nog dat we in mijn eerste jaar, onder Aad de Mos, speelden bij Bohemians Praag. Dat was een waanzinnige schoppartij en we vlogen er ook nog uit. Later, met Johan Cruijff als coach, hebben we goede wedstrijden gespeeld. Tegen Malmö bijvoorbeeld, en uit tegen Zaragoza, dat waterballet. De bekroning kwam toen we in 1987 van Lokomotive Leipzig wonnen in de finale van de Europa Cup voor bekerwinaars.''

Spelbos is niet meer zo vaak in de gelegenheid het Belgische voetbal te zien. ,,Vroeger was het via de Belgische tv redelijk te volgen. Nu is dat moeilijker met al die commerciële zenders. Maar de coach van Club Brugge, Trond Sollied, ken ik wel een beetje. Hij geeft zijn spelers veel verantwoordelijkheid, bouwt automatismen in. Ook bij Gent was hij al succesvol. Ik denk dat hij zijn team beter laat presteren.''

,,In België spelen ze toch vaak op de counter. Club Brugge doet dat ook wel, maar ze kunnen wel degelijk voetballen'', vindt Spelbos. ,,Ajax maakte tegen AC Milan een gedegen indruk en had aanspraak mogen maken op een gelijkspel. In de competitie vond ik Ajax nog wat zoekende, maar dat is ook logisch als je een aantal nieuwe spelers hebt. Ik vind het jammer dat Andy van der Meyde weg is. Die had toch iets aparts. Hij bracht het dan wel niet elke wedstrijd, maar hij heeft een goede voorzet en maakte goals op belangrijke momenten. Met Sonck op rechts zal Ajax iets anders moeten spelen, met Trabelsi die er veel overheen komt. Het liep in de eerste paar wedstrijden een beetje stroef, maar ze moeten erin blijven geloven. Als je steeds wisselt, is het ook niet goed.''

,,Brugge komt niet naar Amsterdam om op de aanval te spelen'', voorspelt de voormalig international. Ajax zal ruimte krijgen, maar moet goed georganiseerd blijven spelen om de counter van de Belgen eruit te halen. De extra kwaliteit van Ajax zal de doorslag moeten geven.''