Rosales toch een beetje kampioen

De oude club van Mauro Rosales, Newell's Old Boys, is zondag kampioen geworden van Argentiniƫ. Na twaalf jaar veroverde de club uit Rosario de vijfde landstitel in de geschiedenis. En dat een half jaar nadat Rosales zijn club verruilde voor Ajax.

Vanaf zijn veertiende was 'NOB' de club van de rechtsbuiten. Dit seizoen behoorde hij nog wel tot de selectie, maar spelen deed hij niet. Op het moment dat Rosales verhuisde naar Amsterdam, waren er al zes speelronden verstreken in de Argentijnse 'Apertura', maar vanwege de Olympische Spelen in Athene maakte hij niets van de competitie mee. Wel had hij natuurlijk contact met zijn teamgenoten en de technische staf van Newell's. Zo ook voor de kampioenswedstrijd zondag. ,,Op de dag van de wedstrijd heb ik niemand meer gesproken, wel zaterdag, de dag ervoor. Het had in theorie nog mis kunnen gaan. Als Newell's zou verliezen en Velez, de nummer twee, zou winnen, zouden die twee in punten gelijk staan. Maar de spelers waren ervan overtuigd dat dat niet zou gebeuren. De trainer evenmin. Ik heb ze zaterdag alvast gefeliciteerd met het feit dat ze al zover waren gekomen en allemaal spraken ze met veel vertrouwen over de wedstrijd van zondag.''

De Ajacied volgde de wedstrijd vanuit zijn huis gespannen via internet en de radio.
En bijna ging het echt mis. Newell's kwam tegen Independiente met 2-0 achter. Arsenal hield Velez gelukkig op 1-1, waardoor in Rosario met ingehouden adem werd gewacht op het eindsignaal bij Velez. Toen dat kwam, barstte het feest los op de tribunes van Independiente. Twintigduizend fans van Newell's zaten in het stadion van de thuisclub. ,,De aanhang van Independiente is bevriend met die van Newell's, waardoor het een groot feest was in het stadion", legde Rosales uit.

Meteen na het laatste fluitsignaal ging de telefoon van de Argentijnse Ajacied. ''Een radiozender belde en ik kwam live in de uitzending. De telefoon werd in de kleedkamer van speler tot speler doorgegeven. Ik heb ze gefeliciteerd met het fantastische resultaat, iedereen was uitzinnig van vreugde natuurlijk.''. Rosales werd door zijn oud-ploeggenoten eveneens gefeliciteerd met het kampioenschap. ''Ze zeiden dat het ook voor mij was, omdat ik officieel nog deel heb uitgemaakt van de groep en ik vanaf het begin deel uitmaakte van dit team dat nu kampioen is. Ze bedankten me voor de steun gedurende het seizoen en wat ik voor het team gedaan heb toen ik nog voor Newell's speelde. Voor hun hoor ik nog steeds bij de groep.''

Tien jaar lang speelde Rosales voor Newell's, geen enkele keer werd het kampioenschap behaald. ,,Nu ik bij Ajax ben, lukt het ze wel. Maar ik heb er geen spijt van hoor, dat ik nu hier ben. Ik ben hartstikke trots op het kampioenschap en mijn oud-teamgenoten, ik ben alleen maar blij voor ze. En misschien kan ik bij Newell's mijn carriere ooit afsluiten en lukt het dan weer.''

Rosales verwacht dat het feest in Rosario voorlopig nog niet is afgelopen. ''De hele stad stond vannacht op zijn kop, en dat zal nu nog zo zijn. ''Een dezer dagen wordt er een optocht georganiseerd voor de fans in Rosario. Ze gaan dan van het stadion naar het monument in de stad, dat is zo'n dertig blokken lopen. Ik denk dat bij het monument de spelers zullen zijn om de fans op te wachten. Je kunt je echt niet voorstellen wat er allemaal gebeurt nu in Rosario, hoe uitzinnig iedereen is, dat is ongelooflijk.'' Via de telefoon kan Rosales nog een klein beetje meegenieten van het kampioenschap. ''Reken maar dat als ik terug ben in Argentiniƫ volgende week, ik ook nog een klein feestje met het team zal vieren'', verzekert Rosales met een lach.