Ruud Krol: 'Kampioenschap heeft de hoogste prioriteit'

Bij afwezigheid van Ronald Koeman nam Ruud Krol de honneurs waar tijdens de persbijeenkomst voorafgaand aan het competitieduel tegen NAC van zndag. Krol keek voorzichtig vooruit naar het treffen in Breda, maar blikte ook terug op de UEFA Champions-Leaguewedstrijd tegen AC Milan.

PSV-spits Mateja Kezman had zich de afgelopen dagen verbaasd hoe de jonge Ajax-spelers konden omgaan met het onder druk spelen in de UEFA Champions League, terwijl zijn Eindhovense ploeggenoten meteen leken af te haken. De aanwezige journalisten wilden van Ruud Krol weten hoe dat kon. ,,Ik kan niet bij PSV in de keuken kijken'', antwoordde Krol. ,,Ik sta daar te ver af om te kunnen oordelen. Wat ik wel kan zeggen is dat wij de spelers van Ajax proberen zo goed mogelijk voor te bereiden, we geven aan hoe de tegenstander speelt en wat onze jongens kunnen verwachten. Maar ook: wij spelen onze eigen stijl. Ook tegen AC Milan, al waren zij bij tijden ook beter.''

De wedstrijd tegen Milan kwam na tien dagen van interlandvoetbal, met tussendoor het competitieduel tegen RKC. ,,Door de poulewedstrijden in de Champions League en wedstrijden met het nationale elftal moeten de spelers zeer veel reizen. En dat is het zwaarste voor die jongens'', vond de trainer. ,,Het voetbal op zich is wel te doen, maar in die periodes verliezen veel spelers conditie door het reizen.''

,,We hebben natuurlijk wel nagepraat over de Champions League, maar het kampioenschap in Nederland heeft prioriteit nummer een. Daar moeten we ons nu op concentreren, dus is de wedstrijd tegen NAC nu het belangrijkste'', aldus Krol.

,,Normaal gesproken hebben we op vrijdag met de drie trainers een discussie over de opstelling, maar nu Ronald er niet is doen we dat zaterdagochtend'', liet Krol weten. ,,Dan beginnen we wat vroeger. We hebben keuze genoeg want er zijn achttien fitte spelers. Jari Litmanen en Zdenek Grygera werken met Pim van Dord op de Toekomst aan hun herstel. En zoals iedereen heeft kunnen zien was John O'Brien weer op het veld vanochtend en hij heeft de warming-up mee kunnen doen. Hij is natuurlijk nog in een opbouwfase. Voordat hij weer volledig mee kan doen, zijn we vijf of zes weken verder, zo lang duurt een normale seizoensvoorbereiding ook.''

De aanwezige journalisten maakten gelijk van de gelegenheid gebruik Krol te ondervragen over zijn toekomst als trainer. De voormalig recordinternational vertelde best zijn voorkeuren te hebben als het ging over andere clubs, maar liet met nadruk weten dat Ajax zijn eerste en grootste liefde is. ,,Ik werk met heel veel plezier bij deze club, wat natuurlijk ook echt mijn club is. Vooral de samenwerking met Ronald Koeman is erg prettig. Als Ronald hier langer als trainer aanblijft, zou ik ook graag daarbij willen zijn. Het is moeilijk om aan buitenstaanders het Ajax-gevoel uit te leggen, maar dat speelt een grote rol in mijn beslissingen. Mijn 'roots' liggen bij Ajax'', verklaarde Krol.