Ruud Krol wil bezetenheid overbrengen

Steeds meer Ajacieden vinden na hun actieve voetbalcarrière de weg terug naar Ajax. Als trainer, leider of scout hebben ze bewust gekozen voor een tweede voetballeven bij hun eerste voetballiefde. In deze kerstspecial vertellen de oud-spelers over hun carrière van toen en over hun werkzaamheden van nu. In deze aflevering Ruud Krol, assistent-trainer van Ajax.

Als assistent van Ronald Koeman is het de taak van Ruud Krol om zowel de spelers, maar ook de hoofdtrainer zelf te begeleiden. ,,Alles wat ik zie en denk van de spelers, geef ik door aan Ronald. Tijdens de trainingen neem ik meestal de jongens onder mijn hoede die moeten doen of ze de tegenstander zijn. Tonny Bruins Slot maakt van de eerstvolgende tegenstander een analyse en die proberen wij tijdens de training na te bootsen. We kijken waar de problemen voor ons kunnen komen te liggen en vooral hoe we die op moeten lossen. Maar als mij iets opvalt over bijvoorbeeld Mitea die dan in het team van Ronald zit, zeg ik het natuurlijk ook. Het is voor de jongens niet altijd makkelijk om ineens anders dan gebruikelijk te spelen, maar meestal pikken ze het toch heel snel op. Het gaat bijna altijd goed'', vertelt Kol.

Krol betreurt het feit dat dit seizoen niet zo is gestart als de trainersstaf had bedacht. ,,We hadden een moeilijke start. Dat had te maken met het feit dat een aantal bepalende spelers vertrok en nieuwe spelers niet op tijd kwamen. Julien Escudé bijvoorbeeld kwam pas op de laatste dag van het trainingskamp in De Lutte. Zdenek Grygera kwam nog later. Zlatan Ibrahimovic was in het begin geblesseerd, dus al met al hebben we in de oefenwedstrijden nooit het concept kunnen uitproberen wat we hadden bedacht. Het is niet de ideale voorbereiding als na die periode nog een paar spelers zich moeten aanpassen aan het Ajax-systeem. Toch denk ik dat we er wel goed doorheen zijn gekomen. Die wedstrijd tegen NAC, tja, dat komt wel eens voor. Dat was een absolute off-day, terwijl we daar meestal toch goed voetballen. En gedurende de eerste helft van het seizoen hebben we nog een aantal teleurstellingen te verwerken gehad. De blessure van Steven Pienaar was zonde. Hij begon het seizoen niet zo goed als-ie kan, maar hij was op de weg terug. En met de blessures van Hatem Trabelsi en John O’Brien moest je ook twee dragende spelers missen. Maar goed, in de competitie liggen we op koers. Na die mindere wedstrijd in Breda zijn we er toch goed uitgekomen.’’

De voorbereiding op de tweede competitiehelft zal waarschijnlijk ook niet ideaal verlopen. Een aantal spelers mist de eerste trainingen vanwege de Afrika Cup en Maxwell speelt met het Olympisch Elftal van Brazilië een kwalificatietoernooi. ,,Maar hopelijk kunnen we ons in de winterstop alsnog versterken op de rechtsbuitenpositie. Nu doet Wesley Sonck het goed, maar een pure rechtsbuiten is hij niet. Net zo min als Pienaar dat is. Daarnaast hopen we dat degenen die nu geblesseerd zijn, na de winterstop weer beschikbaar zijn. En dan gaan we voor het kampioenschap natuurlijk, dat is Ajax aan zijn stand verplicht.’’

Over landstitels gesproken: Krol zelf eindigde met Ajax liefst zeven keer als eerste in de vaderlandse competitie. ,,De eerste was natuurlijk bijzonder, net als de eerste bekerwinst, de eerste Europa-Cupwinst, de eerste Wereldbekerwinst'', somt Krol op. ,,Maar de wedstrijd die me het meest is bijgebleven was een wedstrijd Real Madrid – Ajax’’, refereert de trainer aan de halve finale in de Europa Cup I in 1973. ,,We hadden in Amsterdam met 2-1 gewonnen, maar met het dubbel tellende uitdoelpunt van die Spanjaarden, zag iedereen de bui alweer hangen natuurlijk. Maar in Madrid wonnen we ook, met 1-0.’’ Een maand later won Ruud Krol voor de derde keer op rij de Europa Cup I.

In de tweeëntwintig jaar dat hij voetbalde, maakte Krol verschillende trainers mee. Michels en Ivic staan hem het meeste bij. ,,Michels bracht professionalisme en discipline. Hij vond dat als je buiten het veld geen discipline had, je dat binnen het veld ook niet kon hebben. ‘Werken betaalt zich uit’, zei hij altijd. En of dat nou binnen een week, een maand, of drie maanden is, het klopt wel. In het begin koste het ons moeite om ons aan te passen aan zijn denkwijze, maar later namen we het over. Een andere opvallende trainer was Ivic. Hij was bezeten van het spel, altijd enthousiast. Hij was áltijd met voetbal bezig. Ook daar moesten we aan wennen, maar zijn enthousiasme sloeg later wel over. Ik ben ook bezeten van voetbal. Nu ik trainer ben, probeer ik dat over te brengen op mijn spelers, door met ze te praten en ze van commentaar te voorzien. Als spelers ervoor openstaan, pikken ze het snel op. Verstand is als een parachute: als de parachute open staat, werkt-ie. Als-ie dicht is, heb je er niets aan. Zo is het ook met verstand. Als je niet open staat om iets te leren, leer je niets.’’

Krol is zelf ook hoofdtrainer geweest, in Egypte en van KV Mechelen onder andere. Onder Ronald Koeman is hij assistent en staat hij dus minder in de publiciteit. ,,Ik kan alleen bij Ajax assistent zijn, want dat is mijn club. Als ik een klein steentje kan bijdragen aan het geheel om Ajax weer naar de Europese top te brengen, dan doe ik dat. Met Ronald en Tonny, Wil Coort en René Wormhoudt hebben we een fantastisch team, we voelen elkaar goed aan.’’

Volgens Ruud Krol is ‘het Ajax-gevoel’ je thuis voelen bij iets, bij de club Ajax dus. ,,Het zit in de clubcultuur, we streven winnen en mooi voetbal na. Dat gaat niet altijd samen, maar het is wel de bedoeling.’’ In dat kader vindt de trainer het jammer dat er tussen de Ajax-opleiding en de professionele tak een paar honderd meter ligt. ,,We moeten toe naar één grote ‘bedrijfsfamilie’, zeg maar. Alle neuzen dezelfde kant op. Dat gevoel wordt sterker als alles bij elkaar zit. Ik weet nog dat wij vroeger als sterspelers wel eens naar een training van de B1 gingen kijken. Dat kwam omdat hun trainingsveld maar honderd meter verderop lag. De spelers van het eerste en de jeugdspelers kenden elkaar ook goed. Als Ajax moet je de doorstroom van jeugdspelers in je eerste elftal zien te continueren. Want als je alleen maar spelers koopt, is dat geen stimulans voor de jeugdspelers’’, verduidelijkt Krol. Daarom is de trainer eens te meer trots dat in de huidige selectie een aantal spelers is doorgebroken.

De feestdagen brengt de Ajacied in huiselijke sfeer door met zijn familie. ,,De supporters wens ik vooral een gezond 2004 toe, met heel veel kracht, helderheid en succes’’, besluit hij.