Ryan Babel kijkt zijn ogen uit in wondere WK-wereld

Ryan Babel kijkt zijn ogen uit in wondere WK-wereld

Ryan Babel moet tijdens de WK-missie van Oranje vooralsnog genoegen nemen met een bijrol. De Oranje-machine is de mondiale gestart met zeges op Servië en Montenegro en Ivoorkust. Al te veel reden om zijn basisploeg om te gooien heeft bondscoach Marco van Basten dus niet. Ondanks zijn plek op de bank geniet Babel met volle teugen van alle ervaringen. De nummer 21 in de Oranje-selectie is nog steeds trots op zijn plek in de WK-selectie.

De lach is hartelijk, de blik is goedgeluimd. In de catacomben van het Gottlieb-Daimler-Stadion deelt ook Babel nadrukkelijk in het verrassend snelle succes van het Nederlands elftal. In twee wedstrijden werd, wat resultaat betreft, maximaal gepresenteerd. Tegen de Serven en Ivorianen werden zes punten bijeen gespeeld. Een saldo dat direct toegang geeft tot de laatste zestien van het titeltoernooi.

Dat ook de reservespelers voor vol worden aangezien, tekent de sfeer binnen de huidige Oranje-selectie. Spelers gaan voor elkaar voor het vuur. Het onderlinge respect is groot. Babel ervaart het elke dag in Hinterzarten, tijdens het toernooi de vaste verblijfplaats van het Nederlands elftal. Trainingssessies in Freiburg bieden de Ajacied vrijwel dagelijks de kans zichzelf te manifesteren.
,,De reserverol is daarom niet zo moeilijk’’, schikt de 19-jarige aanvaller zich in zijn lot. ,,Al is het wel anders, dan bij je club. Vooral omdat je gewend bent minuten te maken in wedstrijden. Maar dat ik dit WK van dichtbij mee mag maken, vind ik nog steeds fantastisch. Ook omdat je aan alles merkt en ziet dat dit evenement ontzettend leeft bij heel veel mensen. Voor mij is dat al mooi om mee te maken. Natuurlijk ook omdat de resultaten tot nu toe goed zijn.’’

De Oranje-hemden wacht een historisch weerzien met de Argentijnen. Komende woensdag treffen beide landen elkaar in Frankfurt. Omdat Nederland en Argentinië zich al hebben geplaatst voor de achtste finales, wordt ‘slechts’ gestreden om de eerste plek in de poule. ,,Knap dat we ons zo snel hebben kunnen plaatsen voor de volgende ronde’’, kijkt Babel rustig terug. Met het spreken in de wij-vorm verraadt de aanvaller zijn keuze voor het collectief. De tiener denkt aan het belang van de selectie; precies zoals Van Basten dat het liefst ziet bij zijn spelers.

De individuele optredens van Robin van Persie en Arjen Robben buiten beschouwing latend, kan het Nederlandse spel zeker sprankelender. Vooral met Robben is voor Babel een lastige sta-in-de-weg genoemd. De dribbelaar van Chelsea en uitblinker bij Oranje speel je niet eventjes uit de basisploeg. Robben werd in de twee WK-duels die Oranje speelde, telkens uitgeroepen tot Man van de Wedstrijd.

Net als Robben (persconferentie) kon ook Babel slechts een bescheiden feestje meevieren, direct na de wedstrijd tegen Ivoorkust. De blijdschap in de Nederlandse kleedkamer, na afloop, heeft Babel vooral van horen zeggen. ,,Natuurlijk is het halen van de volgende ronde ook intern nog eventjes gevierd. Ik heb er helaas niet bij kunnen zijn in de kleedkamer, omdat ik naar de dopingcontrole moest. Toen ik terug kwam, was het feestje al gevierd.’’

Vanaf het moment waarop Van Basten zijn definitieve selectie presenteerde verblijft Babel in een lichte roes. Sinds de aankomst in Zuid-Duitsland kijkt de tiener zijn ogen uit. WK-wedstrijden zijn anders dan anders. Ajax en Oranje laten zich wat betreft druk, aandacht en impact moeilijk met elkaar vergelijken. ,,Wat me tot nu toe vooral is opgevallen tijdens de wedstrijden, is de spanning die je voelt op de bank. Vooral de slotfase tegen Ivoorkust was ontzettend spannend. Het lijkt wel alsof je alles opeens tien keer zo intensief beleeft. Bij een competitiewedstrijd is dat anders, ervaar je alles toch op een andere manier. Dat vind ik tot nu toe het grootste verschil met mijn ervaringen bij Ajax.’’

De oranje omlijsting werkt stimulerend, wist Babel al van eerdere interlands. Oranje-supporters zijn tijdens ‘gewone’ interlands al een enorme steun voor de selectie. Tijdens een EK of WK spelen de fans een nog invloedrijkere rol. Het is heel prettig voetballen in Duitsland, voor grotendeels oranje gekleurde tribunes. ,,De fans hebben voor vijftig procent bijgedragen aan onze overwinningen’’, benadrukt Babel de rol van het Oranje-legioen. In Leipzig en Stuttgart werden buiten de wedstrijden om grootse supportersfeesten gevierd. ,,Als je zoveel supporters bijeen ziet in het stadion, speel je bijna een thuiswedstrijd. Ik beschouw onze twee zeges dan ook echt als thuisoverwinningen.’’

Vergeleken met Oranje begon Argentinië het toernooi op nog imposantere wijze. Na de overwinning op Ivoorkust, walste de ploeg van coach Jose Nestor Pekerman met 6-0 over Servië en Montenegro heen. Wellicht liggen er voor Babel uitgerekend tegen de aansprekende Argentijnen speelminuten in het verschiet. Pekerman en Van Basten kijken ongetwijfeld tactisch vooruit richting de achtste finales. Een scenario waarin basisspelers rust wordt gegund en reserves speelminuten krijgen toebedeeld, is denkbaar. Babel zal zich uitstekend kunnen vinden in dat scenario…

Foto: Proshots/Jasper Ruhe