Ryan Babel wil wat laten zien bij Oranje

Ryan Babel wil wat laten zien bij Oranje

Net achttien jaar, en dan al bij de selectie van Oranje voor twee belangrijke interlands; dat overkwam Ryan Babel toen hij werd opgeroepen voor de kwalificatiewedstrijden tegen Roemenië en Armenië. De selectie van Babel en clubgenoot Hedwiges Maduro door Marco van Basten viel niet overal even goed. Babel wil graag een kans om te laten zien dat hij niet voor niets bij Oranje is gehaald.

,,Geweldig dit'', zegt Ryan Babel als hij aanschuift aan een tafel tijdens de persbijeenkomst van het Nederlands elftal in hotel Huis ter Duin in Noordwijk. ,,Ik ben heel goed opgevangen door de andere jongens en de staf. Ze hebben me verteld hoe het er hier aan toe gaat.'' De jonge Ajax-spits geniet van zijn tijd bij Oranje. ,,Ik ben aan het leren; dit is een goede ervaring, die ik wil gebruiken als ik weer eens word opgeroepen . Het was natuurlijk een grote verrassing voor me dat ik erbij zat. Ik was al blij met de voorselectie en ik had het zeker niet verwacht. Maar ik kan niet verrast blijven; ik moet presteren.''

,,De trainingen zijn van een hoog niveau'', vertelt de 18-jarige aanvaller. ,,De eerste dag moest ik wel wennen, daarna ging het beter.'' Het feit dat hij en Maduro zo snel al bij het Nederlands elftal zijn gehaald, zorgde voor wat kritiek richting de bondscoaches. Dat merkte het 'lijdend voorwerp' Babel natuurlijk zelf ook. ,,Ik wil toch wel wat bewijzen'', aldus de spits. ,,Als je wat kan laten zien in bijvoorbeeld tien minuten, maak je denk ik veel goed bij de buitenwacht. Ik hoop wel op een invalbeurt en ik ben al hartstikke blij met 30 seconden, maar de ervaring van het erbij zijn op zich is al geweldig. Aan de andere kant: ze zeggen weleens 'wat snel komt, is goed'. Kijk naar Wayne Rooney bij Engeland, die zat al op heel jonge leeftijd erbij en is een vaste waarde geworden. En soms ben je er op je 25ste nog niet klaar voor. Hedwiges Maduro en ik hebben er al aardig wat grapjes over gemaakt. Zo van 'heb je gehoord wat ze nu weer op tv over je gezegd hebben?'. We kunnen er wel om lachen. Zelf zou ik niet zo reageren. Als ik iets zie of hoor wat ik niet logisch vind, geef ik niet meteen een oordeel. Dan kijk ik eerst eens hoe het gaat.''

De jongeling trekt in het trainingskamp veel op met zijn wat meer ervaren ploeggenoten. ,,Melchiot, Bouhlarouz, Landzaat en Van Bronckhorst. We komen bij elkaar op de kamers en zij hebben me verteld hoe het er hier aan toe gaat. Ook op de training geven ze me tips. In de partij vandaag speelde ik samen met Kuijt voorin. Als ik een tijdje geen bal krijg, word ik ongeduldig, dus ging ik hem achterin halen. Toen zeiden ze 'je bent een spits, dus moet je dichtbij de goal blijven. Kijk maar naar Ruud van Nistelrooy'.'' Het is trouwens leuk om te zien hoe jongens van verschillende clubs met elkaar omgaan. Van der Vaart en Van Bommel zijn hier de beste vrienden, en Sneijder en Kuyt zitten telkens met elkaar te kaarten.''

Babel en mede-nieuwkomers Maduro en Martijn Meerdink - die bij de training donderdag uitviel met een op het oog ernstige knieblessure en voor wie Romeo Castelen als vervanger is opgeroepen - hadden al een gesprek met bondscoach Van Basten. ,,Hij wilde weten hoe het ging met ons. Hij vertelde dat hij vond dat ik beter geworden was ten opzichte van de tijd toen hij me trainde bij Jong Ajax. En hij zei ook waar ik me nog kon verbeteren. In koppen bijvoorbeeld.'' Van Basten liet overigens op zijn persconferentie weten tevreden te zijn over zijn nieuwe spelers. ,,Je hoeft niet nerveus te zijn, zei Van Basten'', aldus Babel. ,,Dat ben ik ook niet echt. Ik geniet altijd als ik iets nieuws meemaak.''

Het is nog niet zo lang geleden dat Ryan Babel zijn debuut maakte in het eerste van Ajax. ,,Daarna ging ik er iets te makkelijk over denken en ik vond het moeilijk om mij te motiveren toen ik terug moest naar Jong Ajax. Dat zal me niet zo snel meer gebeuren. Er was veel aandacht voor mij en ik was meer bezig met de media. Toen hebben we een stop ingelast zodat ik mij volledig kon concentreren op voetbal. Dat gebeurde in overleg met mijn vader en moeder, die mij scherp hielden. Ze zijn natuurlijk heel erg trots op mij dat ik bij het Nederlands elftal zit. Het gaat inderdaad wel snel. Ik zei de afgelopen dagen tegen Mario Melchiot 'Een paar jaar geleden zat ik op televisie te kijken naar het Nederlands Elftal en nu zit ik bij ze aan tafel'."