'Salzburg interessante tegenstander'

'Salzburg interessante tegenstander'

De loting voor de zestiende finales van de UEFA Europa League koppelde Ajax maandag aan Red Bull Salzburg. Aanvoerder Siem de Jong en zijn trainer Frank de Boer blikten kort na de loting in Nyon vooral vooruit naar het treffen met de club die Ajax in de historie vaker trof op Europese voetbalpodia.

De Boer stond liefst vier keer tegenover de Oostenrijkers. De eerste ervaringen van de toenmalige (top)verdediger stammen uit het seizoen 1992-1993. In het toenmalige UEFA Cup-toernooi rekenden De Boer en zijn ploeggenoten tweemaal relatief simpel af met het toenmalige Casino Salzburg. In Salzburg werd het 0-3, waarna de klus in het Olympisch Stadion definitief werd geklaard: 3-1. De latere hoofdtrainer speelde beide duels van de eerste tot en met de laatste minuut mee.

Ook in het goudomrande seizoen 1994-1995 mistte De Boer geen minuut van de twee (Champions League-)ontmoetingen met Casino Salzburg. De beide groepsduels verliepen aanmerkelijk moeizamer voor de uiteindelijke winnaar van de Champions League. De Boer koestert weinig specifieke, laat staan warme, herinneringen aan het 0-0-gelijkspel tegen de Salzburgers in het Ernst Happel Stadion. Zeven maanden later verlieten de Ajacieden hetzelfde stadion overigens in vrolijker stemming; Ajax versloeg op 19 mei 1995 in Wenen AC Milan en won zijn vierde Europa Cup. Op weg naar de eindzege leverde ook het gelijkspel voor eigen publiek tegen Casino Salzburg (1-1) geen problemen op. Al kwamen de Amsterdammers met de late gelijkmaker – vijf minuten voor tijd – wel goed weg.

Siem de Jong: 'Laten we ons eerst focussen op de eerste wedstrijd tegen Salzburg. Onze doelstelling is om zo ver mogelijk te komen in de Europa League.' Siem de Jong: 'Laten we ons eerst focussen op de eerste wedstrijd tegen Salzburg. Onze doelstelling is om zo ver mogelijk te komen in de Europa League.'

,,Salzburg is een interessante tegenstander’’, kijkt De Boer vooral vooruit, richting de twee komende Europa League-ontmoetingen met de Oostenrijkers. Op 20 en 27 februari strijden Ajax en Red Bull Salzburg – vanwege de sponsornaam wordt in Europees verband Salzburg als naam gevoerd – om een plek in de achtste finales. De tegenstander in die achtste finales komt uit de tweestrijd tussen Maccabi Tel Aviv en FC Basel. ,,Deze loting had zeker zwaarder gekund. Al staat Salzburg er wel heel goed voor; ze staan bijvoorbeeld strak bovenaan in de competitie. Het worden interessante wedstrijden. Wij zijn denk ik wel de favoriet. Maar laten we Red Bull Salzburg vooral niet onderschatten. We moeten ook voor deze duels echt top zijn.’’

Siem de Jong kreeg als 5-jarige - begrijpelijkerwijs - weinig mee van de triomfen die Ajax vierde in de Champions League-editie van 1994 – 1995. ,,Ik ken Red Bull Salzburg nog niet goed’’, focust ook De Jong liever op de toekomst. ,,Salzburg staat ruim bovenaan in de competitie. Het zal dus wel een aardig team zijn’’, vervolgt De Jong, die zijn oude ploegmaten Rasmus Lindgren en Leonardo ooit richting Salzburg zag vertrekken. ,,Nee, ik heb Rasmus nog niet gesproken’’, glimlacht de aanvoerder op een vraag over het inwinnen van informatie. ,,Toen Rasmus en Leonardo daar nog speelden, volgde je het nieuws over die club natuurlijk wat meer.’’ Aan een mogelijk vervolg tegen Maccabi Tel Aviv of Basel denken de Ajax-captain en zijn trainer uiteraard nog niet. De Jong: ,,Laten we ons eerst focussen op de eerste wedstrijd tegen Salzburg. Laten we die eerst maar winnen. Onze doelstelling is om zo ver mogelijk te komen in de Europa League.’’

Houd Ajax TV in de gaten voor uitgebreidere reacties van Frank de Boer en Siem de Jong op de loting van de Europa League. Ook vertelt De Jong over zijn herstel en mogelijke terugkeer op het trainingsveld.

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst