Sauer geeft Ajacieden masterclass

Sauer geeft Ajacieden masterclass

Media-ondernemer Derk Sauer woont al ruim twintig jaar in Moskou. De geboren Amstelvener is ook vaak te vinden in Amsterdam en groeide onder meer als gast van De Wereld Draait Door, als columnist van Het Parool en – vooral – als succesvol ondernemer razendsnel uit tot Bekende Nederlander. Exclusief voor de sponsors en gasten van Ajax in Moskou verzorgde Sauer (58) donderdag een exclusieve masterclass ‘Ruslandkunde’.

Sauer kan aanstekelijk vertellen over zijn avonturen in Moskou en omstreken. De voormalige hoofdredacteur van Nieuwe Revu verhuisde in 1989 naar de Russische hoofdstad. De emigratie bleek een gouden keuze. In sneltreinvaart vergaarde topondernemer Sauer een fortuin. Afgelopen jaar deed de 58-jarige Amstelvener samen met investeringsmaatschappij Egeria opnieuw, of eigenlijk: alweer, van zich spreken. Sinds 2010 zwaait hij de scepter over NRC Media (NRC Handelsblad en NRC Next). In de Washington Hall van het Ritz-hotel, waar de Ajax-sponsors en –directieleden deze dagen verblijven, hield Sauer zijn toehoorders een uur lang in een ijzeren greep met zijn verhalen.

,,Moskou is een rijke stad. Per vierkante meter vind je hier de meeste malls – luxe winkelcentra- ter wereld’’, tovert Sauer ‘zomaar’ een statistiek tevoorschijn, in de zaal waarin ook Ajax’ hoofd jeugdopleiding Jan Olde Riekerink oud-Ajacied Bryan Roy en voormalig toptennisser Jacco Eltingh luisterden. Wat volgt is een korte geschiedenis over het Rusland van vlak na de val van het communisme tot aan het ‘moderne’ Rusland anno 2011. ,,In Nederland sta ik op een Quote-lijst’’, doelt Sauer op de jaarlijkse lijst die het tijdschrift Quote publiceert van de rijkste Nederlanders. Relativerend: ,,Maar hier ben ik een sloeber. Hier zijn veel Russen in korte tijd van nul naar honderd gegaan, van niks naar heel veel. Zij die nu alles hebben, stellen zich nu de vraag waarom ben ik hier? En wat is het doel in mijn leven?’’

De Ajacieden in het Ritz-hotel laafden zich een uur aan de avonturen van Derk Sauer. De Ajacieden in het Ritz-hotel laafden zich een uur aan de avonturen van Derk Sauer.

Een voetballink was natuurlijk snel gevonden in het verhaal van Sauer, die een imposant media-imperium opbouwde en deels succesvol verkocht. Uitgeverij Nieuw Amsterdam is ook een bekende loot in de portefeuille van entrepreneur Sauer. ,,Grozny is nu een van de veiligste plekken ter wereld’’, vertelt Sauer als hem wordt gevraagd naar de nieuwe werkplek van Ruud Gullit. Als trainer van Terek Grozny koos de voormalige aanvoerder van Oranje voor een verrassend avontuur in de hoofdstad van Tsjetsjenië, een deelstaat van Rusland. ,,Grozny is een stad met vierhonderd duizend inwoners en was geheel verwoest. De stad is geheel weer opgebouwd. Als de Russen echt iets willen, lukt het ze ook. De steden gaan relatief goed. Het platteland is pas echt droevig en arm.’’

Sauer weet alles van de media; wereldwijd en lokaal, in Nederland dan wel Rusland. De liefhebber kent de duistere kanten van het Russische betaalde voetbal. ,,Voetbal is hier notoir vanwege de omkoping’’, vervolgt de Moskoviet over het Russische betaald voetbal in – met name – de Premjer Liga, de Eredivisie. ,,Het is moeilijk om er een vinger achter te krijgen hoe ver het is doorgedrongen. Volgens sommigen, zelf weet ik er te weinig vanaf, gebeurt het wekelijks dat een wedstrijd is omgekocht.’’

Voor omkooppraktijken hoeven de Ajacieden vanavond normaal gesproken niet te vrezen. De UEFA Europa League-return met Spartak Moskou staat onder leiding van een Engelse scheidsrechter. Martin Atkinson moet Spartak Moskou – Ajax, tot een eerlijk einde brengen. Naast een eerlijk, een voor de Amsterdammers hopelijk vooral ook succesvol einde.

Tekst en foto: Ajax.nl/ Ronald Jonges