Schadevrij naar volgende ronde

Schadevrij naar volgende ronde

Het was niet groots en meeslepend, maar Ajax plaatste zich via een 2-0 zege op ADO Den Haag wel voor de volgende ronde van de KNVB Beker. En zeker zo belangrijk, Ajax liep geen schade op voorafgaand aan de topper tegen PSV van zondag.

Trainer Henk ten Cate, die Wesley Sneijder en Gabri rust gunde, zat er gelaten lachend bij. De Ajax-coach besefte als geen ander dat het bekerduel tegen ADO Den Haag nauwelijks kon boeien, maar de Amsterdammer weet inmiddels ook, dat het niveau van een 'tussendoortje' tegen ADO geen graadmeter is voor de toestand van zijn elftal in de aanloop naar PSV. Het bekertreffen leek immers wel een kopie van Ajax - ADO van twee weken geleden. Ook toen zat de ontmoeting met de Hagenaars ingeklemd tussen twee lastige wedstrijden, en deed Ajax midweeks niets teveel, om vervolgens in de weekeindes te vlammen. Nu viel het duel tussen de zwaarbevochten zege bij Heracles en de strijd om de eerste plaats tegen PSV van aanstaande zondag.

ADO-trainer Frans Adelaar gaf een korte samenvatting: ,,De thuisblijvers (er waren slechts 7.909 betalende toeschouwers in de ArenA, red.) hebben het goed ingeschat. Wij hebben slechts enkele kansjes gehad. Jaap Stam is duidelijk erg belangrijk voor Ajax. In verdedigend opzicht staat er echt wat. En hij maakte een goede goal voor Ajax. Na de 2-0 door Huntelaar was de wedstrijd gelopen.'' Henk ten Cate was nog korter in zijn analyse: ,,Ik sluit me hier helemaal bij aan.''

Ajax kwam na acht minuten op voorsprong toen de gedreven spelende Stam voor het eerst mee naar voren kwam, de bal aan rechtsbuiten Mauro Rosales gaf en hem weer terugkreeg toen hij doorgelopen was naar het doel van ADO Den Haag. Met een harde kopbal liet hij Robert Zwinkels kansloos: 1-0.

ADO kwam nog bijna op gelijke hoogte toen invaller Urby Emanuelson de bal verspeelde aan Michael Mols en de spits van ADO door kon lopen richting Stekelenburg. Die redde echter goed. Verder was de controle voortdurend in handen van de thuisploeg, die via een goal van Klaas Jan Huntelaar, op aangeven van weer Rosales, de wedstrijd op slot deed. Alleen de rentree van Nicolae Mitea, die na maandenlang blessureleed voor het eerst dit seizoen in actie kon komen voor Ajax 1, was vervolgens nog echt het vermelden waard.

,,Nicolae heeft heel hard gewerkt om weer terug te komen. Daar willde ik hem voor belonen'', zei Ten Cate. ,,Dat hij weer mee kon doen, is een van de pluspunten van vanavond. Verder heeft Edgar Manucharyan 90 minuten gespeeld en zijn we zonder kleerscheuren naar de volgende ronde gekomen. En mijn drie verdedigers (Stam, Zdenek Grygera en Thomas Vermaelen, red.) hebben het geweldig gedaan. Ze hebben geconcentreerd en goed gespeeld.''

Vandaar dat ADO geen vuist kon maken en Ajax onbedreigd naar de volgende bekerronde ging. En dat stemde Ten Cate toch ook tot tevredenheid. ,,In bekervoetbal telt maar een ding: de volgende ronde halen, winnen. De manier waarop is onbelangrijk. Als we straks de beker winnen, is iedereen deze wedstrijd allang vergeten.''