Schöne brengt Ajax in balans

Schöne brengt Ajax in balans

Voor Lasse Schöne komen zondag meerdere voetbalsporen bijeen. Met tegenstander NEC wacht de 26-jarige Deen het weerzien met een oude liefde. Als Ajacied vervolgt Schöne de route die het landskampioenschap moet opleveren. De Deens international toonde zich bovendien de voorbije weken een belangrijke schakel in het elftal van Frank de Boer.

Het is een mooi tafereel, verpakt in het staartje van de vrijdagse Ajax-training. Derk Boerrigter, Siem de Jong en Ricardo van Rhijn nemen het in een wedstrijdje vrije trappen nemen op tegen het Deense kwartet Schöne, Christian Eriksen, Lucas Andersen en Viktor Fischer. Als De Jong twee vrije trappen onberispelijk voorbij keeper Jasper Cillessen krult, trekt Schöne – nestor van de Denen – de trukendoos open. Staat het muurtje wel echt op 9 meter 15 opgesteld? Met driftige stappen meet Schöne de afstand tot het mobiele muurtje. In een poging de tussenstand te beïnvloeden wordt evenmin nagelaten scheidsrechter Carlo l’Ami psychologisch te bewerken. Het haalt weinig uit. ‘Team Nederland’ wint de mini-wedstrijd om de eer. De ervaren Schöne heeft zijn arsenaal sluwe trucs in de strijd gegooid. Als ware het een echte wedstrijd. Maar tegen de fluwelen traptechniek van Ajax’ captain De Jong kan ook hij weinig beginnen.

Samen met Christian Poulsen vertolkt Schöne dit seizoen een mentorrol voor de aanstormende landgenoten in de Ajax-selectie. Niet alleen de Deense jonkies Eriksen, Fischer en Andersen profiteren overigens van de routine van de twee ‘oudjes’. Ook het overige talent wordt met raad en daad bijgestaan, maar de band met jonge landgenoten is extra hecht. ,,Het is natuurlijk uniek dat je met zes Denen in een selectie zit’’, vertelt Schöne als hij het trainingsveld heeft verlaten. Nicolai Boilesen en Poulsen keerden eerder al terug richting kleedkamer. ,,Zoiets komt niet vaak voor bij een club. We hebben veel plezier met elkaar.’’ Met een lach plus knipoog: ,,Al zal er voor sommigen misschien net iets te veel Deens worden gepraat.’’

Lasse Schöne: 'Ik ben geen klassieke rechtsbuiten. Meer een nummer tien, een aanvallende middenvelder. Maar sinds ik op rechts speel, loopt het goed.' Lasse Schöne: 'Ik ben geen klassieke rechtsbuiten. Meer een nummer tien, een aanvallende middenvelder. Maar sinds ik op rechts speel, loopt het goed.'

De Denen spelen vrijwel zonder uitzonderingen belangrijke, in elk geval opvallende rollen in de selectie van De Boer. Eriksen is ondanks zijn jonge leeftijd nu al steunpilaar. Fischer en Andersen zijn onbevangen toptalenten, terwijl ook Boilesen al bewees van meerwaarde te kunnen zijn. De ervaring van Poulsen en Schöne maakt de mix compleet. Schöne had over de speeltijd plus kansen die hij kreeg al geen klagen; sinds hij als rechterspits wordt opgesteld draait de ploeg als een zonnetje. De regerend landskampioen lijkt veelzijdiger en beter in balans. ,,We hebben een goede serie van drie wedstrijden neergezet’’, haalt Schöne de gewonnen duels met FC Twente, PEC Zwolle en AZ in herinnering. ,,Laten we dit lijntje doortrekken.’’

,,Ik ben geen klassieke rechtsbuiten. Meer een nummer tien, een aanvallende middenvelder. Maar sinds ik op rechts speel, loopt het goed. Ook de wisselwerking met De Jong loopt soepel. Ons eerste doelpunt tegen AZ was daar een mooi voorbeeld van. Ik ben in elk geval geen speler die heel strak tegen de zijlijn aan blijft staan. Hopelijk blijft het zo lekker lopen.’’ Is Schöne als zwervende rechtsbuiten de missing link, oftewel de (tot voorheen) ontbrekende schakel in het Ajax-elftal? Net zoals controleur Vurnon Anita dat afgelopen seizoen was? Met de geboren Curaçaoënaar als verdedigende middenvelder waren de Amsterdammers niet meer te verslaan. ,,Missing link vind ik een te groot woord. Maar sinds ik vanaf rechts speel, loopt het goed. Hopelijk gaat het zo nog zeven wedstrijden door.’’

NEC is de eerstvolgende opponent op weg naar de vurig gewenste titelprolongatie. ,,Spelen tegen je oude club blijft iets bijzonders’’, vervolgt Schöne als ex-speler van de Nijmegenaren. Aan drie van zijn vier Gelderse seizoenen bewaart de international warme herinneringen. Het overgebleven voetbaljaar werd overschaduwd door een kruisbandblessure. ,,Dat het je oude club is, is een extraatje. Meer niet. Het is gewoon leuk, omdat je veel mensen bij de tegenstander kent. Maar het kan allemaal leuk zijn; ook dit duel wil je gewoon winnen.’’

De Deen is erop gebrand zijn eerste seizoen als Ajacied met het kampioenschap af te sluiten. De Jupiler League-titel die hij ooit veroverde met De Graafschap moet overtroffen worden. ,,Ik kan tot nu toe tevreden zijn over mijn eerste seizoen bij Ajax’’, blikt de multifunctionele, maar altijd aanvallend ingestelde speler, terug op zijn seizoen tot nu toe. Schöne zegt de scepsis te hebben overwonnen. ,,Ik kwam transfervrij van NEC. Sommige mensen hadden daarbij hun bedenkingen. Maar ik heb me daar weinig van aangetrokken, kan daar ook weinig mee. De trainer is vanaf het begin duidelijk geweest. De beste speelt. Mijn doel was een basisplaats veroveren. Tot nu toe heb ik bijna alles gespeeld.’’

Zeven ‘finales’ scheiden Ajax van de finish van de Eredivisie. Wellicht is daarmee ook Schöne zeven wedstrijden verwijderd van zijn eerste echte hoofdprijs.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Kaartverkoop Ajax - NEC

Lasse Schöne toonde ook tijdens de vrijdagtraining zijn onverschrokkenheid én sluwheid. Lasse Schöne toonde ook tijdens de vrijdagtraining zijn onverschrokkenheid én sluwheid.