Schöne ziet zichzelf en Ajax groeien

Schöne ziet zichzelf en Ajax groeien

De kantine van de Toekomst ademt een en al voetbal. In de knusse welkomstruimte, waar je omringd bent door de Ajax-historie, schitteren de witte letters ‘Welkom bij Ajax’ op de televisieschermen en klinkt een fijn muziekje op de achtergrond. Het is een ambiance waarin ook Lasse Schöne zich snel thuis is gaan voelen.

Op de Toekomst nuttigen enkele jeugdtrainers en Mister Ajax Sjaak Swart aan een grote ronde tafel en druk pratend hun lunch. Frank de Boer wordt verderop geïnterviewd door NUsport. Met een kop koffie binnen handbereik en de benen over elkaar spreekt hij relaxed met de journalist. Af en toe volgt een instemmend en begripvol knikje van de interviewer. Lasse Schöne komt aanlopen en groet iedereen vriendelijk. Hij ziet er uitgerust uit, ondanks de korte nacht. ,,Ik viel pas rond half drie in slaap’’, vertelt Schöne. ,,Mijn vriendin was ’s ochtends bezig met de kinderen, dus ik heb wel kunnen uitslapen.’’

Ajax bereikte donderdagavond de halve finales van de KNVB Beker ten koste van Vitesse. Het team van Frank de Boer boekte een klinkende zege op de Arnhemmers. Na twee keer in de competitie verloren te hebben van Vitesse dit seizoen, was het donderdag eindelijk ‘driemaal scheepsrecht’ voor Ajax. In Emmen kreeg Vitesse vier doelpunten om de oren. Na de openingstreffer van Danny Hoesen verdubbelde Lasse Schöne de score. ,,Het is altijd leuk om te scoren’’, zegt hij met een glimlach. ,,We hadden al twee keer verloren van Vitesse, dat mocht ons dus geen derde keer gebeuren. We hebben ook meteen vier keer gescoord tegen ze. Ik vond het fijn dat we ons konden revancheren. Het is jammer dat we zondag niet van Vitesse wonnen, de nederlaag in Arnhem was onnodig. Het was een vergelijkbare wedstrijd als in Emmen.’’

Kolbeinn Sigthórsson bekroonde zijn rentree, na langdurig blessureleed, met twee treffers. Schöne: ,,Kolbeinn is een échte spits. Hij weet waar hij moet staan en hoe hij een situatie slim kan uitspelen. Danny Hoesen en Christian Eriksen hebben het ook hartstikke goed gedaan op zijn positie.’’

Lasse Schöne (links) feliciteert Kolbeinn Sigthórsson. Lasse Schöne (links) feliciteert Kolbeinn Sigthórsson.

De eerste seizoenshelft verliep wisselvallig voor Schöne. De 26-jarige Deen belandde op de bank, was een paar keer basisspeler en vond zichzelf vervolgens weer terug op de bank. Schöne lijkt in het nieuwe jaar een basisklant. ,,Toen ik hier kwam, wilde ik een vaste waarde worden’’, legt hij uit. ,,De ene keer speelde ik wel en de andere keer niet. Nu is het fijn dat ik vertrouwen krijg. Ik heb het gevoel dat ik goed bezig ben en steeds beter word.’’

Zijn ontwikkeling is niet onopgemerkt gebleven in Denemarken. Schöne is samen met zijn collega-Ajacieden Christian Eriksen en Viktor Fischer geselecteerd door bondscoach Morten Olsen voor de vriendschappelijke wedstrijd tegen Macedonië op 6 februari. Het is alweer een tijdje geleden dat de Ajacied opgeroepen werd voor de Deense nationale ploeg. Terwijl Eriksen inmiddels een vaste waarde is in de ploeg van Olsen, speelde Schöne vorig jaar september tegen Tsjechië zijn laatste wedstrijd voor het nationale team. ,,Het is inderdaad al een paar maanden geleden’’, beaamt hij. ,,Het is altijd lekker als je wordt opgeroepen voor de Deense ploeg. Het voelt toch als een bevestiging dat ik goed bezig ben. Ik vind het ook nog eens extra leuk dat er drie Ajacieden zijn geselecteerd.’’ Over enkele dagen, na de uitwedstrijd tegen VVV-Venlo, waaieren de internationals weer uit over de wereld.

Lasse Schöne, Christian Eriksen, Christian Poulsen, Viktor Fischer, Lucas Andersen en Nicolai Boilesen vormen het Deense zestal bij Ajax. Wie zo nu en dan een training van het eerste bezoekt, ziet dat de Denen snel naar elkaar toetrekken. De Scandinavische Ajacieden trappen een balletje met elkaar, wisselen grappen en grollen uit in het Deens, maar tonen de juiste focus als dat van hen wordt geëist. ,,Als je uit hetzelfde land komt trek je natuurlijk snel met elkaar op, ook buiten het voetbal. Sommige jongens kennen elkaar al van het Deense elftal, dat maakt het ook wat makkelijker.’’ Schöne voegt er wel aan toe dat de Denen geen eigen groepje vormen. ,,Het is niet zo dat we alleen maar met elkaar bezig zijn. We doen ook veel met de anderen en overal kun je jezelf zijn. Ik woon al meer dan tien jaar in Nederland, dit is mijn thuis. Maar het is wel vrij uniek dat er zes Denen bij Ajax spelen. Dat is speciaal.’’

Met zijn jarenlange ervaring als profvoetballer kan hij zijn jongere teamgenoten goed op weg helpen. ,,Lucas Andersen en Viktor Fischer komen net kijken en die wil je wel steunen. Ik probeer te helpen waar nodig en dingen uit te leggen.’’ Als Schöne vooruitblikt op de volgende (competitie)wedstrijd tegen VVV-Venlo is hij duidelijk: puntenverlies kan Ajax zich niet permitteren. ,,Die wedstrijd moet je gewoon winnen. Nou ja, gewoon… Het is belangrijk dat we de drie punten pakken en hopelijk laten onze concurrenten wat liggen. We moeten in de nek van de concurrentie blijven hijgen.’’

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst