Seizoensoverzicht: Ajax pakt een prijs

Seizoensoverzicht: Ajax pakt een prijs

Ajax heeft donderdag in De Kuip het officiële gedeelte van het seizoen afgesloten met een 1-4 zege op Feyenoord. Daarmee legden de Amsterdammers beslag op de achttiende KNVB beker uit de clubhistorie. Met het winnen van de beker werd bovendien de nare smaak van de verloren titelrace met FC Twente gedeeltelijk weggespoeld.

Maar ondanks het mislopen van het kampioenschap mogen de Ajacieden terugkijken op een uitstekend seizoen. De ploeg van trainer Martin Jol schoot in competitieverband liefst 106 keer raak en incasseerde slechts twintig tegentreffers. Dat deze aantallen uiteindelijk niet genoeg bleken voor de landstitel komt door de solide jaargang van de Twentenaren, die vijf keer gelijkspeelden en twee keer verloren.

Ajax, dat het seizoen afsloot met 85 punten uit 34 wedstrijden, morste de meeste punten in het eerste deel van de competitie. Daarin gingen de uitduels met PSV, FC Twente en FC Utrecht verloren. Verder werd er gelijkgespeeld bij Roda JC. Ook het enige puntenverlies in eigen huis vond plaats voor de winterstop. In de vierde wedstrijd van het seizoen bleef Sparta Rotterdam, onder leiding van de later ontslagen coach Frans Adelaar, met kunst- en vliegwerk overeind. ,,Met veertig doelpogingen kun je toch ook niet zeggen dat we slecht hebben gespeeld?’’, stelde Jol na afloop een retorische vraag.

In het tweede deel van de competitie boekte Ajax vijftien zeges, waarvan veertien op rij. Alleen de uitwedstrijden tegen NAC Breda en Feyenoord leverden niet meer op dan een 1-1 gelijkspel. Toch viel er in eerstgenoemd duel wel degelijk een lichtpunt te noteren, namelijk het debuut van de toen nog 17-jarige Christian Eriksen. De jonge Deen, die door Jol wordt gezien als een exceptioneel talent, begon de eerste wedstrijd na de winterstop in de basis en kreeg ook daarna geregeld speelminuten toebedeeld.

Behalve Eriksen beleefden ook Toby Alderweireld, Vurnon Anita en Siem de Jong dit seizoen hun grote doorbraak. Alderweireld vormde samen met zijn Belgische landgenoot Jan Vertonghen een ijzersterk centraal duo achterin. Anita bleek uitstekend uit de voeten te kunnen als linksback en De Jong deed in de tweede seizoenshelft wat van een nummer tien wordt verlangd: scoren. Met als hoogtepunt zijn vier treffers in de twee gewonnen bekerfinales (2-0 en 1-4) tegen Feyenoord.

Christian Eriksen debuteerde dit seizoen in Ajax 1. Christian Eriksen debuteerde dit seizoen in Ajax 1.

Hoewel de scores tegen Feyenoord anders doen vermoeden, verliep het bekerseizoen voor Ajax uiterst grillig. In de tweede ronde werd eerstedivisionist AGOVV moeizaam verslagen met 1-2. Een ronde verder ontsnapten de Amsterdammers met dank aan Urby Emanuelson, die in de allerlaatste minuut van de verlenging een vrije trap over de muur van FC Dordrecht krulde: 1-2. Ook de kwartfinale tegen NEC was een narrow escape, want pas in de tweede helft van de verlenging bogen Alderweireld en De Jong een 1-2 achterstand om in een 3-2 zege. In de tussenliggende achtste finale had de ploeg van Jol weinig te duchten gehad van hoofdklasser WHC: 1-14 en ook de halve finale tegen Go Ahead Eagles (0-6) bleek een eenvoudige hindernis.

In de Europa League ging Ajax in de zestiende finales onderuit tegen Juventus. Vooral in het eerste (thuis)duel kreeg de ploeg een lesje in effectiviteit. Hoewel de thuisploeg qua veldspel zeker niet de mindere was en zelfs op voorsprong kwam door een treffer van Miralem Sulejmani, bleken twee bevliegingen van Amauri voldoende voor een 1-2 overwinning. De terugwedstrijd eindigde vervolgens in een bloedeloze 0-0.

Eerder in het seizoen had Ajax zich via Slovan Bratislava geplaatst voor de groepsfase van de Europa League. In een poule met Dinamo Zagreb, FC Timisoara en Anderlecht eindigden de Amsterdammers als tweede.

Volgend seizoen maakt Ajax zijn opwachting in de voorrondes van de Champions League. Hoewel de concurrentie groot is, lijken Jol en de zijnen niet kansloos voor een ticket dat rechtstreeks toegang biedt tot het meest prestigieuze Europese bekertoernooi. Om dat doel te bereiken start Ajax de voorbereiding op het seizoen 2010-2011 op zondag 27 juni.

Bovenste foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Onderste foto: Ajax.nl/Gerard van Hees
Tekst: Ajax.nl

In de Europa League ging Ajax in de zestiende finales onderuit tegen Juventus. In de Europa League ging Ajax in de zestiende finales onderuit tegen Juventus.