Serero bezig aan cruciaal seizoen

Serero bezig aan cruciaal seizoen

Thulani Serero is vol goede moed begonnen aan zijn derde seizoen bij Ajax. Hoewel de kleine middenvelder er tot nu toe niet in slaagde zich voor langere tijd in het elftal van trainer Frank de Boer te spelen, wil hij van geen wijken weten. Daarom trainde hij door tijdens zijn vakantie in thuisland Zuid-Afrika. Iets waarvan hij nu de vruchten plukt.

,,Het gaat goed me’’, antwoordt de 23-jarige international desgevraagd. ,,Ik heb geen blessures, maar ook geen pijntjes. En dat is heel belangrijk voor mij.’’ De basis voor zijn fitheid werd gelegd in eigen land, waar hij druk in de weer was. ,,Ik heb veel Indoor Soccer gespeeld’’, doelt hij op de discipline die zich doorgaans afspeelt op kunstgras. ,,Verder ging ik in de ochtend hardlopen. Ondanks de winter in Zuid-Afrika scheen de zon volop, dus dat was wel lekker.’’

Hoewel Serero in zijn eerste twee seizoenen in Amsterdamse dienst niet verder kwam dan zestien competitiewedstrijden en drie treffers, heeft de technische staf veel vertrouwen in hem. Niet voor niks werd eerder dit jaar de optie in zijn contract gelicht, waardoor hij tot medio 2015 vastligt.
Desondanks erkent de international dat de huidige jaargang cruciaal is. ,,Bij het basketbal noemen ze dit de zesde wedstrijd’’, refereert hij aan de play-offs van de NBA. ,,Ik realiseer me dus dat het een seizoen van de waarheid wordt. Alleen ben ik geen type dat zichzelf extra druk oplegt. Ik weet wat ik kan, dus het komt zoals het komt.’’

Misschien is dat juist wel een beetje de makke van Serero, die zich zelden boos maakt. Al ziet hij dat zelf anders. ,,Ik heb ook hier een goede werkrelatie met de coaches, maar ik kom nu eenmaal uit een land waar spelers niet veel contact hebben met de trainer. In Nederland stappen voetballers die niet spelen op de coach af. Dat neemt niet weg dat ook ik wel eens boos kan zijn als ik niet heb gespeeld, want de enige plek om je te bewijzen is op het veld.’’

Ofschoon Serero vorige week tegen Roda JC negentig minuten langs de kant bleef, hoopt hij dit seizoen op meer speeltijd. ,,Ik ben altijd positief ingesteld en doe mijn best, want het is mijn werk. Er zit ook niks anders op dan te blijven knokken. En dan zien we wel wat er gebeurt. Ik hoop alleen dat ik gevrijwaard blijf van blessures. Dat is echt het allerbelangrijkste voor mij. Aan het begin van een seizoen een blessure oplopen is namelijk uiterst vervelend’’, spreekt hij uit eigen ervaring.

Thulani Serero in actie op de rodelbaan tijdens het trainingskamp in Oostenrijk. Thulani Serero in actie op de rodelbaan tijdens het trainingskamp in Oostenrijk.

Ondanks de geringe speeltijd tot nu toe noemt De Boer Serero steevast als eerste wanneer hem wordt gevraagd naar beoogde opvolgers van Christian Eriksen en/of Siem de Jong. ,,Ik zie ook wel dat de trainer het in me ziet zitten’’, erkent de voormalige speler van Ajax Cape Town. ,,Daarom probeer ik me ook iedere keer weer te verbeteren. Iedere speler heeft vertrouwen nodig bij het halen van zijn hoogste niveau. Het is dus belangrijk dat een trainer vertrouwen in je heeft.’’

Voorlopig staan Eriksen en De Jong in de pikorde boven de Zuid-Afrikaan. Al weigert hij dat als iets negatiefs te zien. ,,Als zij blijven maken ze het team en dus ieder individu sterker. Ik word daar dus ook beter van. Daarom houd ik ook de transfergeruchten rondom hen niet in de gaten. Ik kijk alleen naar mezelf.’’

Buiten de lijnen heeft Serero zijn weg geheel gevonden. ,,Ik hou van Holland. Het is een leuk land en ik heb het hier erg naar mijn zin. Soms is alleen het weer niet fijn. Verder heb ik hier vrienden. Met name Kamohelo Mokotjo, die eerst bij Feyenoord speelde en nu bij PEC Zwolle zit, spreek ik zo’n vier dagen per week. Als we tegelijkertijd een vrije dag hebben, ontmoeten we elkaar meestal. Daarnaast heb ik hier ook mensen leren kennen via de Copa Amsterdam. Bovendien trek ik in het team veel op met Danny Hoesen, Tobias Sana, Kenneth Vermeer, Stefano Denswil, Ruben Ligeon en Ricardo van Rhijn. Zij spreken ook altijd in het Nederlands tegen mij. Ik versta dan alles, maar spreek het zelf maar een beetje.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees (boven) Louis van de Vuurst

Serero: 'Ik zie ook wel dat de trainer het in me ziet zitten. Daarom probeer ik me ook iedere keer weer te verbeteren.' Serero: 'Ik zie ook wel dat de trainer het in me ziet zitten. Daarom probeer ik me ook iedere keer weer te verbeteren.'