'Sfeervol Olympisch échte thuishaven'

'Sfeervol Olympisch échte thuishaven'

Danny Blind koestert de herinneringen aan Ajax’ triomftocht in het seizoen 1994-1995. De toenmalige aanvoerder keert twintig jaar na dato terug in het Olympisch Stadion, destijds het onvergetelijke decor bij Europese thuisduels van Ajax. De sfeer maakte de Europese thuisduels dat seizoen extra bijzonder. Blind: ,,Mensen werden qua stadion niet verwend. Maar de compensatie lag op het veld.''

Als Blind op een koele voorjaarsdag terugkeert in het Olympisch Stadion dwalen gedachtes als vanzelf af naar het seizoen 1994-1995. De terugkeer blaast oude herinneringen nieuw leven in. Van Ajax’ Champions League-debuut in het Olympisch Stadion tegen AC Milan (2-0-winst op de bekerhouder) tot en met de heroïsche 5-2-thuisoverwinning op Bayern München in de halve finale. Ajax schreef zeker in het gouden jaar volop historie in het roemruchte stadion.

,,Van 1994-1995 herinner ik me vooral de fantastische sfeer in dit stadion,'' vertelt Blind vanaf de grasmat van het Olympisch Stadion. De blik glijdt over de tribunes. ,,Juist die sfeer maakte het Olympisch tot een échte thuishaven. Eigenlijk was de Meer ons thuisstadion. Maar dankzij de steun van onze fans hadden we ook in dit stadion een psychologisch voordeel. Die steun was erg belangrijk. Vooral tegen ploegen van het kaliber AC Milan en Bayern München.''

De captain van een gouden lichting Ajacieden herinnert zich de soms Spartaanse omstandigheden in de midden jaren negentig al sterk verouderde stadionkolos. Ajax speelde tot midden 1996 zijn grootste wedstrijden in het Olympisch Stadion. Stadion de Meer was simpelweg te klein geworden en bood slechts soelaas voor nationale verplichtingen. Ajax week vooral voor Europese duels uit naar het tweemaal zo grote OS. Al viel daar qua randgebeuren bitter weinig te genieten voor de 41.000 toeschouwers. Verval en betonrot tekenden de catacomben en tribunes. ,,Het Olympisch Stadion voldeed toen al niet meer aan de eisen waaraan een modern stadion moest voldoen’’, weet Blind nog goed. Desondanks speelde het Olympisch Stadion een belangrijke, ondersteunende rol in Ajax’ Europese zegetocht.

Oud-Ajacied Danny Blind terug in het Olympisch Stadion: 'De steun was hier altijd erg <i>voelbaar</i>; het verhoogde de adrenaline waarmee je de wedstrijd inging.' Oud-Ajacied Danny Blind terug in het Olympisch Stadion: 'De steun was hier altijd erg voelbaar; het verhoogde de adrenaline waarmee je de wedstrijd inging.'

Het waren volgens Blind juist de omstandigheden die Europese avonden in het Olympisch Stadion zo speciaal maakten. Fans kleurden de avondwedstrijden. ,,Het was altijd bijzonder om hier te spelen. Zeker als het regende had het iets mistroostigs, maar ook speciaals. Van achter het doel kwamen we vanuit de catacomben - kale muren en plasjes vocht op de grond - het veld op. Eenmaal op het veld merkte je direct de fantastische sfeer vanaf de volle tribunes. Die sfeer, met daarbij het Bengaals vuur, bezorgde je kippenvel. De mensen werden toen qua stadion niet verwend. Maar de compensatie daarvoor lag op het veld, zal ik maar zeggen.''

Als de stadionringen en -vakken waren volgestroomd, hadden de Ajacieden van trainer Louis van Gaal een onmisbare steun in de rug. ,,De steun was hier altijd erg voelbaar; het verhoogde de adrenaline waarmee je de wedstrijd inging. Ik heb altijd ontzettend genoten van die sfeer en steun. En van de emoties. Dat hele seizoen zat vol emoties, vreugde en fantastische momenten. Wedstrijden in het Olympisch Stadion waren altijd sfeervol. Altijd speciaal. Ook al in het seizoen 1991-1992, toen we hier de UEFA Cup wonnen.''

Het aloude stadion heeft in de tussentijd een fikse metamorfose ondergaan. Na een succesvolle reddingsactie, die sloop voorkwam, is het sportmonument gemoderniseerd. Het Olympisch is ontdaan van de tweede stadionring, waarmee het stadion negen jaar na de ingebruikname in 1928 juist werd uitgebreid. Stoeltjes en stadionopgangen zijn vernieuwd. Het sportstadion is, kortom, comfortabeler gemaakt. Ajax keerde begin dit seizoen voor het eerst sinds 1996 terug in het Olympisch Stadion. De stadsderby en KNVB Bekerstrijd tegen JOS Watergraafsmeer was zowel qua resultaat (0-9) als historische terugkeer geslaagd te noemen.

Voor Blind behouden vooral de Ajax-herinneringen uit het Olympisch-oude-stijl hun glans. Naast de twee kampioenschappen die de Zeeuw hier veiligstelde (1994 en 1995), zijn vooral de Champions League-thuisduels uit ’94-’95 goudomrand. Het Europese seizoen begon mooi, met een zege op het onaantastbaar geachte AC Milan.

,,De 2-0-overwinning was eigenlijk het begin van het succes'', blikt Blind terug op Ajax’ allereerste Champions League-wedstrijd ooit. Ajax – AC Milan, van woensdag 14 september 1994, werd een van de meest heroïsche Ajax-optredens in het OS. ,,Dat we ondanks de zware omstandigheden wonnen gaf extra vertrouwen. Het regende die avond flink. We speelden een goede wedstrijd, controleerden behoorlijke delen van de wedstrijd en scoorden op de juiste momenten.''

De verrassende maar overtuigende thuisoverwinning op de Champions League-winnaar van 1994 was slechts een beginpunt. Blind: ,,De bevestiging dat er dat seizoen meer in zat, kwam voor mij persoonlijk pas na de tweede wedstrijd. AEK Athene was niet de grootste tegenstander, maar de vijandige ambiance in die uitwedstrijd maakte het erg pittig. Dat uitduel was een testcase. We kwamen in Athene met 1-0 achter. Dat we de wedstrijd eruit sleepten, gaf mij en velen het gevoel: er gaat veel gebeuren dit seizoen. We kunnen ver komen.''

Zeven maanden na Milan-thuis bereikte Ajax in hetzelfde decor via Bayern München de Champions League-finale. Na de 0-0 in München (deze zondag exact 20 jaar terug) werden de Duitsers in Amsterdam getrakteerd op een 5-2-nederlaag. Blind lepelt het scoreverloop vlak voor rust feilloos op. Na de openingstreffer van Jari Litmanen kopte Marcel Witeczek Bayern opnieuw naast Ajax. In de 41ste en 45ste minuut zorgden Finidi George en Ronald de Boer voor een comfortabelere ruststand.

,,Voor de wedstrijd kwamen we weliswaar achter het doel het veld op. Maar halverwege gingen we er over de sintelbaan en onder de hoofdtribune door af. Richting kleedkamer. Waarom dat zo was weet ik niet. De mensen kwamen zodoende bij rust heel dichtbij. De passie en emotie over wat ze vlak voor rust hadden gezien, kan ik me goed herinneren. Dat zijn unieke momenten.''

Na rust ontsnapte Blind op miraculeuze wijze aan een rode kaart. Na driekwart wedstrijd trekt de aanvoerder opzichtig aan de noodrem als hij een inzet en zeker lijkend doelpunt van Mehmet Scholl uit de doelmond slaat. Rood én een schorsing voor de finale hangen dreigend boven Blind en het Olympisch Stadion.
,,Ik maakte bewust hands en had die wedstrijd rood moeten hebben’’, stelt de huidige assistent-bondscoach onomwonden. Met de onnodige handsbal nam de Ajacied veel risico. ,,We stonden dat moment met 4-1 voor. Het had na de door mij veroorzaakte penalty (4-2, red.) nog tricky kunnen worden. Ik werd gelukkig gered door scheidsrechter Sandor Puhl.''

Als de Hongaarse scheidsrechter Blind slechts geel voorhoudt, reageert het uitverkochte Olympisch euforisch. De Ajacied zelf kan het mirakel uit pure opluchting amper bevatten. Blind ziet zijn finale in Wenen gered. Ook de herinnering aan die ontsnapping maakt de emotionele band van Blind met het Olympisch Stadion alleen maar sterker.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Ronald Jonges, Pro Shots (boven) en Louis van de Vuurst (onder)

Vandaag exact 20 jaar terug zette Ajax in de eerste halve finalewedstrijd tegen Bayern München een goede stap richting Champions League-finale. Op 5 april 1995 bleef het 0-0 in het Olympia Stadion in München. Twee weken later walsten de Ajacieden in het Olympisch Stadion alsnog over de Duitse grootmacht heen: 5-2. Ajax had een finaleticket! Vandaag exact 20 jaar terug zette Ajax in de eerste halve finalewedstrijd tegen Bayern München een goede stap richting Champions League-finale. Op 5 april 1995 bleef het 0-0 in het Olympia Stadion in München. Twee weken later walsten de Ajacieden in het Olympisch Stadion alsnog over de Duitse grootmacht heen: 5-2. Ajax had een finaleticket!

Ajax 94-95 afl 1: Jonkies Ajax verslaan titelhouder Milan

Ajax 94-95 afl 2: Ronald de Boer zag Ajax groeien

Ajax 94-95 afl 3: Kreek wilde geen feest in clubkostuum

Ajax 94-95 afl 4: Erfgoed vol schatten gouden seizoen

Ajax 94-95 afl 5: Historische Ajax-zege in neutraal Triëst

Ajax 94-95 afl 6: Oulida: Dé man van Ajax - AEK

Ajax 94-95 afl 7: 'Alles paste in 1994-1995 in elkaar'

Ajax 94-95 afl 8: Frank de Boer loodste Ajax naar halve finale