Simpele zege op uitgedund Excelsior

Simpele zege op uitgedund Excelsior

Trainer Henk ten Cate deed geen enkele moeite zijn ontevredenheid te verbloemen over het povere spel tegen Excelsior. In het met 1-3 gewonnen duel tekende Klaas Jan Huntelaar voor alle Ajax-treffers.

Bij het betreden van de overvolle mixed zone, de ruimte waar pers en voetballers elkaar na een duel ontmoeten, tekent ontevredenheid de Ajax-gezichten. Drie punten gaan met de spelersbus mee naar Amsterdam. Het resultaat, een 1-3 zege op Excelsior, is het enige dat tevreden stemt. Dat spits Klaas Jan Huntelaar de complete productie voor zijn rekening nam, is ook vermeldenswaardig. Toch valt zelfs op het gezicht van de clubtopscorer geen spoortje van een lach te bespeuren. Dat de Ajacieden tekortschoten in de uitvoering hoeft niemand de mannen van trainer Henk ten Cate te vertellen.

Vlak voordat de Amsterdammers de pers te woord staan, heeft de Ajax-coach zijn lezing over de wedstrijd al gegeven. ,,Ik heb me negentig minuten lopen ergeren aan mijn ploeg'', stelt Ten Cate onomwonden vast in de perskamer van Excelsior. ,,We hebben blijkbaar moeite met het vasthouden van onze concentratie. En als we niet geconcentreerd zijn, krijgen we het moeilijk. Deze wedstrijd was een wanvertoning en dat is jammer.''

Zonder op zoek te gaan naar een geldig excuus, haalt Ten Cate wel de drukke voorbije week aan. Ingeklemd tussen twee competitierondes boekten de Ajacieden woensdag nog een UEFA Cupoverwinning op Zulte Waregem. Ten Cate: ,,Ook als je drie wedstrijden in een week speelt, kan je proberen de concentratie hoog te houden. En de bal te spelen naar een medespeler in eenzelfde kleur shirt.'' Plots, met iets van een relativerende lach: ,,Vandaag vond ik het wel erg leuk om Ton Lokhoff (trainer Excelsior, red.) terug te zien. We hebben drie jaar heel intensief samengewerkt.''

Humor bleek het middel waarmee Ten Cate zijn weinig vrolijke boodschap wellicht toch wilde relativeren. Na rode kaarten voor Jos van Nieuwstadt en Sieme Zijm hadden de Ajacieden lang twee man meer op het veld. Drie treffers van Huntelaar konden niet verbloemen dat de Amsterdammers de overtalsituatie slimmer uit hadden moeten spelen. Ajax had effectiever met de kansen om moeten springen. Tien minuten voordat Excelsior-aanvoerder Jos van Nieuwstadt op onnozele wijze met rood werd weggestuurd, opende de Ajax-spits de score. Kort na rust verdubbelde Huntelaar de marge, waarna hij een kwartier voor tijd ook zijn derde liet aantekenen. Ook Zijm stond toen al onder de douche. Oud-Ajacied Mitchell Piqué bepaalde de eindstand in blessuretijd op 1-3.

,,We hadden er met elf tegen negen zoveel meer uit moeten en kunnen halen'', onderschrijft ook Tom de Mul de woorden en de ontevredenheid van zijn coach. De rechtsbuiten startte sterk op Woudestein. Kort na rust scoorde Huntelaar uit een corner van de vlijtige Belg. De persoonlijke duels die De Mul uitvocht met Zijm waren wedstrijdjes in de wedstrijd. De rechtsbuiten kwam dan ook in twee opzichten als winnaar uit de strijd. Desondanks domineert naderhand ook ontevredenheid bij de jonge aanvaller. ,,Als ploeg kregen we zoveel ruimte. Ook daarom hadden we er al veel meer uit moeten halen.'' Schuldbewust: ,,Dat geldt natuurlijk ook voor mij. Op rechts lag extra veel ruimte.'' De Mul sluit een milde vorm van onderschatting niet uit. Tegen negen Rotterdammers moesten de Amsterdammers het karwei wel 'even' klaren. ,,Na de eerste rode kaart denk je dat het makkelijker wordt. Misschien hebben we er iets te gemakkelijk over gedacht. Uiteindelijk hebben we op routine en klasse toch gewonnen.''

De Mul besloot een opmerkelijke week die hem onder meer terugbracht naar zijn thuisland België, met negentig minuten in de hoofdmacht. De rechtsbuiten was na een dik uur spelen zelfs heel dicht bij een persoonlijk hoogtepunt. De stift waarmee hij bijna toesloeg, gaf de fletse voetbalmiddag toch nog wat kleur. Excelsior-goalie Theo Zwarthoed zag de bal tot zijn opluchting op zijn doel ploffen. ,,Het was best een moeilijke bal'', becommentarieert De Mul zijn eigen hoogstandje. ,,Ik zag de keeper ver voor zijn doel staan en besloot de bal direct te stiften. Jammer dat de bal er net niet in ging.''