Sneijder haalt Heerenveen

Sneijder haalt Heerenveen

In de kwartfinale van het toernooi om de Gatorade Cup kan Ajax morgen weer beschikken over Wesley Sneijder. De middenvelder lijkt voldoende hersteld van de hamstringblessure die hij anderhalve week geleden opliep in het competitieduel met FC Twente. ,,Al kun je dat altijd pas achteraf vaststellen. Je weet niet hoe Wesley reageert op negentig minuten onder alle weerstanden die je maar kunt bedenken'', zei trainer Danny Blind tijdens zijn gebruikelijke gesprek met de media.

Als Sneijder in Heerenveen terugkeert in de opstelling, is het aannemelijk dat Klaas Jan Huntelaar als diepste spits aan de wedstrijd begint. De tussentijdse aankoop van Ajax gaat dan uitgerekend tegen zijn vorige werkgever op jacht naar zijn eerste doelpunt in Amsterdamse dienst. Dat impliceert dat Angelos Charisteas zijn plekje in het elftal kwijtraakt. ,,Angelos kent de verhoudingen'', aldus Blind, die pas morgen de opstelling prijsgeeft. ,,We hebben dat heel concreet met hem besproken rond de transfer van Klaas Jan en Angelos kan daar goed mee omgaan. Ik ben tevreden over hoe hij inviel tegen Twente en ook over hoe hij afgelopen zondag speelde.''

De pikorde onder de potentiële linksbacks is minder evident. Urby Emanuelson is na een periode van vermoeidheid en klein blessureleed weer volledig fit en concurreert met Juanfrán, die zondag een ongelukkige wedstrijd speelde tegen FC Utrecht. Blind staat wat dat betreft voor een lastige afweging, zo gaf hij toe. ,,Urby is niet op basis van zijn kwaliteiten buiten de ploeg geraakt. Hij is nu weer volledig fit en zondag stond ik voor het eerst echt voor de keuze. Als mens had ik er moeite mee om tegen Urby te zeggen dat hij niet zou starten, maar als trainer niet.''

Dat Ajax drie dagen voor de zware confrontatie met Feyenoord nog een wedstrijd speelt, vindt Blind niet erg. ,,Qua belasting geeft het pas problemen als er kleine blessures zijn. Die krijgen niet de tijd om te herstellen. Maar als voetballer is het heerlijk om snel weer een wedstrijd te kunnen spelen. Ik denk dat ik namens vele trainers spreek als ik zeg dat de belasting door de vele wedstrijden geen probleem is. Het gaat om de herstelperiode die ertussen ligt.''

Blind benadrukte nog eens het belang van het bekerduel met Heerenveen. ,,Dit is de kortste weg naar een prijs. Die weg is nergens zo kort als in Nederland.'' De winnaar van de krachtmeting in het Abe Lenstra stadion plaatst zich morgen voor de halve finale. Vanwege hun Europese verplichtingen hebben beide ploegen tot dusver pas één ronde moeten overleven, in Ajax’ geval middels een ruime overwinning (6-1) op FC Eindhoven. De enige tegenstander van de Friezen was tot op heden VVV Venlo, dat met 2-0 werd bedwongen, onder andere door een benutte strafschop van Huntelaar.
Het winnen van de nationale beker zou voor Ajax de pijn verzachten van een moeizaam seizoen in de Eredivisie. Het kampioenschap is inmiddels definitief buiten bereik, stelde Blind ten overvloede. ,,Door de titel moet een streep heen en daar is ook een streep door. Dan moet je verder kijken. Ik heb wel eens eerder gekscherend gezegd: ’lang leve de play-offs’. Door dat systeem kunnen we ons alsnog plaatsen voor de Champions League. Zo bezien is er dus niets veranderd in wat we nog kunnen halen. Dat gegeven moet er alleen niet toe leiden dat we er te makkelijk over gaan denken.''

Heerenveen - Ajax begint donderdag om 20.45 uur.