Sneijder hoopt er ook tegen Ivoorkust weer ‘gewoon’ bij te zijn

Sneijder hoopt er ook tegen Ivoorkust weer ‘gewoon’ bij te zijn

Maarten Stekelenburg is deze week een plekje gestegen in de hiërarchie van Oranje, zo leerde de persconferentie na het duel tegen Servië en Montenegro. Direct na de 1-0 overwinning liet bondscoach Marco van Basten weten dat de Ajacied voortaan zijn tweede doelman is. Wesley Sneijder dreigt zijn basisplek in de Oranje-ploeg te verliezen. De inmiddels weer topfitte Rafael van der Vaart zou zijn plek op het middenveld over kunnen nemen.

De bondscoach liet dinsdag in Hinterzarten, de verblijfplaats van Oranje, weten dat ‘Van der Vaart zeer zeker dicht tegen een terugkeer in het elftal aan zit’. De oud-Ajacied zou zijn voormalige ploeggenoot Sneijder komende vrijdag zomaar uit het basiselftal kunnen stoten. Die dag treden de Oranje-hemden om 18.00 uur in Stuttgart aan tegen een in reserveshirts gestoken Ivoorkust.

,,Vanaf woensdag richten we ons helemaal op Ivoorkust’’, liet de bondscoach optekenen na een lichte oefensessie in Freiburg. Twee dagen na de winst op Servië en Montenegro liepen de internationals nog wat uit onder de venijnig schijnende Zuid-Duitse zon. Van der Vaart, normaal basisspeler, is alweer een hele week fit. Sinds de selectie het Gelderse Hoenderloo verruilde voor het Duitse Hinterzarten, is de speler van HSV alweer wedstrijdfit. ,,Uiteindelijk hebben we zes middenvelders die goed uit de voeten kunnen op meerdere posities’’, liet de bondscoach doorschemeren dat eventueel ook een andere middenvelder dan Sneijder zijn plaats kan verliezen. ,,De mogelijkheden op het middenveld zijn dus legio.’’

Sneijder zegt zich niet druk te maken over de concurrentiestrijd met zijn vriend en collega. ,,Ik weet wat ik moet doen, wil de opdrachten van de bondscoach gewoon zo goed mogelijk invullen’’, vertelt Sneijder in het perscentrum te Hinterzarten. ,,Tegen Servië en Montenegro speelde ik een meer controlerende rol.’’ Dan, relativerend: ,,Het gaat er nu niet zo zeer om wie speelt. Als we ons maar plaatsen voor de laatste zestien. Als ons dat lukt, heeft iedereen het goed gedaan.’’

Twee dagen na zijn allereerste WK-wedstrijd tegen de Serven en Montenegrijnen blikt Sneijder kritisch-positief terug op zijn debuut op mondiaal niveau. De eerste twintig minuten in het snikhete Zentralstadion verliepen rommelig. ,,Daarna groeide ik redelijk in de wedstrijd. Uiteindelijk heb ik mijn rol, denk ik, wel prima ingevuld.’’
De Ajacied heeft mogen proeven en wil meer. Zelfs veel meer WK-lekkers. ,,Nog drie dagen en het is weer zo ver. Ik kan niet wachten op onze komende interland.’’ Qua spanning verwacht de middenvelder weinig verschil met zijn ‘debuutwedstrijd’. ,,Vooraf ben je gespannen. Natuurlijk. Maar als het fluitje van de scheidsrechter eindelijk voor de eerste klinkt, valt alles zo van je af ook.’’

Omringd door collega-internationals zag Sneijder Ivoorkust afgelopen zaterdag ten onder gaan tegen Argentinië. De Afrikanen hebben indruk gemaakt. De 2-0 nederlaag doet daar weinig tot niets aan af. Sneijder: ,,Ivoorkust is een goede, sterke tegenstander. Een ploeg ook die snelle mensen voorin heeft staan. Hopelijk ben ik er vrijdag gewoon weer bij…’’

Voor de titel ‘gelukkigste’ Ajacied, kwamen de afgelopen dagen de basisspelers Sneijder en John Heitinga plus reservegoalie Maarten Stekelenburg in aanmerking. Stekelenburg degradeerde Henk Timmer tot derde doelman. Mocht Van der Sar uitvallen dan is de Ajacied voortaan de eerst aangewezen vervanger van de bijna-recordinternational. De man die naar Duitsland afreisde als derde doelman, maakt opeens reëel kans op WK-speelminuten. De bondscoach lichtte de promotie van Stekelenburg als volgt toe: ,,Dit is een keuze die ik heb gemaakt in de voorbereiding. Het is een keuze op basis van wat ik heb gezien. Maarten heeft zich uitstekend gemanifesteerd in het laatste deel van het seizoen. Hij biedt gezien zijn leeftijd meer perspectief voor de toekomst. Ook dat is belangrijk.’’

Vooral die laatste opmerking is illustratief voor het karwei dat Van Basten en John van ’t Schip twee jaar terug op zich namen. Het duo wil een succesvolle Oranje-ploeg smeden waar toekomst in zit. Een ploeg ook die wellicht in Oostenrijk en Zwitserland, tijdens het EK in 2008, mee kan strijden om de prijzen. Stekelenburg mag dit WK alvast ervaring opdoen als tweede doelman. Wellicht ligt ooit een basisplaats onder de lat van Oranje in het verschiet.

Champagne en zilveren schaal

Als Wesley Sneijder vrijdag op het wereldkampioenschap voetbal in actie komt tegen Ivoorkust, betekent dat een zilveren jubileum. Als presentje voor die eerste mijlpaal bij Oranje ontvangt de Ajacied - mits hij aan de wedstrijd deelneemt - een fles champagne. Enkele dagen daarna, na het treffen met Argentinië, krijgt hij een zilveren schaal met daarin alle gespeelde wedstrijden gegraveerd.