Sneijder inzetbaar tegen Groningen; seizoen afgelopen voor enkele Ajacieden

Sneijder inzetbaar tegen Groningen; seizoen afgelopen voor enkele Ajacieden

Trainer Danny Blind kan in het play-offduel tegen FC Groningen weer een beroep doen op Wesley Sneijder. De middenvelder kampte lang met een hamstringblessure, maar traint inmiddels weer op volle kracht met de groep mee. ,,Wesley zou een gedeelte van de wedstrijd mee kunnen spelen'', liet Blind dinsdagmiddag weten tijdens zijn onderhoud met de pers. ,,Sneijder zit in elk geval bij de achttien spelers voor Groningen.''

Voor Zdenek Grygera is het seizoen voorbij. De geblesseerde Tsjech is niet op tijd fit voor de Bekerfinale op 7 mei tegen PSV. Ook voor Mauro Rosales en Hedwiges Maduro - beide geblesseerd geraakt in het tweeluik met Feyenoord - zit het voetbaljaar er zo goed als zeker op. Tenslotte prijkt ook achter de naam van Hatem Trabelsi een vraagteken. Het herstel van Edgar Manucharyan verloopt wel voorspoedig. Steven Pienaar zit in de twee duels met de Groningers een schorsing uit. De uitsluiting is het resultaat van de rode kaart die de Zuid-Afrikaan ontving voor de onnodige overtreding op Feyenoorder Dirk Kuyt. ,,Pienaar had ik tegen Groningen heel graag willen gebruiken'', sprak Blind. ,,Vooral nu Maduro op het middenveld is weggevallen.''

In de twee play-offwedstrijden tegen FC Groningen kunnen de Ajacieden plaatsing afdwingen voor de voorrondes van de Champions League. Blind heeft het uitduel dat de Groningers afgelopen zondag speelden tegen AZ inmiddels gezien. Ondanks de 2-1 nederlaag in Alkmaar plaatste de ploeg van trainer Ron Jans zich toch voor de play-off-finale. ,,FC Groningen heeft de eerste helft zeker meegespeeld tegen AZ. De eerste helft golfde de wedstrijd behoorlijk op en neer.'' Blind zag in de opnames bevestigd van wat hij al wist. ,,Strijd is duidelijk een kwaliteit van Groningen. Wij moeten de strijd aangaan, waar we deze aan kunnen gaan. Tegelijkertijd moeten we hem ontlopen, waar we de strijd kunnen ontlopen.''

Door de blessure van Rosales ontbreekt het de trainer voorlopig aan een echte rechtsbuiten. Hoe die positie wordt ingevuld, wilde de Ajax-coach niet zeggen. Blind: ,,Ik ben in elk geval niet van plan mijn hele elftal door elkaar te husselen.''

Een ander thema dat werd besproken, waren Blinds emoties na Feyenoord - Ajax. De uitbundige toejuichingen vanuit het Ajax-vak in de Kuip bezorgde de oud-speler betraande ogen. Televisiecamera’s legden het bijzondere een-tweetje tussen de Ajax-supporters en de hoofdtrainer fraai vast. ,,Het zegt iets over hoe ik ben, vertelt iets over mijn karakter. Met mijn positie heeft het helemaal niets te maken. Echt niks. Het zijn de emoties en de blijdschap van de mensen als feiten op zich, die me veel doen. Niet de omstandigheden.''

Dat de Ajacieden de Groningers eerst ontvangen, in plaats van de oorspronkelijk vastgestelde uitwedstrijd waarmee Ajax zou mogen starten, is niet in het voordeel van de Amsterdammers. ,,Het kan een nadeel zijn'', aldus Blind. ,,In de tweede wedstrijd weet je beter waar je aan toe bent. Het kan ook altijd nog verlengen worden; dan ben je thuis in het voordeel. Verder vind ik het gek dat we gelijktijdig met de halve finale van de Champions League spelen. Maar misschien zijn daar redenen voor die ik niet ken.''