Sneijder kampt met terugslag in herstelproces

Sneijder kampt met terugslag in herstelproces

Een telkens terugkerende vraag op een persdag, kort voor een wedstrijd van Ajax: hoe staan de spelers ervoor? Drie dagen voor het belangrijke treffen met RKC Waalwijk had Ajax-trainer Danny Blind over Wesley Sneijder tegenvallend nieuws. Een half etmaal na zijn met een assist bekroonde rentree tegen Vitesse, blijkt de international te kampen met een terugslag. Zijn inzetbaarheid voor zondag is twijfelachtig. Het positieve nieuws spitste zich toe op Urby Emanuelson en Steven Pienaar. ,,Beide spelers zijn reële opties om zondag een beroep op te doen'', aldus Blind.

De donderdagtraining bracht de terugslag van Sneijder en het voortvarende herstel van Emanuelson en Pienaar aan het licht. De selectie werkte een grote partij af van twee keer een halfuur. Ook Nicolae Mitea en Edgar Manucharyan speelden zich glansrijk door de oefenstof heen. ,,Mitea is zondag gewoon inzetbaar'', verklaarde Blind. ,,Met Edgar zijn we iets voorzichtiger; hij moet vooral nog wat sterker worden, vinden we.'' Hatem Trabelsi kampt met een knieblessure.

Het onderhoud met de vaste Ajax-volgers, toch bedoeld om vooruit te blikken, mondde uiteindelijk uit in een terugblik op de avond ervoor. Begrijpelijk. De opvallende ontsnapping tegen Vitesse bood volop voer voor conversatie. Een gespreksonderwerp was bijvoorbeeld de onrust die de ploeg van Blind lang teisterde. Tot vlak voor tijd speelde het gebrek aan rust en controle Ajax flink parten. ,,Zoiets kan ik niet verklaren. Het is voor mij ook gissen waarom ballen over twintig meter met een stuit worden gegeven. Of waarom ballen niet voor de man uit worden gespeeld, waardoor de vaart eruit raakt. Die dingen vallen niet te ontleden.''

De makers van de twee bevrijdende treffers, Angelos Charisteas en Klaas Jan Huntelaar, werden het vaakst genoemd. Huntelaar bewees zijn waarde door Ajax vlak voor tijd naast Vitesse te schieten. ,,De kwaliteit van Klaas Jan is wel duidelijk'', doelde de oefenmeester op het kunststukje dat de spits ook al liet zien in het bekertreffen met Roda JC. Ook in die wedstrijd hielp Huntelaar zijn ploeg op het allerlaatste moment op het juiste spoor. ,,Het is de beleving die je bij hem ziet. Klaas Jan wil van elke bal iets maken. Hij is er altijd mee bezig.'' Blind liet eerlijk weten dat volgens hem aan de gelijkmaker van ‘KJH’ een buitenspelsituatie vooraf ging. De treffer werd echter ‘gewoon’ goedgekeurd. ,,Daarmee hebben we voor het eerst dit seizoen profijt gehad van een beslissing van de scheidsrechter.''

Met zijn ‘doorkopbal’ op Huntelaar en winnende treffer nauwelijks drie minuten later, had invaller Charisteas een belangrijk aandeel in de Amsterdamse wederopstanding. ,,Ik ben ontzettend tevreden over Charisteas en heb respect voor de manier waarop hij met zijn rol omgaat. Het is niet altijd makkelijk, maar hij doet het prima tijdens de trainingen en als invaller. Qua voetbal en strijd is hij goed bezig. Tegen Vitesse, maar eerder ook tegen Roda JC, heeft hij belangrijke bijdrages geleverd. Charisteas is een prima alternatief voor Huntelaar.''

De belangen voor het treffen met RKC Waalwijk zijn voor Ajax overduidelijk. Blind: ,,We spelen om te winnen en gaan ons niet richten op een vierde of vijfde plaats. Een punt is voldoende. Rekenen heeft verder ook geen zin, want het kan de laatste wedstrijddag nog alle kanten op.''