Sneijder: 'We moeten strijd leveren'

Sneijder: 'We moeten strijd leveren'

Zoals voor de hele spelersgroep was het ook voor Wesley Sneijder een hectische week voorafgaand aan de topper tegen PSV. Danny Blind werd de nieuwe trainer en hij nam zijn eigen staf mee; tijdens de eerste week werd duidelijk dat Ajax terugkeert naar zijn eigen, herkenbare spelstijl. ,,De sfeer in de groep is goed'', zegt Sneijder. ,,Maar zondag moet het gebeuren en dat gaat niet vanzelf.''

,,Er is een nieuwe trainer en dan is het altijd anders'', aldus Wesley Sneijder. ,,Iedere coach heeft zijn eigen visie en we moeten niet vergeten dat vrijwel de hele trainersstaf vernieuwd is. De groep had dit ook nodig. Ruud Krol en Tonny Bruins Slot hebben het goed gedaan, maar er ontbrak toch een stukje van de puzzel.''

De Ajacieden trainden deze week met veel beleving. Logisch, vindt Sneijder. ,,Ja, dat is meestal zo als er een nieuwe trainer voor de groep staat. De oefenstof is anders en de nieuwe mensen om het team heen zijn daarin ook belangrijk. We moeten het nu gewoon doen. Laten zien dat we wel degelijk een goed elftal hebben. Zondag is een goede testcase. De sfeer is goed en we hebben allemaal zin om tegen PSV te spelen, maar het moet zondag wel gebeuren. Vanzelf gaat het natuurlijk niet tegen PSV.''

De Utrechter dicht zijn ploeg echter wel kansen toe. ,,Vorig jaar hebben we thuis ook van PSV gewonnen en dat moeten we nu ook doen. Het was toen een wedstrijd met veel strijd en dat verwacht ik nu ook. Wij zullen veel strijd moeten leveren, meer strijd dan zij. Dan zal onze kwaliteit naar boven komen.''

Respect heeft Sneijder wel voor PSV. ,,Ze draaien goed. Het elftal staat fantastisch en voorin hebben ze veel kwaliteit. Park bijvoorbeeld heeft zich heel goed ontwikkeld. Ik volg PSV, en ook AZ, als ze in de Europa Cup spelen en ik hoop elke keer dat ze winnen. Dat is goed voor het Nederlandse voetbal. Mijn tegenstander zondag zal waarschijnlijk Van Bommel zijn; dat wordt een mooi gevecht. Kunnen we daar maandag gelijk mee doorgaan bij het Nederlands elftal, haha. Maar het wordt zondag in ieder geval lastig. Ik schat onze kansen op fifty-fifty.''

Na de topper op zondag mag Sneijder zich dinsdag weer melden bij het Nederlands elftal. Deze keer in gezelschap van twee van zijn clubgenoten die voor het eerst bij de selectie van 'het grote Oranje' zitten, Ryan Babel en Hedwiges Maduro. ,,Dat is erg leuk voor die jongens'', vindt Sneijder. ,,Ze zijn nog jong en ze mogen hun klasse laten zien. Ik hoop dat ze een periode van tien dagen neerzetten die ze nooit meer zullen vergeten. Voor ons als meer ervaren internationals is er de taak om ze te steunen waar het kan.''