Snel thuis op de Toekomst

Snel thuis op de Toekomst

De Toekomst, het kloppende clubhart van Ajax, bestaat tien jaar. In deze aflevering van '10 jaar de Toekomst' vertelt jeugdtrainer Frank de Boer over zijn eerste ervaringen op de Toekomst.

De Boer is zich in kort tijdbestek thuis gaan voelen op de Toekomst. De verrichtingen van zijn D1 en het dagelijkse weerzien met vrienden en collega's stemmen tevreden. Met collega-trainers als Bryan Roy, Aron Winter en Michel Kreek was De Boer ooit onderdeel van een Ajax-elftal. Dick de Groot - de huidige assistent-trainer van de A1 - was decennia terug zijn trainer in Ajax B1. ,,De Groot trainde en coachte toen al met volle overgave, maakte van elke training een spektakel'', vertelt De Boer over zijn oude trainer en huidige collega. ,,Al kon hij je ook ontzettend op je donder geven. Wat ik van hem heb opgestoken? Als je zelf enthousiast bent, zijn jouw spelers dat ook. Voor een trainer als De Groot ging ik vroeger door het vuur.''

De kennismaking met de Toekomst is hem goed bevallen. Prima zelfs. ,,Als de sfeer goed is - en de sfeer op de Toekomst vind ik fantastisch - ga je elke dag met een goed gevoel naar je werk'', stelt De Boer op enthousiaste toon. Er klinkt iets van verbazing in zijn stem door. Alsof hij die sfeer niet had verwacht na voetbalavonturen in Spanje (FC Barcelona), Turkije (Galatasaray), Schotland (Glasgow Rangers) en het Midden-Oosten (Qatar, Al-Rayyan en Al-Shamal). ,,Vooraf had ik geen idee van hoe het hier zou zijn. Iedereen wil elkaar helpen. Van de kantinejuffrouw tot de trainers en materiaalmannen; iedereen gaat goed met elkaar om.''

Frank de Boer, thuis in Monnickendam. De voormalige recordinternational toont enkele van zijn fraaiste trofeeën. Frank de Boer, thuis in Monnickendam. De voormalige recordinternational toont enkele van zijn fraaiste trofeeën.

De Boer is nog maar kort voetballer-af. De voetballende De Boer heeft geruisloos plaatsgemaakt voor de trainende De Boer. Het zwarte gat is behendig omzeild. Alleen als stagiair bij de A-selectie van Henk ten Cate (De Boer loopt stage voor de cursus Coach Betaald Voetbal) en tijdens trainingen van de A1 en B1 wil de voormalig recordinternational zijn spelershart nog wel eens luchten. Komen de Ajax-selecties een mannetje tekort voor een partij? De Boer staat al in het veld om spelend zijn steentje bij te dragen. ,,Meevoetballen is nu nog mijn grootste kracht'', vertelt de trainer in opleiding. ,,Voetballen blijft heerlijk. In het veld heb je bovendien automatisch een coachende rol. Als je aan de kant staat, sta je in eerste instantie toch te kijken. Ik ben bij veel trainingen aanwezig, wil zoveel mogelijk zien. Wat ik vooral wil zien is hoe andere trainers hun training leiden en welke oefenvormen zij daarbij kiezen.''

Gearriveerde Ajacieden als Urby Emanuelson, Thomas Vermaelen en John Heitinga worden met raad en daad bijgestaan met nuttige voetbaldetails. Op de Toekomst draait het als vanouds om het opleiden van de jonge Ajacieden. Talenten worden opgeleid voor het eerste elftal. De Boer kijkt tevreden terug op zijn eerste maanden als jeugdtrainer. Vooral omdat zijn ploeg met AZ en FC Utrecht in een felle strijd is verwikkeld om de koppositie in de eredivisie voor D-junioren. Over twee weken wacht de D1 het topduel tegen de leeftijdgenoten van AZ.

,,Op deze leeftijd, de spelers zijn twaalf jaar, zijn de jongens heel beïnvloedbaar'', legt De Boer uit. ,,Sommige spelertjes zijn natuurlijk wat lastiger om te trainen en coachen dan andere spelers. Maar als je eenmaal merkt dat dingen worden opgepikt, is dat mooi. Je komt niet zomaar in de Amsterdam ArenA terecht, daarvoor zijn veel trainingen nodig. Daar probeer je de jongens ook echt bewust van te maken. Alle spelers hebben talent. Toch redden velen het niet vanwege hun mentaliteit. De mentaliteit is in veel gevallen doorslaggevend of ze het eerste halen of niet.''

Hoewel de voetballer heeft plaatsgemaakt voor de trainer, zijn er momenten dat De Boer het oude en ervaren voetbalhart kan op halen. Zoals de duels met Old Boys, een initiatief van John van 't Schip. De oefenwedstrijden tegen amateurploegen zijn frequent terugkerende hoogtepunten. De Toekomst is de vaste uitvalsbasis voor de routiniers. ,,Laatst wonnen we met 6-0 van Roda'23. Er werd vooral de eerste twintig, vijfentwintig minuten heel goed gespeeld.'' De oudjes blijken het vaker te moeten hebben van een flitsende start, waarin de voormalige eerste-elftalspelers er lustig op los scoren. De marge die in de beginfase wordt opgebouwd, blijkt vaak net voldoende om de zege veilig te stellen. Wat voor De Boer geldt, gaat ook op voor Old Stars als John van 't Schip en Rob Witschge. Als Ajax maar als overwinnaar van het veld stapt...