Snelle leerschool bij Jong Ajax

Snelle leerschool bij Jong Ajax

Wekelijks hoopt Vincent Vermeij op speelminuten bij Jong Ajax. Maar ook voor het competitieduel met Fortuna Sittard van aanstaande maandag op sportcomplex de Toekomst is de vraag: zou hij voorkomen in de puzzel van trainer Fons Groenendijk?

Diezelfde Groenendijk sprak vorige week duidelijke woorden na de 3-1 nederlaag tegen Excelsior. ,,Mensen vergeten een overwinning op Jong Ajax wel eens in perspectief te plaatsen’’, zei hij naderhand op Stadion Woudestein. ,,Echt, ik gun iedereen zijn vreugde, maar om er een volksfeest van te maken? Nee, dat vind ik overdreven. De ploeg waarvan Excelsior vandaag wint bestond voornamelijk uit eerstejaars senioren. Voor hen is de overstap van de A-junioren naar de Jupiler League behoorlijk groot.’’

Oftewel: de ene overwinning op Jong Ajax is de andere niet. Om zijn woorden kracht bij te zetten, vergeleek de coach de wedstrijd tegen Excelsior met de allereerste tegen Telstar. Van de jongens die er toen bij waren, waren alleen Ruben Ligeon en Kenny Tete over in Rotterdam. Van de overige negen zaten er zeven bij de wedstrijdselectie van de hoofdmacht, die zondag thuis speelde tegen FC Utrecht. Daarom moest Groenendijk tegen Excelsior puzzelen met veelal jonge selectiespelers. Absoluut geen ramp, maar voor sommigen betekent dat flink aanpoten. ,,Zij moeten bijna razendsnel zien te wennen aan het niveau. Misschien wel te snel soms’’, stelt de coach, die vaak pas laat weet over welke spelers hij kan beschikken.

Vermeij zette begin juli zijn handtekening onder een contract dat het tot de zomer van 2014 aan verbindt. Vermeij zette begin juli zijn handtekening onder een contract dat het tot de zomer van 2014 aan verbindt.

Aanvaller Vincent Vermeij vormt misschien wel het beste voorbeeld van een speler die snel voor de leeuwen is geworpen. Twee jaar geleden nog amateur bij de Huizense eersteklasser Zuidvogels en nu spelend in de eerste divisie tegen clubs als MVV en Emmen. ,,Het is snel gegaan met me. Ik had helemaal niet verwacht dat ik in het begin zo veel speelminuten zou krijgen’’, zegt hij desgevraagd, om vervolgens te benadrukken hoe zeer hij geniet van zijn status als belofte. Wel vindt hij dat zijn spel nog beter kan. ,,Ik moet het wekelijks laten zien. De ene keer lukt dat, maar over het algemeen ben ik nog niet heel tevreden. Het is niet makkelijk om meteen het gewenste niveau te halen.’’

Vermeij is wat je noemt een laatbloeier, ook al is zijn talent nooit helemaal onopgemerkt gebleven. ,,Op mijn 17e speelde werd ik bij het eerste elftal van Zuidvogels gehaald en vervolgens werd ik topscorer van het team. Dus ja, sommige mensen verbaasde het niet dat ik uiteindelijk de stap maakte naar de jeugd van een profclub.’’ Eerder voetbalde hij twee jaar voor de C-tjes van Almere City, maar dat werd geen succes. ,,Eén jaar ging het lekker, maar het jaar erop belandde ik op de reservebank. En dat terwijl ik vaker op de training was dan mijn concurrent. Dat vond ik vreemd. Mede daarom ben ik weer teruggekeerd naar de amateurs.’’

Daar werd Vermeij uiteindelijk alsnog ontdekt door Ajax, waar hij in de A2 kwam te spelen. Dat deed hij niet onverdienstelijk, met als gevolg dat hij zo nu en dan mocht meedoen met Jong Ajax. Dat was gaaf, vond hij, spelen tegen clubs als Feyenoord, PSV en Twente. Maar nog aantrekkelijker zijn de wedstrijden die hij nu speelt, tegen clubs als FC Oss en Willem II. ,,De Jupiler League leeft veel meer. Alles wordt bijgehouden en er is veel meer aandacht van de media. Bovendien spelen we in goedgevulde stadions, wat leuker is dan voor een handjevol toeschouwers op maandagavond om half zeven. Ja, ik heb nu profvoetbal gespeeld. Zo zou je dat kunnen stellen. Maar het voelt niet alsof ik een doel heb bereikt. Ik zit nog midden in mijn ontwikkeling, al hoor ik van mensen om me heen dat ze trots zijn op wat ik al heb bereikt.’’

Voor Vermeij begon het seizoen op de tribune van de ArenA, vanwaar hij keek hoe zijn teamgenoten het tegen Telstar opnamen. Naarmate het seizoen vorderde kreeg hij wel speeltijd. Beduidend meer dan hij van tevoren had verwacht, hoewel dit mede kwam door blessures. Want hoe wrang het ook klinkt: des te meer geblesseerden, des te hoger zijn plek in de pikorde. ,,Toch durf ik nooit te voorspellen of ik bij de wedstrijdselectie van Jong Ajax zit’’, zegt hij. ,,De afgelopen weken had ik vaak goede hoop, maar het blijft elke week spannend als de lijst wordt opgehangen. Ook dit keer weer, maar gelukkig zit ik erbij. En nu werken aan een basisplaats.’’

Het duel tussen Jong Ajax en Fortuna Sittard begint om 20:00 en wordt gespeeld op de Toekomst.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Pro Shots (boven) en Ajax.nl