Spanje wisselvallig; Frankrijk wint

Spanje wisselvallig; Frankrijk wint

Iedere maandagochtend maken we op Ajax.nl een rondje langs de Europese velden. Hoe staan de tegenstanders van Ajax in de UEFA Champions League ervoor? Deze week onder andere: Spanje heeft lek nog niet boven, Brazilië verslaat Argentinië en Frankrijk klopt Portugal.

Spanje blameerde zich donderdagavond door in Slowakije met 2-1 te verliezen. Met de FC Barcelona-spelers Gerard Piqué, Jordi Alba, Sergio Busquets en Andres Iniesta in de basis kwam de Europees kampioen al vroeg op achterstand. Invaller Paco Alcacer bracht zijn land acht minuten voor tijd langszij, maar oud-FC Twente-speler Miroslav Stoch wist doelman Iker Casillas vlak voor tijd nog te passeren. Op zondagavond won de ploeg wel, met 4-0 van Luxemburg. Alcacer, Juan Bernat, Diego Costa en David Silva tekenden voor de doelpunten. Met zes punten uit drie duels staat de ploeg tweede in groep C achter Slowakije.

Cyprus kon de goede start geen vervolg geven. De eilandbewoners verloren thuis van Israël met 1-2. De Cyprioten hebben nu drie punten uit twee duels. Twee spelers van APOEL Nicosia, Constantinos Charalambides en Marios Antoniades, speelden vanaf het eerste fluitsignaal. Een handvol spelers van de landskampioen begonnen op de bank. Cyprus speelt vanavond in Wales zijn derde groepsduel in groep B.

Italië, met PSG-middenvelder Marco Verratti de gehele wedstrijd op de bank, boekte een moeizame overwinning op Azerbeidzjan. Juventus-verdediger Giorgio Chiellini was verantwoordelijk voor de gehele productie. Hij leek zijn land een kwartier voor tijd met een eigen goal puntverlies te bezorgen, om zich daarna alsnog tot matchwinnaar te laten kronen. Kroatië, met Barcelona-middenvelder Ivan Rakitic in de basis, won in Sofia met 1-0 van Bulgarije. Verdediger Nikolay Bodurov passeerde zijn eigen doelman. Italië en Kroatië hebben beide nu het volle pond uit twee duels in groep H. De koplopers treden vanavond aan tegen respectievelijk Malta en Azerbeidzjan en kunnen een goede stap zetten richting plaatsing voor Euro 2016.

Zweden, waar de geblesseerde Zlatan Ibrahimovic ontbrak, en Rusland deelden op donderdagavond in Stockholm de punten: 1-1. Op zondagavond won de ploeg, nog steeds zonder Ibrahimovic, wel. De Scandinaviërs versloegen Liechtenstein met 2-0. Het staat samen met Rusland tweede achter Oostenrijk, dat met zeven punten twee punten meer heeft dan de achtervolgers.

Luis Suarez maakte zijn rentree na het bijtincident op het afgelopen WK in Brazilië. De oud-Ajacied speelde mee met Uruguay in een vriendschappelijke interland tegen Saoedi-Arabië. Het duel in Jeddah eindigde in 1-1. PSG-aanvaller Edinson Cavani was niet opgeroepen zodat de aanvaller rust kon nemen na een druk programma. Barcelona-keeper Claudio Bravo hield ook met Chili zijn doel schoon tegen Peru. De Chileense aanvoerder, die in de Primera Division al zeven competitieduels op rij zonder tegengoal is, versloeg het buurland met 3-0.

In Peking stond de Superclasico tussen Brazilië en Argentinië op het programma. Brazilië versloeg de verliezend finalist op het WK met 2-0 door twee treffers van Diego Tardelli. Bij de Goddelijke Kanaries stonden PSG-verdediger David Luiz en Barcelona-aanvaller Neymar in de basis. Aan de zijde van de Argentijnen kon supervedette Lionel Messi de nederlaag niet voorkomen. Messi kwam nauwelijks in het stuk voor en werd goed in bedwang gehouden door de defensie van de Brazilianen.

Nog een interessante oefeninterland was het duel tussen Frankrijk en Portugal. In het Stade de France waren de Haantjes met 2-1 te sterk. Al na drie minuten opende Karim Benzema de score. Paul Pogba verdubbelde halverwege de tweede helft de voorsprong, waar PSG-middenvelder Yohan Cabaye en Blaise Matuidi vanaf het eerste fluitsignaal speelden. Een benutte strafschop door Ricardo Quaresma kwam te laat om het thuisland nog te bedreigen.

Tekst: Ajax.nl/Tom van der Wilt
Foto: Ajax.nl