'Sparta - Ajax wordt scherp duel'

'Sparta - Ajax wordt scherp duel'

Het team van Ajax-trainer Martin Jol werkte vrijdag een oefensessie af. De Ajacieden trainen in aanloop naar het lastige uitduel met Sparta Rotterdam. ,,We hebben allebei veel belang bij de drie punten, daarom zal het een scherp duel worden’’, blikt Jan Vertonghen na de vrijdagtraining vooruit.

Het Belgisch elftal, met Jan Vertonghen in de basis, ging afgelopen woensdag in eigen huis onderuit tegen Kroatië. Het jonge en talentvolle team werd in de tweede helft geveld door een afstandsschot van Niko Kranjcar. ,,We hadden balverlies op het middenveld’’, blikt de speler terug op de oefeninterland. ,,De bal ging snel naar voren, ze kregen één schietkans en de bal lag meteen in het net.''

Omdat de Rode Duivels zich niet hebben geplaatst voor het WK in de zomer van 2010, wordt het vizier gericht op de kwalificatiereeks voor het eerstvolgende eindtoernooi: het EK in 2012. In de kwalificatiepoule treffen de Rode Duivels Duitsland, Turkije, Oostenrijk, Kazachstan en Azerbeidzjan. ,,Ik denk dat we de kwaliteiten hebben om het EK te halen’’, zegt Vertonghen. ,,We zitten in een sterke poule. Duitsland kent iedereen wel, het is altijd een sterk team. Ook Oostenrijk is heel sterk. Ze wonnen woensdag met 2-1 van Denemarken. En dan heb je ook nog Turkije. Het zijn in ieder geval drie teams die we niet mogen onderschatten.’’

De verdediger, die in het nationaal elftal op het middenveld speelt, heeft met de Ajax-defensie en doelman Maarten Stekelenburg in de afgelopen vijf competitieduels geen tegendoelpunt geïncasseerd. ,,We praten veel met elkaar’’, licht Vertonghen toe. ,,En we zijn gericht om de nul te houden. Als we de nul houden, scoren we bijna altijd.’’

Aanstaande zondag staat het uitduel met Sparta Rotterdam gepland. De statistieken van de afgelopen seizoenen laten zien dat Ajax het knap lastig heeft met de Kasteelheren.

De laatste winst van Ajax op Sparta dateert uit het seizoen 2005-2006. De Amsterdammers kwamen kort na de rust op een 1-0 achterstand door een doelpunt van Sjaak Polak. Het antwoord volgde al gauw aan de Ajax-zijde door twee treffers van Nigel de Jong.

De laatste wedstrijd die Ajax speelde bij Sparta eindigde in een enorme teleurstelling voor de Amsterdammers. Vorig seizoen verloor het team van toenmalige trainer Marco van Basten met 4-0 op Het Kasteel.

,,Het is het verhaal van de uitwedstrijden’’, legt Vertonghen uit. ,,Met een fanatiek publiek en spelers die erop vliegen lijkt het net alsof Ajax geïntimideerd raakt. Dat mag niet. We moeten daar kunnen spelen zoals we thuis spelen. Vooral in deze fase van de competitie moeten we die wedstrijd gewoon winnen. Het wordt lastig, maar we kennen geen excuses.’’

Vertonghen verwacht aanstaande zondag een scherp duel op Het kasteel. ,,Sparta heeft de laatste twee duels in de slotminuten punten gepakt. Ze hebben het vertrouwen en natuurlijk hebben ze ook de punten nodig om degradatie tegen te gaan. En ook wij hebben de punten nodig voor het kampioenschap. We hebben allebei veel belang bij de punten daarom zal het een scherp duel worden.’’

Sparta Rotterdam - Ajax begint zondag om 12.30 uur.

Foto's: Ajax.nl
Tekst: Ajax.nl


Miralem Sulejmani in actie tijdens de vrijdagtraining. Miralem Sulejmani in actie tijdens de vrijdagtraining.

Luis Suarez is geschorst voor het duel met Sparta Rotterdam. Luis Suarez is geschorst voor het duel met Sparta Rotterdam.