Spelmaakster met hart op de tong

Spelmaakster met hart op de tong

De Jari Litmanen onder de Ajax Vrouwen. Zo wordt Desiree van Lunteren genoemd door fans. Een eervolle vergelijking, maar het doet haar weinig. Daarvoor is de spelmaakster, die dinsdagavond met Ajax in België tegen Lierse aantreedt, te kritisch op zichzelf.

Als het gesprek plaatsheeft, is Van Lunteren nog maar net terug van de trip naar België met het Nederlands team. Ze maakte deel uit van de selectie voor de oefeninterland tegen de Zuiderburen, maar zat helaas negentig minuten op de reservebank. Net als haar teamgenoten Mandy Versteegt en Tessel Middag. Leonne Stentler en Anouk Hoogendijk waren ziek, met als gevolg dat Daphne Koster de enige Ajacied was in het elftal van Roger Reijners. Van Lunteren: ,,Ik vond het jammer dat ik niet speelde. Had er natuurlijk wel op gehoopt. Juist in dit soort wedstrijden geeft de bondscoach me vaak speeltijd.’’

De inwoonster van Almere refereert aan het feit dat ze nog maar een jaar bij de nationale ploeg zit. Dat is vrij kort vergeleken met bijvoorbeeld haar ploeggenoten Leonne Stentler, Anouk Hoogendijk en Daphne Koster, die al jaren deel uitmaken van het Nederlands team. Het gevolg is dat Van Lunteren nog niet veel speeltijd krijgt bij het grote Oranje. Maar ze is pas 20, zegt ze. Oftewel, nog tijd zat om te rijpen. Ze vindt het al leuk om drie dagen op trainingskamp te gaan met het Nederlands team. ,,Alleen maar bezig zijn met wat je het liefste doet, voetballen. Met om je heen de beste speelsters van Nederland, waardoor je op een hoger niveau traint dan bij je club. Dat is top.’’

Desiree van Lunteren: ,,Ik ben heel open, zal mijn woorden niet inslikken. Je moet elkaar ook kunnen aanspreken. Opbouwende kritiek hoort erbij." Desiree van Lunteren: ,,Ik ben heel open, zal mijn woorden niet inslikken. Je moet elkaar ook kunnen aanspreken. Opbouwende kritiek hoort erbij."

Voordat Van Lunteren aansloot bij Oranje, doorliep ze alle vertegenwoordigde jeugdelftallen. Opvallend was dat ze bij al die lichtingen op een andere positie stond dan ze gewend was bij haar club. ,,Ik heb bijna overal gespeeld. Stond bijna elk seizoen ergens anders. Bij mijn oude club AZ begon ik als rechtsbuiten, maar werd ik later verdedigende middenvelder. En bij Oranje onder 19 was ik centrumverdediger, terwijl ik bij Onder 17 weer links- of rechtsachter was.’’

In wezen gold ze als de ideale twaalfde ‘man’, de perfecte vervangster voor elke speelster in het veld. Maar is dat een voor- of nadeel? ,,Een nadeel. Je kunt je daardoor nooit goed op een vaste positie concentreren. Je concurrenten wel, waardoor zij een betere speelster worden op die positie. Welke plek me het beste ligt? Ik vind het moeilijk te zeggen, maar ik voel me lekker op het middenveld. Zoals bij Ajax nu, als aanvallende middenvelder.’’

Op die positie onderscheidt Van Lunteren zich vooral met haar trefzekerheid en het vermogen om anderen in scoringspositie te brengen. Vanwege die kwaliteiten werd ze op een fansite al vergeleken met Jari Litmanen, van 1993 tot en met 1999 een geniaal strateeg op het middenveld van Ajax. ,,Ik heb het gelezen, ja. Maar daar ben ik niet mee bezig’’, zegt ze nuchter. Liever is ze kritisch op zichzelf. Juist een van de grootste krachten van Litmanen, het benutten van de ruimte, geldt bij haar als een verbeterpunt. ,,Ik moet me anders aanbieden. Niet naar de bal toe, maar ervan af. Nu haal ik de bal nog te vaak op, waardoor ik ruimtes dichtloop.’’ Over de eerste seizoenshelft, waarin ze acht competitiedoelpunten maakte, is ze tevreden. ,,Maar in de tweede helft moet ik me gewoon weer bewijzen. We gaan het daarin zwaar krijgen. Voor de winterstop hadden we het soms al moeilijk, dus dat geldt ook voor nu.’’

Ze geldt als een speelster die niet schroomt om zich uit te spreken. Zowel in het veld als daarbuiten. ,,Ik ben heel open, zal mijn woorden niet inslikken. Je moet elkaar ook kunnen aanspreken. Opbouwende kritiek hoort erbij. Als je daar niet tegen kan, moet je niet op dit niveau voetballen. Of de trainer ons anders moet behandelen omdat we vrouwen zijn? Nee, zeker niet. Dat rustige gedoe werkt niet. Hij mag ons gerust eens flink de waarheid zeggen’’

Met diezelfde stelligheid spreekt ze over de eerste wedstrijd van de tweede seizoenshelft. Het thuisduel met het Belgische Standard Luik, waarin Ajax met 0-4 werd afgetroefd. ,,We zijn geklopt op vechtlust, maar ook op effectiviteit. Zowat elke kans was raak bij Standard. Maar het was toch vooral omdat we niet fel genoeg waren, zoals in de uitwedstrijd tegen Telstar. Toen speelden we niet heel sterk, maar wonnen we op karakter. Dat gaf de doorslag.’’ Vooral tegen Belgische teams is het zaak dat de Ajax Vrouwen strijd leveren, zegt Van Lunteren. ,,Ik weet niet veel van ze, behalve dat de meeste ploegen fysiek sterk zijn. Daar moeten we dus rekening mee houden.’’

De wedstrijd Lierse-Ajax begint dinsdagavond om 19.30 en wordt gespeeld in het Herman Vanderpoortenstadion.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees