Speuren naar nieuw talent

Speuren naar nieuw talent

De Toekomst, het kloppende clubhart van Ajax bestaat tien jaar. Wat speelt zich dagelijks af op het jeugd- en amateurcomplex nabij de Amsterdam ArenA? Dit keer vertelt scout Hennie de Regt over zijn werk op de Toekomst.

Ajax koestert zijn tradities. Een voorname traditie is de altijd durende speurtocht naar nieuw Ajax-talent. Hennie de Regt kent alle gebruiken en geheimen van het scoutingvak. De kennis delen met buitenstaanders, doet de Ajacied bij voorkeur niet. Hoe Ajax er toch telkens weer in slaagt toptalenten aan te trekken en op te leiden tot gewaardeerde profs, heeft de status van clubgeheim. Het is als een beroepsgeheim verklappen. Dat doe je niet. ,,De Toekomst is in elk geval geen talentenfabriek’’, wil De Regt wel graag kwijt vanaf zijn werkplek op de Toekomst. De scout deelt een kantoor boordevol ingelijste Ajax-shirts met zijn collega-scouts Cas Harms en Herman Borman. ,,We drukken hier echt niet zomaar op een knop, waarna we weer een nieuw talentje rijker zijn. Voor goede spelers moet je wel wat doen.’’ Het scoutingnetwerk van Ajax beslaat heel Nederland, maar fixeert zich toch vooral op de voetbalvelden in Amsterdam en de nabije omgeving. Ook de internationale velden worden scherp in de gaten gehouden. Tijdens de jaarlijkse Talentendagen trekt (vermeend) voetbaltalent massaal naar de Toekomst. In 2007 spelen de Ajax-scouts hun traditionele thuiswedstrijd van 26 februari tot en met 2 maart.

,,Er is weinig dat ons ontgaat’’, doelt De Regt vooral op het uitgebreide netwerk aan scouts dat de nationale en internationale velden afschuimt op zoek naar talent. ,,Tijdens de Talentendagen verwelkomen we tussen de 1200 en 1800 spelertjes. In sessies van een uur zien we telkens ongeveer zestig E- of F-pupillen aan het werk. Komend jaar richten we ons overigens voor het eerst ook echt op de keepers. Omdat jongetjes vaak later gaan keepen, kunnen ook eerste jaars D-pupillen zich inschrijven voor de Talentendagen.’’

De Regt op zijn werkplek op de Toekomst. De kennis over (nieuw) voetbaltalent is hier in uiteenlopende vorm opgeslagen. De Regt op zijn werkplek op de Toekomst. De kennis over (nieuw) voetbaltalent is hier in uiteenlopende vorm opgeslagen.

De Regt onderbouwt zijn woorden met een treffend voorbeeld. Kenneth Vermeer, keeper uit de A-selectie, belandde relatief laat onder de lat. ,,Kenneth kwam eerst als voetballer naar de Talentendagen. Uiteindelijk viel hij in de eerste ronde af. Een jaar later probeerde hij het nogmaals, dit keer als keeper. In de tussentijd was hij onze scouts al opgevallen als talentvolle doelverdediger. Hij had al een plek in ons archief. We zien potentiële spelers overigens minimaal twee keer aan het werk. Meestal in twee testwedstrijden.’’

De scoutingstak van Ajax bestaat sinds kort uit scouts die specifiek speuren naar versterkingen voor het betaald voetbal en scouts die zich vooral richten op de jeugdelftallen. De Regt staat sinds dit seizoen aan het hoofd van de amateurscouting. Beide scoutingtakken werken wel degelijk nauw samen, benadrukt de Ajax-jeugdscout. ,,Informatie over spelers wordt onderling uitgewisseld en jeugdtoernooien, laatst nog het EK voor spelers onder 17 jaar in Polen, worden gezamenlijk bezocht. Niemand voelt zich te groot om een ander te helpen. Buiten de scouting om onderhoud ik bovendien contacten met de HET-clubs. Dat zijn de amateurclubs waarmee Ajax samenwerkt. Ajax is de binding met amateurclubs aan het aantrekken.’’

Nadat hij eerder negen jaar de jeugdopleiding van Haarlem diende, begon De Regt in 1994 en op voorspraak van hoofd jeugdopleidingen Co Adriaanse als jeugdtrainer bij Ajax. De C1 en C2 waren de eerste ploegen waar hij mee werkte. Werkdagen als trainer, maar vooral als scout zijn zelden saai, ondervond De Regt eerst op Voorland en later op de Toekomst. De Regt: ,,Soms ben je ’s morgens om 9.00 uur met een F-pupillenploeg in de weer. Aan het einde van de dag kom je ’s avonds om 22.30 uur thuis na een bezoek aan pakweg Heracles Almelo - FC Twente. Zo kan een werkdag eruit zien.’’ De Toekomst is een ideale uitvalsbasis, zoveel is duidelijk. Een goede scout is onmiskenbaar veel op pad. Altijd op zoek naar opvolgers van Johan Cruijff, Dennis Bergkamp, Wesley Sneijder en al die andere Ajacieden die het via de Amsterdamse jeugdopleiding hebben geschopt tot de internationale top.

Buiten de traditionele beoordelingstechnieken als techniek, inzicht, persoonlijkheid en snelheid, wordt ook het karakter van een speler ingeschat. Ook op mentaliteit is te scouten, weet De Regt. ,,Vuurvreters haal je er op jonge leeftijd zo uit. Als je de strijd wilt winnen, heb je ook boefjes nodig. Toch mis ik de laatste jaren nog wel eens het vuur en de wil om te winnen bij spelers. Ik kan me nog wel wedstrijden van jaren terug herinneren, toen speelden onze C-junioren tegen twee of drie jaar oudere B-elftallen. Wekelijkse veldslagen waren dat. De jongens moesten knokken voor lijfsbehoud. Met de mentale weerbaarheid en de hardheid kwam het vanzelf goed. Nu komen de jeugdspelers vooral uit in competities voor spelers onder de 14 of 15 jaar.’’

Talentendagen, pupillentoernooien en andere momenten waarop de velden van de Toekomst worden overspoeld door spelertjes in alle soorten en maten, leveren standaard mooie Toekomstmomenten op. Een gebeurtenis uit de achterliggende tien jaar springt er wat De Regt betreft in negatieve zin uit. De Ajax-scout, stellig: ,,Het moment waarop Nando Rafael onze jeugdopleiding moest verlaten. Ik vind dat nu nog steeds onwerkelijk en beschouw het als een nederlaag voor Nando, Nederland en Ajax. Na een uitwedstrijd brachten we hem met de bus altijd terug naar het asielzoekerscentrum Crailo. We hebben elkaar goed leren kennen. Wat dat betreft denk ik wel een beetje te weten hoe hij zich moet hebben gevoeld. Het was in elk geval veruit het minst leuke moment in de afgelopen tien jaar op de Toekomst.’’