Spijkerman simpelweg gelukkig bij Ajax

Spijkerman simpelweg gelukkig bij Ajax

Toen Hennie Spijkerman zich vorige week dinsdag na een vakantie van anderhalve week weer meldde op sportcomplex de Toekomst trof hij naar eigen zeggen een frisse spelersgroep aan. Zelf had de assistent-trainer van Ajax elders met zijn gezin genoten van de korte winterstop.

,,Na een halfjaar hard werken heb je toch behoefte aan een paar dagen vrij’’, stelt de ervaren rechterhand van coach Frank de Boer. ,,Vooral omdat we een pittige programma voor de kiezen hebben gekregen. Met name de UEFA Champions League hakt erin. Doordat de entourage vele malen groter is, wordt er veel meer van de spelers gevraagd. Niet alleen fysiek maar ook mentaal. Je zag ze gaandeweg december ook uitkijken naar de slotwedstrijd Ajax – AZ.’’

Juist het gestaakte bekerduel met de Alkmaarders heeft ervoor gezorgd dat de voorbereiding van Ajax op de tweede seizoenshelft ietwat is aangepast. ,,Het is jammer dat die inhaalwedstrijd in het bekertoernooi ertussen is gekomen’’, doelt Spijkerman op de ontmoeting van 19 januari. ,,Anders hadden we drie goede weken gehad om ons voor te bereiden. We gingen er in onze planning vanuit dat we een week hier zouden trainen, een week in Brazilië en vervolgens een normale trainingsweek zouden hebben richting het competitietreffen met AZ’’, dat op 22 januari staat geprogrammeerd.

Spijkerman, die momenteel met de selectie in Brazilië verblijft, werd precies een jaar geleden op voorspraak van De Boer toegevoegd aan de technische staf van de Amsterdammers. Tijd voor een korte terugblik dus. ,,Toen ik in januari instapte stonden we in de competitie een eind achter, maar gedurende het seizoen kwamen we steeds dichterbij en wonnen we uiteindelijk in de laatste wedstrijd de titel. Dat was echt onbeschrijflijk. Voor mij was het extra prachtig omdat ik eerder een jaar heb meegemaakt dat we juist op de laatste speeldag met een doelpunt verschil de titel misliepen’’, refereert de oefenmeester aan het seizoen 2006-2007. ,,Dat contrast was gigantisch.’’

Tegelijkertijd hoeft Spijkerman niet lang na te denken over het dieptepunt van het afgelopen jaar: de uitschakeling in de Champions League. ,,Daar hadden we van tevoren geen rekening mee gehouden’’, wijst hij naar de royale 1-7 zege van concurrent Olympique Lyon bij Dinamo Zagreb. ,,En de gestaakte bekerwedstrijd tegen AZ behoort daar ook toe. Dat je op zo’n manier de wedstrijd uit handen moet geven is heel zuur.’’

Hennie Spijkerman vormt een eenheid met zijn collega-trainers op de bank van Ajax in 2011-2012. Hennie Spijkerman vormt een eenheid met zijn collega-trainers op de bank van Ajax in 2011-2012.

Na de in mei behaalde landstitel zagen de meeste kenners in Ajax - met de nieuwe aanwinsten Derk Boerrigter, Thulani Serero, Theo Janssen en Kolbeinn Sigthórsson – de belangrijkste kampioenskandidaat voor de huidige jaargang. Die verwachtingen werden tot op heden niet helemaal waargemaakt, beseft Spijkerman. ,,Het eerste halfjaar is er prima en goed gewerkt en de tweede helft van het jaar verliep moeizamer. Vooral vanwege de blessuregolf. Aan de andere kant zie je dan ook weer spelers opstaan. Jongens als Davy Klaassen en Ricardo van Rhijn kloppen dan ineens op de deur. Als iedereen fit was gebleven hadden zij waarschijnlijk geen kans gekregen.’’

De vele blessures. Ze lopen als een rode draad door de eerste zes maanden van het seizoen. Toch moet ook de trouwe adjudant van De Boer het antwoord schuldig blijven op de oorzaak hiervan. ,,We hebben dit seizoen niet heel anders getraind dan in het eerste halfjaar. Na de thuiswedstrijd tegen Dinamo Zagreb waren we in een week drie spelers kwijt. Dat was vreemd. Toch hebben we heel veel rust ingebouwd en geprobeerd jongens rust te geven door ze bij de minste of geringste twijfel aan de kant te houden. Maar zelfs de datagegevens tonen niet exact aan waar het is misgegaan.’’

Ondanks de magere eerste seizoenshelft heeft Ajax de aansluiting met de bovenste plaatsen nog altijd niet verloren. Koploper AZ en nummer twee PSV hebben weliswaar vijf en vier punten meer verzameld, maar die marge lijkt overbrugbaar. ,,Dat klopt’’, beaamt Spijkerman. ,,We moeten straks bijna alles winnen en die gasten daar ook van doordringen. Tot nu toe hebben we heel goede met mindere optredens afgewisseld. Daarom moeten we ons nu vasthouden aan de goede wedstrijden. We hebben in elk geval een goede groep met veel mogelijkheden. Daarmee kunnen we een heel eind komen.’’

De technische staf is in elk geval klaar voor de aanval op de koppositie. Behalve de inbreng van Spijkerman is ook de rol van Dennis Bergkamp daarbij van belang. ,,De input van Dennis is heel erg goed’’, looft de geboren Zwollenaar zijn collega-assistent. ,,In het begin hield hij zich logischerwijze nog een beetje op de achtergrond, maar dat heeft hij al een tijd geleden van zich afgeschud.’’

De synergie tussen De Boer, Bergkamp en Spijkerman zorgt ervoor dat laatstgenoemde met veel plezier zijn werk verricht. ,,Ik voel me hier ongelooflijk goed thuis en heb het enorm naar mijn zin’’, aldus de 61-jarige trainer, die sinds 2006 in dienst is van Ajax en in die periode tijdelijk werd gestald bij Haarlem (hoofdcoach) en Ajax Cape Town (technisch directeur). ,,Ik kan ook gewoon de dingen doen die ik het leukst vind en waar mijn kwaliteiten liggen: op de achtergrond de training verzorgen.’’

Als het aan de sympathieke Zwollenaar ligt blijft hij dit werk nog enige jaren doen. ,,En na mijn 65ste zou ik nog wel een keer willen terugkeren naar Zuid-Afrika, maar dan als hoofdcoach.’’

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (foto midden), PRO SHOTS / Jasper Ruhe (kopfoto)