Spookdecor inspireert Ajax tot prima prestatie

Spookdecor inspireert Ajax tot prima prestatie

Ajax heeft donderdag prima zaken in de Europa League gedaan. In Kroatië eindigde ook de terugwedstrijd tegen Dinamo Zagreb in een eenvoudige 0-2-zege voor de Amsterdammers. In het lege Maksimir Stadion was Ajax net als twee weken geleden in de ArenA te sterk voor de Kroaten.

Ajax bleef in Zagreb voor de zeventiende keer op rij ongeslagen in een officieel duel. Op 16 augustus leed het team van Martin Jol voor het laatst een nederlaag tegen PSV (4-3). Ook in de hoofdstad van Kroatië zette Ajax de goede reeks voort. Het leverde de Amsterdamse equipe bovendien een prima uitzicht op Europees overwinteren op. Ook medekoploper Anderlecht maakte tegen Timisoara geen fout (3-1).

In een merkwaardig decor speelde het vierde groepsduel in poule A van de Europa League zich af. Vanwege supportersrellen bij het Europese duel met Timisoara moet Dinamo Zagreb de resterende twee thuisduels in de groepsfase zonder publiek spelen. Ook kregen de Kroaten drie punten in mindering, waardoor de teller vooraf op nul stond.

De atmosfeer in het lege Maksimir Stadion had iets weg van een generale repetitie van een voetbalwedstrijd. Vooraf klonk er sfeerverhogende muziek uit de speakers, maar voor wie? Alleen de kleine afvaardiging Ajax-supporters, die de wedstrijd als vip wel mochten bijwonen, hoorden de opzwepende klanken. De 160 Nederlandse fans die voor de bekendmaking van de straf al een kaartje hadden aanschaft werden zodoende opgewaardeerd tot vips die het duel vanuit skyboxen op de hoofdtribune bekeken.

Na dertien minuten klonk er voor het eerst gejuich uit de kelen van de Ajax-vips. Een vrije trap van Urby Emanuelson werd doeltreffend door Marko Pantelic binnengeschoten. Met zijn linkervoet schoot de Serviër van dichtbij raak: 0-1. De vroege voorsprong bracht Ajax in een zetel. Bovendien speelde de thuisploeg zonder de doorgaans bloedfanatieke eigen aanhang niets klaar in het lege stadion. Daarnaast miste het zijn sterspeler Mandzukic (enkelblessure) en de geschorste Badelj. Sivonjic bezorgde Stekelenburg met twee simpele schoten het enige werk voor rust.

Voor de lege tribunes juicht Pantelic om zijn treffer. Voor de lege tribunes juicht Pantelic om zijn treffer.

Vanwege de proef met extra scheidsrechters die de UEFA dit seizoen in de Europa League houdt werd de Engelse arbiter Mike Dean in het frisse, maar droge stadion door liefst vijf assistenten bijgestaan. De officials naast beide doelen hadden met hun outfit veel weg van een keeper. Ingepakt met handschoenen, een lange broek en een van de twee (nummer vijf of zes) zelfs met een muts deden ze goed hun best om op een doelman te lijken.

Na een klein half uur kreeg De Jong, die de uit voorzorg buiten de selectie gelaten Gabri verving, een prima schietkans namens Ajax. Via een corner van Emanuelson mikte hij de bal via de keeper over het doel. Enkele minuten later (in de 35ste minuut) maakte Dinamo het zichzelf nog een stukje moeilijker dan ze het in eigen huis al hadden. Cufré gaf Ajax-aanvoerder Suarez onder de ogen van de scheidsrechter een elleboogstoot, waarna de thuisploeg het resterende uur met tien man verder moest.

In de extra speelminuut van de eerste helft stelde Ajax de zege definitief veilig. Demy de Zeeuw kopte – op aangeven van Suarez – op fraaie wijze raak waardoor Ajax met een riante 0-2 -voorsprong de kleedkamers opzocht. ,,Je zou bijna denken dat het een voordeel was zonder publiek", sprak Jol na afloop. ,,Zo makkelijk ging het. Na de rode kaart en de 0-2 op een goed moment, was het voor rust al gespeeld."

Na rust speelde Ajax de wedstrijd eenvoudig uit. Met het oog op het belangrijke competitieduel van aanstaande zondag bij koploper FC Twente verspilden de Ajacieden geen krachten meer. Suarez, Emanuelson (vrije trap), De Jong en Donald kwamen allen in de buurt van nog meer moois, maar hun pogingen waren niet op het scorebord terug te lezen.

Dinamo eindigde het duel uiteindelijk zelfs met negen man, nadat Calello in de 73ste minuut zijn tweede gele kaart incasseerde. Het gaf Ajax nog meer ruimte om op z’n gemak het eindsignaal te halen. Jol benutte zijn drie wissels, waarna Ajax met drie kostbare punten het vliegtuig van 23.00 uur naar Amsterdam opzocht. ,,In theorie kan Timisoara nog naast ons komen, dus we zijn er nog niet", bleef de Ajax-trainer realistisch.

De elftalfoto voor Dinamo Zagreb - Ajax. De elftalfoto voor Dinamo Zagreb - Ajax.
Een mistroostig gezicht: lege tribunes door de UEFA-straf van Zagreb. Een mistroostig gezicht: lege tribunes door de UEFA-straf van Zagreb.
Serviër Pantelic zette Ajax in Kroatië op voorsprong. Serviër Pantelic zette Ajax in Kroatië op voorsprong.
Demy de Zeeuw kopt prachtig de 0-2 binnen. Demy de Zeeuw kopt prachtig de 0-2 binnen.
Demy de Zeeuw heeft weer reden tot juichen... Demy de Zeeuw heeft weer reden tot juichen...
...en bedankt Suarez met een knuffel voor diens voorzet op maat. ...en bedankt Suarez met een knuffel voor diens voorzet op maat.
Eyong Enoh in kansrijke positie voor de uitblinkende doelman Butina. Eyong Enoh in kansrijke positie voor de uitblinkende doelman Butina.
Luis Suarez zorgde met zijn acties tot wanhoop bij Dinamo. Het kostte ze twee man. Luis Suarez zorgde met zijn acties tot wanhoop bij Dinamo. Het kostte ze twee man.
Toby Alderweireld ziet zijn kopbal het doel missen. Toby Alderweireld ziet zijn kopbal het doel missen.
De doelpuntenmakers De Zeeuw en Pantelic lopen samen het veld af. De doelpuntenmakers De Zeeuw en Pantelic lopen samen het veld af.