Stanley Menzo op zoek naar zijn plafond

Een persbericht van Ajax in september 2000: Stanley Menzo bij Ajax aan de slag in commerciele functie. De oud-doelman combineerde dit seizoen werkzaamheden op het gebied van sponsoring en op het veld, als stagiair bij Jan Olde Riekerink, trainer van Ajax 2. Komend seizoen richt Menzo zich geheel op zijn trainerscarriere.

De 37-jarige Menzo keerde in 1999 terug bij Ajax. De terugkeer duurde erg kort. In oktober werd tijdens het herstel van een knieblessure duidelijk dat de oud-doelman ongeschikt was voor het verder bedrijven van professioneel voetbal. Op woensdag 13 oktober nam Stanley Menzo afscheid van het Amsterdamse publiek.

Maar de echte liefhebbers konden hem vanaf dit seizoen weer in actie zien. Op het trainingsveld. Daar stortte hij zich vol overgave op het begeleiden van de talenten van Ajax 2, als stagiair bij Jan Olde Riekerink. Maar ook buiten het veld was de oud-doelman bij Ajax, Haarlem (op uitleenbasis), Ajax, PSV, Bordeaux en Lierse actief.



Afstand nemen
De afdeling commerciele zaken van Ajax had hem ingelijfd. Menzo: ,, De commercie leek mij heel leuk. Op zo'n manier kon ik afstand nemen van het voetbal, zonder van de ene op de andere dag uit de voetballerij te gaan. Mijn contract duurt tot 30 juni en tot die datum blijf ik voor de commerciele afdeling werken. De commercie was niet helemaal nieuw voor me, maar de inhoud wel. Het invulling geven aan de sponsoring moest ik leren. De collega's die daar al zaten hebben zo'n voorsprong op mij, qua praten met de sponsors en qua kennis. Er is veel tijd voor nodig om op een redelijk niveau te komen.''

Als keeper had Menzo niet veel tijd nodig op een redelijk niveau te komen. Bij Haarlem maakte hij op 11 september 1983 zijn debuut als eerste keeper. Slechts negen wedstrijden speelde hij voor die formatie aan wie hij was uitgeleend door Ajax, toen vertrok de geboren Surinamer van de hoofdstad van Noord-Holland naar de hoofdstad van Nederland. Bij Ajax bleef hij tot 1994.

Omdat Menzo slechts twee duels in dat laatste seizoen had gespeeld, vertrok hij naar PSV. In Eindhoven speelde hij niet meer dan 15 wedstrijden. Menzo trok verder naar het zuiden en pakte in de voetbaljaargang 96/97 het kampioenschap van Belgie mee als doelman van Lierse SK. De weg naar het zuiden was de doelman bevallen, want een seizoen later speelde hij voor Bordeaux. Halverwege dat seizoen verruilde hij het Franse weer voor het Vlaamse door terug te keren naar Lierse. Niet voor lang, want in 1999 wilde Ajax hem graag weer terug.



'Als speler coach je veel directer'
Ondertussen had de zesvoudig international al enige trainerservaring opgedaan. ,, Dat was in mijn PSV-tijd. Ik speelde in het tweede en omdat ik een van de oudere spelers was, gaf ik ook wel eens een deel van de training. Ik vond dat het wel aardig ging en de mensen om mij heen bevestigden dat ik het goed deed en dat ik het trainersschap wel in mij had. Wat ik aangaf aan de groep kwam over. En daar gaat het bij training geven om. Het verbaasde me op zich wel dat het direct zo goed lukte. Als speler coach je toch heel anders, veel directer. Natuurlijk zal het wel geholpen hebben dat ik vanuit mijn keepersrol de verdediging al veel coachte. Ik ben niet bang om mijn mond te gebruiken.''

En op het veld dient hij als trainer veel te praten. Menzo: ,,Voor de cursus oefenmeester I hoef ik eigenlijk slechts een keer per week stage te lopen, maar omdat ik toch dagelijks bij Ajax ben, assisteer ik Jan Olde Riekerink bij elke training. Ik voel me bij het tweede een volwaardig lid van de selectie, zit tijdens de wedstrijden ook op de bank.''

Op de bank wil hij over enkele maanden als hoofdverantwoordelijke zitten of als assistent van een eerste team van een Betaald Voetbal Organisatie. ,,Ik doe nu de cursus oefenmeester I en wil coach betaald voetbal gaan doen. Op de cursus zitten trainers die zelf wekelijks een eigen groep hebben. Ik zit op een hoger niveau. Als ik de cursus coach betaald voetbal ga doen, moet ik twee jaar een eigen groep moet hebben in de eerste klasse van het amateurvoetbal of bij assistent moet zijn bij een BVO.''

,,Dat vind ik een noodzakelijk kwaad. Hoe ik invulling geven aan die periode weet ik nog niet. In principe wil ik zo hoog mogelijk trainen. Bij Ajax is dat momenteel niet te realiseren. Daarom ben ik nog op zoek naar een club. Het lastige is dat de meeste verenigingen hun trainers voor het volgend seizoen al klaar hebben. Ik heb dus kruiwagens nodig. Het is nog niet heel breed uitgedragen dat ik trainer wil worden. Dus de clubs weten het nog niet. Maar de KNVB weet het wel en weet dat ik op zoek ben.''

Hoe ziet de 37-jarige Menzo de toekomst? ,,Natuurlijk zou ik hoofdtrainer van Ajax I willen worden. Dat wil elke trainer. Maar dat is niet haalbaar, dus moet je zoeken naar wat wel haalbaar is. Ik moet mijn plafond zoeken. Ik streef naar het allerhoogste. Daar werk ik naar toe. De factor geluk speelt echter ook een belangrijke rol. Je hebt niet alles voor het zeggen. De club moet mij wel aan staan, moet bij mij passen wat opvattingen betreft.''