'Steek' kent voorwaarden voor succes

'Steek' kent voorwaarden voor succes

Maarten Stekelenburg wacht komend seizoen twee missies. De 25-jarige doelman rekent op topprestaties bij Ajax én het Nederlands elftal. ‘Steek’ wil revanche voor het voorbije en prijsloze clubseizoen. Bij Oranje wacht hem de erfenis van Edwin van der Sar.

De carrière van de geboren Haarlemmer is op een belangrijke tweesprong beland. Kan de uitstekende vorm die hij het afgelopen seizoen had, worden voortgezet? Op beslissende momenten stond Stekelenburg pal voor zijn ploeg. De 1.94 meter lange doelman pakte (liefst 4) penalty’s en punten voor Ajax. ,,Maar als je dan na zo’n lekker seizoen tóch met lege handen staat, kijk je met een zuur gevoel terug’’, vertelt Stekelenburg in het trainingskamp van zijn club in Wales. ,,Wat vorig seizoen is gebeurd, moeten we vergeten. Het gaat erom dat je ieder jaar stappen maakt.’’

De bekroning van een, in ieder geval persoonlijk, geslaagd seizoen kreeg de Ajacied anderhalve maand terug. Nederland - Roemenië was de eerste interland die hij keepte op een eindtoernooi. De 12-voudig international lijkt de gedoodverfde opvolger van de bij Oranje gestopte Van der Sar. ,,Dan moet de nieuwe bondscoach me eerst nog selecteren’’, verwijst Stekelenburg naar Bert van Marwijk, de nieuwe keuzeheer in Zeist. Als de nieuwe bondscoach even veel vertrouwen heeft in de kunsten van de goalie als zijn voorganger Van Basten, dan lijkt Stekelenburg mooie voetbaljaren tegemoet te gaan. De juiste afslag op de tweesprong lijkt nauwelijks te missen.

Later deze maand roept Van Marwijk zijn eerste selectie bijeen. In Moskou is Rusland de vriendschappelijke tegenstander. Oranje mag zich revancheren voor de EK-uitschakeling door de ploeg van bondscoach Guus Hiddink.

Maarten Stekelenburg bewees afgelopen seizoen al belangrijke stappen in zijn ontwikkeling te hebben gemaakt. Maarten Stekelenburg bewees afgelopen seizoen al belangrijke stappen in zijn ontwikkeling te hebben gemaakt.

De supporters zullen hoe dan ook moeten wennen aan een Oranje zonder oud-Ajacied Van der Sar. Stekelenburg: ,,Edwin is altijd belangrijk geweest voor Oranje. De mensen zijn heel erg aan hem gewend geraakt. En niet alleen omdat hij als aanvoerder vaak met zijn hoofd op tv kwam. Men is gewend geraakt aan zijn kwaliteiten. Vergeet niet dat Van der Sar dertien jaar op ‘Oranje-niveau’, dus op topniveau heeft gepresteerd.’’

Marco van Basten liet Stekelenburg op 3 september 2004 debuteren in Oranje. Liechtenstein werd die avond met 3-0 verslagen. De doelman die op zijn dertiende debuteerde in de jeugdopleiding van Ajax speelde al zijn twaalf interlands onder de trainer die nu zijn clubcoach is. Als Ajax-trainer wees Van Basten Stekelenburg aan als reserve-aanvoerder. Het vertrouwen moet Stekelenburg goed doen. ,,De onderlinge verstandhouding tussen ons is altijd goed geweest. Dat was zo bij Oranje en dat is nu zo bij de club. Aanvoerder zijn is mooi. Huntelaar is eerste aanvoerder. Als hij een keer geen aanvoerder kan zijn dan ben ik het. Daar moet ook niet te zwaar aan getild worden.’’

In de oefenwedstrijd tegen Cardiff City (0-0) keerde de Ajax-doelman terug onder de lat. Inmiddels zijn de Ajacieden neergestreken in het Noord-Engelse Sunderland. Na de komende oefenduels tegen Sunderland (zondag), Internazionale, Arsenal (beide Amsterdam Tournament) en Murcia moeten de Amsterdammers klaar zijn voor de eerste échte klus. In Tilburg opent Ajax het seizoen in de Eredivisie tegen Willem II.
,,In die wedstrijd moeten we er staan, daar werken we nu hard naar toe. In het trainingskamp in De Lutte was ik er voor het eerst weer bij. Het was pittig. Maar dat is alleen maar goed. We hebben de tijd. Eind augustus moet iedereen weer honderd procent fit zijn.’’

De vorm van de Ajacieden groeit gestaag. Ook omdat de nieuwkomers langzaam maar zeker hun draai vinden. Met zes jaar ervaring in de selectie van Ajax 1 weet Stekelenburg als weinig andere ploeggenoten wat nodig is om het seizoen goed te starten. ,,De sfeer moet goed zijn’’, benoemt de goalie een belangrijke factor om tot prestaties te kunnen komen. ,,En je moet naar elkaar toe kunnen zeggen waar het op staat. Alleen dan kunnen er nog mooie dingen gebeuren komend seizoen.’’