Stekelenburg blij met 'promotie'

Stekelenburg blij met 'promotie'

Toen Edwin van der Sar tijdens het duel met Servië en Montenegro last kreeg van kramp, liet Marco van Basten niet Henk Timmer maar Maarten Stekelenburg warm lopen. De Ajacied hoorde even voor de wedstrijd dat hij de nieuwe tweede doelman van Oranje is. ,,Prachtig natuurlijk'', sprak hij.

Behalve Arjen Robben kregen de drie doelmannen van het Nederlands elftal een dag na de overwinning op Servië en Montenegro (1-0) veel aandacht. De linksbuiten dankte de populariteit aan zijn treffer en uitstekende spel tijdens het eerste optreden van Oranje op het WK. Van der Sar, Timmer en Stekelenburg stonden om andere reden in de schijnwerpers.
Want hoe kan het toch dat een doelman tijdens een WK-wedstrijd kramp krijgt? ,,Zoiets is toch te gek voor woorden'', antwoordde Van Basten in alle euforie over de zege op Servië en Montenegro. ,,Zou het dan toch die aanvoerdersband zijn?''
,,Edwin wordt oud'', grapte Robben. ,,Ik heb er anders ook geen verklaring voor.''

,,Neem nou van mij maar aan dat die blessure niet zo ernstig was'', verklapte Stekelenburg. ,,Wel eens van tijdrekken gehoord?'' In dat geval figureerde ook Van Basten in het toneelstukje van Van der Sar. De bondscoach dirigeerde namelijk Stekelenburg uit de dug-out en liet hem warm lopen.

,,Dat kwam voor mij niet meer als een verrassing'', verklaarde de doelman van Ajax. ,,Van Basten riep voor de wedstrijd namelijk de doelmannen bij elkaar. Hij vertelde toen dat ik eerste keus achter Van der Sar was. Natuurlijk was ik daar blij over. Maar ik blijf gewoon mijn werk doen. Ik denk nog niet aan het EK van 2008. Waarom zou ik? Misschien gaat Van der Sar nog wel een paar jaartjes door. Hij is nu 35 jaar. Waarom zou hij stoppen?''
Stekelenburg (23) beschouwt zijn promotie als beloning voor een sterk seizoen. ,,Ik heb afgelopen jaar goed bij Ajax gepresteerd. Ik kreeg inderdaad meer ballen dan de meeste doelmannen van Ajax de laatste jaren bij elkaar. Dat was niet goed voor de club. Hopelijk krijg ik het volgend seizoen rustiger.''

Bron: ANP