Stekelenburg blijft koel onder loftuitingen

Zo koel als hij de pogingen van Arsenal pareerde, zo koel bleef Maarten Stekelenburg ook nadat hij was uitgeroepen tot Man of the Match van Ajax - Arsenal en hij bedolven werd onder de complimenten. ,,Ik wilde graag de nul houden, want dan win je het Amsterdam Tournament'', verklaarde de doelman na afloop.

In de tweede helft bracht Stekelenburg tot drie maal toe zeer knap redding bij kansen van de Engelse kampioen. ,,Ik denk dat ik wel goed gespeeld heb'', zei de Haarlemmer. ,,Je moet natuurlijk ook wel een beetje geluk hebben, maar ik hield ze er aardig uit. Het is altijd leuk om Man of the Match te worden.''

,,Nu is het afwachten'', sprak de keeper, doelend op de keuze die trainer Ronald Koeman moet maken tussen hem en Bogdan Lobont. Op vragen die betrekking hadden op een eventuele plek in Oranje, wilde Stekelenburg niet ingaan. ,,Ik ben eerst met Ajax bezig. De trainer zei dat ik een goede wedstrijd heb gespeeld, maar we moeten eerst nog een week trainen en daarin moet ik ook mijn best blijven doen. Ik wil natuurlijk graag spelen; de beste zal op doel komen te staan'', aldus Maarten Stekelenburg.

Een andere speler die punten scoorde bij een concurrentiestrijd was Nigel de Jong, die ten faveure van Julien Escudé was opgesteld als centrale verdediger. ,,Aan deze wedstrijd heb ik een lekker gevoel overgehouden'', verklaarde de Amsterdammer. ,,Het is even een andere positie want ik richtte me eerst op de rechtsbackplaats, maar hier speel ik ook wel lekker. Ik ga graag de concurrentie aan met Julien Escudé. Van origine ben ik een spelverdeler, een verdedigende middenvelder. Zo heb ik in de jeugd altijd gespeeld. Hier speel je wel op een lijn, maar ik kan makkelijk inschuiven en voor de verdediging spelen als dat nodig is.''

De Jong kon niet een specifieke tegenstander noemen die het hem lastig had gemaakt. ,,In de wedstrijd speel je je eigen spel en heb je geen zicht op wie je tegenstander is. Het gaat meer om de situaties. Een of twee keer kwam er een balletje overheen, maar we hebben het aardig dichtgehouden. Ik zie een plekje in het centrum best zitten. De trainer heeft me het vertrouwen gegeven en dat wil ik waarmaken.''

Aanvoerder Rafael van der Vaart mocht weer een prijs in ontvangst nemen. Opnieuw speelde de middenvelder een nuttige wedstrijd. ,,Ik was gretig en het ging lekker'', aldus Van der Vaart. ,,Ik kon een beetje zwerven en moest de passing verzorgen. Als we met de punt naar achter spelen, heb je als linkermiddenvelder een wat meer aanvallende rol, maar nu met Sonck achter de spits moeten Tomás Galásek en ik controlerend spelen. Dat bevalt me prima. Als je daar staat is het wat makkelijker verantwoording nemen als aanvoerder'', zei Van der Vaart die ballen veroverde en mooie passes verstuurde. ,,In deze rol word ik veel in het spel betrokken.''