Stekelenburg hoopt op herhaling 2007

Stekelenburg hoopt op herhaling 2007

Hoewel hij in de buitenlandse media steevast wordt gelinkt aan allerlei Europese topclubs houdt de hoofdpersoon zich totaal niet bezig met die geruchtenstroom. En dat is niet gespeeld. Maarten Stekelenburg is gewoon een heel nuchtere Noord-Hollander, die het leuk vindt ballen tegen te houden.

Dat neemt echter niet weg dat de 28-jarige doelman van Ajax geen ambities heeft. ,,Ik moet niet weg, maar als er iets moois komt wil ik daarover nadenken’’, is dan ook zijn credo. ,,Het enige wat ik kan doen is me te laten zien op het veld. Daar ben ik dus mee bezig en dan zie ik wel wat er wel of niet gaat komen. Ik heb in elk geval de vreemdste verhalen al gehoord. Aan de ene kant is dat natuurlijk leuk, omdat het een teken is dat je het goed doet. Aan de andere kant heb ik nog niets gehoord.’’

Op de vraag of hij zondag tegen PSV mogelijk zijn laatste traditionele topwedstrijd keept, klinkt Stekelenburg opnieuw gedecideerd: ,,Daar ben ik helemaal niet mee bezig, want ik hoop er in de Europa League ook nog wel een paar te spelen. Ik weet niet wat de toekomst brengt, dus het is geen afscheidstournee.’’

In het duel met de Eindhovenaren kan Ajax de onderlinge marge van vijf punten achterstand verkleinen naar twee punten. ,,Daarom is dit een mooie gelegenheid om de spanning in de competitie weer terug te brengen. Die kans kunnen we niet laten liggen’’, beseft Stekelenburg terdege.

,,Ik moet niet weg, maar als er iets moois komt wil ik daarover nadenken.’’ ,,Ik moet niet weg, maar als er iets moois komt wil ik daarover nadenken.’’

Toch weet de sluitpost van Oranje dat een zege op Eindhovense bodem voor Ajax geen dagelijkse kost is. Waar dat precies aan ligt is volgens hem moeilijk te duiden. ,,PSV is voor ons altijd een stugge ploeg. Dat zag je eerder dit seizoen ook in de ArenA’’, doelt hij op het treffen dat geen treffers opleverde. ,,Hoewel we toen kansen hadden om te winnen, leek het meer een schaakspel met kansen voor ons en voor hun. Dat zal zondag niet anders zijn. Je moet alleen de kansen die je krijgt benutten. Daardoor worden zulke wedstrijden beslist.’’

Stekelenburg zegevierde in de voorgaande acht seizoenen slechts een keer bij PSV. Dat was in het seizoen 2006/2007 toen de Amsterdammers met een 1-5 overwinning huiswaarts keerden. ,,We kwamen toen met 0-1 voor door een kopbal van Klaas-Jan Huntelaar’’, graaft de Ajacied in zijn geheugen. ,,Vervolgens kreeg Wesley Sneijder het op zijn heupen met een fantastische bal die hij binnenschoot. PSV kwam nog wel terug in de wedstrijd via Patrick Kluivert, maar vlak daarna maakten wij de 1-3. We maakten op de juiste momenten de goals en dan maak je het wat gemakkelijker voor jezelf. Wat dat betreft ging het eigenlijk hetzelfde als vorige week tegen Anderlecht.’’

Aan de ontmoeting van vorig seizoen, die de bezoekers met 4-3 verloren, koestert Stekelenburg weinig goede herinneringen. ,,Dat was niet mijn beste wedstrijd met die twee vrije trappen van Balázs Dzsudzsák die er in gingen. De eerste kon nog wel, maar de tweede had er niet in gemogen. Dat was zonde.’’

Achteraf beschouwd is die wedstrijd uit augustus 2009 misschien wel het laatste mindere optreden geweest van Stekelenburg, die inmidddels is uitgegroeid tot een internationale topkeeper. Met de ervaring van een WK-finale in zijn rugzak wacht hem zondag opnieuw een belangrijke taak. ,,Ja, dat wordt weer een mooi en moeilijk duel’’, loopt de aanvoerder alvast vooruit op de topper in het Philips Stadion ,,Er is met een jonge ploeg nog veel werk aan de winkel, maar het mooie is dat het ineens kan gaan lopen en als dat gebeurt kunnen we van iedereen winnen. Ik hoop eigenlijk een beetje op het scenario van het seizoen 2006/2007.’’


Foto's en tekst: Ajax.nl