Stekelenburg keert terug in de basis

Stekelenburg keert terug in de basis

Maarten Stekelenburg verdedigt morgenavond het doel van Ajax in het competitieduel met Heracles Almelo. De keeper heeft de afgelopen tijd voluit kunnen trainen, speelde afgelopen week een oefenwedstrijd met Jong Ajax tegen de amateurs van Docos en is door de medische staf volledig fit verklaard.

Daarom krijgt Stekelenburg morgen in de Amsterdam ArenA de voorkeur boven Hans Vonk, zo bevestigde trainer Danny Blind vrijdag in zijn vaste onderonsje met de media.
Met het opstellen van Stekelenburg houdt Blind vast aan de lijn die hij bij aanvang van het seizoen inzette. Toen wees hij de jonge doelman aan als zijn eerste keuze onder de lat. Voor de competitie echter goed en wel begonnen was, raakte Stekelenburg ernstig geblesseerd. In het duel met Boca Juniors tijdens het Amsterdam Tournament kwam hij hard in aanvaring met ploeggenoot Hatem Trabelsi, waarbij de keeper twee banden in zijn schouder afscheurde en het gewricht uit de kom schoot.

Een weer fitte Stekelenburg kan nu onveranderd rekenen op het vertrouwen van Blind.
De coach van Ajax zal heel wat langer moeten nadenken over de verdere invulling van zijn elftal. Was het twee weken geleden bij de uitwedstrijd tegen Sparta nog een hele opgave om een acceptabel team te formeren, nu is de door blessures geplaagde spelersgroep weer behoorlijk op sterkte. Vooral op het middenveld heeft Blind keuzes te over. Galásek, Maduro, Sneijder, Pienaar, Lindenbergh, De Jong; allemaal komen ze in aanmerking voor een plekje. ,,Die luxe hebben we eigenlijk nog nooit gehad'', aldus Blind. ,,Neem Olaf Lindenbergh. Die was eerst geblesseerd en daarna kreeg hij een schorsing van drie wedstrijden.''

Toch is de ziekenboeg in Amsterdam nog lang niet leeg. Buiten de langdurig geblesseerden Maxwell, Mitea en Vermeer moet Ajax het tegen Heracles ook nog stellen zonder Angelos Charisteas, Edgar Manucharyan en Bogdan Lobont. Charisteas kampt nog altijd met de naweeën van de botsing met Kolo Touré tijdens de Champions League-wedstrijd tegen Arsenal. De spits kwam daarom ook niet in actie tijdens de interlands van Griekenland tegen Denemarken en Kazachstan. Manucharyan liep een bovenbeenkwetsuur op tijdens de training van het Armeense nationale elftal, dat zich voorbereidde op het duel met Andorra. Hij zal daardoor zeker een aantal weken uit de roulatie zijn. ,,Een streep door de rekening'', vindt Blind. ,,Ik achtte Edgars aanvallende inbreng de komende weken meer dan welkom. Het is een andere blessure dan de vorige keer, dus het lijkt me te vroeg om te concluderen dat hij structurele problemen heeft. En daarbij: ik ben geen fysioloog.''

Met de absentie van Manucharyan en Mitea is de linkerflank momenteel onderbezet in Blinds keurkorps, reden voor de trainer om te putten uit het spelersarsenaal van Jong Ajax. Nadat eerder Emmanuel Boakye al een tijdje bij de A-selectie werd betrokken, is het nu de beurt aan Derk Boerrigter. De jongeling trainde vrijdag mee en zal morgen ook bij de selectie zitten voor de wedstrijd tegen Heracles. ,,Derk is een echte buitenspeler. Daar zaten we om verlegen'', verklaarde Blind.

De trainer ging desgevraagd ook nog even in op de aflopende contracten van een aantal Ajacieden. ,,Ik heb bij mijn aantreden meteen gezegd dat er niemand weg mocht, ook niet als het contract over een jaar afliep. Na een uitgebreid gesprek hebben we voor één speler een uitzondering gemaakt en dat was Rafael van der Vaart. Verder hebben alle spelers met wie we verder willen een aanbieding gekregen. Uiteindelijk zijn er twee partijen nodig om tot overeenstemming te komen. In de eerste week van december moet wat mij betreft alles duidelijk zijn.''