Stekelenburg kijkt uit naar interland

Stekelenburg kijkt uit naar interland

Het heeft er alle schijn van dat Maarten Stekelenburg zaterdag als vervanger van Edwin van der Sar het doel van Oranje verdedigt in het EK-kwalificatieduel met Roemenië. Zoals altijd blijft de Ajax-keeper nuchter onder de hoge verwachtingen.

Bij de eerste serieuze trainingspartij van het Nederlands elftal, woensdag in Katwijk, stond Maarten Stekelenburg als keeper opgesteld bij de waarschijnlijke basisspelers. Gevraagd naar zijn kansen op een basisplaats in het duel met Roemenië, antwoordt de doelman van Ajax diplomatiek dat dat 'aan de bondscoach is om te beslissen.'

De keuzeheer van Oranje verklaart donderdag in hotel Huis ter Duin, waar de Nederlandse ploeg verblijft in aanloop naar het EK-kwalificatieduel, geheel volgens verwachting dat hij de opstelling eerst aan de spelers bekend wi maken. Toch gaat Marco van Basten wel iets dieper in op zijn keeperskeuze. ,,We kiezen de keeper van wie wij denken dat hij op dit moment het beste is'', kan nog voor zowel Stekelenburg als Henk Timmer gelden. Maar Van Basten vervolgt: ,,Tegen Engeland hebben beiden een helft gekeept, tegen Rusland heeft Maarten de hele wedstrijd gespeeld. En hij heeft het toen goed gedaan. Wat dat betreft ligt hij voor op Henk.''

Vier interlands heeft Maarten Stekelenburg nu achter zijn naam staan, waarvan hij er een helemaal speelde. Dat was dus de oefenwedstrijd tegen Rusland. Alle vier keer betrof het een oefenduel. Voor Stekelenburg lijkt nu het moment aangebroken waarop hij zijn eerste kwalificatiewedstrijd gaat spelen. ,,Het zou mooi zijn'', zegt de 24-jarige doelman. ,,Interlands zijn altijd al speciaal, dit zou extra leuk zijn.''

Keepers, zo luidt de redenering, zijn pas later op hun top dan andere voetballers. ,,Het coachen van je medespelers, dat overwicht, gaat beter als je meer ervaring opdoet en ouder wordt'', zegt Stekelenburg. ,,Ik denk dat als ik beelden terug zou zien van vijf jaar geleden, ik een groot verschil zou zien met nu en als ik dat over vijf jaar weer doe, dan zie je weer een groot verschil. Bij mij is het eigenlijk zo: ik ben jong én ik loop toch al weer een tijdje mee.''

Stekelenburg is bij Ajax de eerste keuze als doelman. ,,Ik heb al vrij veel wedstrijden gespeeld voor mijn leeftijd, al hadden er dat nog meer kunnen zijn als ik niet geblesseerd was geraakt. Ik heb in het begin wel geluk gehad dat Joey Didulica en Bogdan Lobont kampten met blessures.'' Stekelenburg kreeg derhalve al op relatief jonge leeftijd zijn vuurdoop, en dat niet bij de gemakkelijkste club om eens rustig je draai te vinden. ,,Bij Ajax sta je meteen in het middelpunt van de belangstelling. Je wordt altijd heel kritisch gevolgd. Er staat dan ook meer op het spel dan bij, met alle respect, een ploeg als RKC Waalwijk. Daar kan je misschien iets gemakkelijker een foutje maken en als je jong bent leer je het meest van fouten.''

Bij Ajax moest Stekelenburg van zijn fouten leren terwijl hij in de schijnwerpers stond. ,,Een fout betekent meestal een tegendoelpunt. Dat is het lot van de keeper. Als een spits een kans mist, krijgt hij er nog een paar om alsnog te scoren. Een keeper kan een tegengoal niet meer ongedaan maken al houdt ie verder alles eruit.'' Er was, en soms is, ook nog wel eens kritiek op de lange doelman. ,,Ik kan goed tegen kritiek, al heb ik soms het idee dat als een iemand iets roept, iedereen het meteen overneemt. Maar men schrijft en roept maar, ik speel elke wedstrijd. Mijn instelling en mentaliteit zijn altijd goed geweest en ik heb ook altijd aan alles hard gewerkt. Kritiek neem ik wel aan van mensen die belangrijk zijn; van Fred Grim, van Henk ten Cate, van de trainers van het Nederlands elftal.''

Zaterdag tegen Roemenië moet Stekelenburg (waarschijnlijk) Edwin van der Sar vervangen. ,,Ik word vaak met hem vergeleken. Waarschijnlijk omdat we allebei lang zijn en vanwege de Ajax-connectie. Iedereen bij Ajax wordt vergeleken met spelers uit de gouden periode van de jaren negentig. Van der Sar en ik hebben wel wat van dezelfde eigenschappen, al is hij nog veel verder. Ik hoop dat ik straks op zo'n carrière als de zijne kan terugkijken.'' Wat beide doelverdedigers met elkaar gemeen hebben, is in ieder geval het goed kunnen meevoetballen. ,,En toch is de voornaamste taak van een keeper ballen tegenhouden'', zegt Stekelenburg met een glimlach. ,,Net als de eerste taak van een verdediger is de spits van de tegenstander af te stoppen. Maar misschien speel ik wel bij Ajax omdat ik goed kan meevoetballen.''

De vergelijking met Van der Sar vindt de Haarlemmer dan ook geen bezwaar. De Ajax-keeper steekt veel op van zijn voorganger. Maar let wel: ,,Ik wil niemand imiteren. Ik hoop alleen dat niveau te bereiken. Tijdens het WK in Duitsland trainden we heel wedstrijdgericht, maar ik heb veel naar hem gekeken en af en toe met hem gepraat. Dat was heel leerzaam. Van der Sar is heel belangrijk voor Oranje en het is dan ook jammer dat hij er nu niet bij is.''

Tegen Roemenië zal het waarschijnlijk Stekelenburg zijn die het Nederlandse doel verdedigt. Hij blijft uiterlijk onbewogen onder de zware taak die hem wacht. ,,Er staat nu een andere verdediging voor me, maar ik ken ze wel allemaal'', zegt de keeper nuchter. ,,Alleen de namen zijn anders. De visie van de trainers van Ajax en Oranje komen echter voldoende overeen zodat het niet heel verschillend zal zijn voor mij. Het maakt niet zoveel uit wie ik nou aanwijzingen moet geven.'' Over wanneer de wedstrijd voor hem geslaagd is, kan de doelman kort zijn: ,,We moeten winnen. De perfecte wedstrijd keepen, kan niet. Ik win liever met 9-8 dan dat we met 0-0 gelijkspelen.''