Stekelenburg met goed gevoel naar Oranje

Stekelenburg met goed gevoel naar Oranje

Maarten Stekelenburg is met een goed gevoel afgereisd naar het trainingskamp van het Nederlands elftal. De 26-jarige Ajacied boekte afgelopen weekend met zijn ploeg een 0-3 zege bij Heracles Almelo en zag de concurrenten FC Twente en Feyenoord tegen elkaar puntverlies lijden.

,,Het was inderdaad een goed weekend voor ons’’, beaamt de doelman, die per se met een zege op zak zijn club tijdelijk wilde verlaten. ,,Dat zeiden we ook tegen elkaar in de rust van de wedstrijd tegen Heracles’’, waarin het 0-0 stond. ,,Iedereen waait straks uit naar zijn eigen land’’, vervolgt de international zijn relaas. ,,Je gaat dan niet lekker weg als je puntverlies lijd. We hebben elkaar daarom op het hart gedrukt dat die eerste helft niet kon en dat we een tandje moesten bijschakelen, hetgeen gebeurde. Daarom ga ik met een goed gevoel richting Oranje.’’

Het Nederlands elftal speelt eerst zaterdagmiddag in Enschede een oefenduel tegen Japan. Vier dagen later staat in Glasgow de laatste WK-kwalificatiewedstrijd tegen Schotland op het programma. Ondanks dat Stekelenburg al 21 interlands afwerkte, blijven wedstrijden in Oranje voor hem speciaal. ,,Iedere keer weer’’, klinkt hij resoluut. ,,Ook de wedstrijden tegen Japan en Schotland zijn mooi om te spelen. Bovendien ben ik nog nooit op Hampden Park geweest, dus ik ben benieuwd.’’

Bij het nationale team wordt Stekelenburg ook weer herenigd met voormalig ploeggenoot Klaas Jan Huntelaar, met wie hij bij Ajax bevriend raakte. Tot zijn spijt bracht de keeper nooit een bezoek aan Madrid, waar ‘The Hunter’, het voorbije halfjaar actief was bij Real. ,,Mijn vrouw is er wel geweest. Jammer genoeg ik niet. Dat kwam vooral door de korte vakantie en onze drukke trainingsprogramma’s. Maar ik ben in elk geval blij dat hij en ook Wesley (Sneijder, red.) een mooie club hebben gevonden’’, doelt hij op respectievelijk AC Milan en Internazionale.

Na de tournee met Oranje staat voor Stekelenburg onder meer de start van de Uefa Europa League voor de deur. Het lot koppelde Ajax vorige week aan Anderlecht, Dinamo Zagreb en Timisoara, hetgeen volgens de Noord-Hollander perspectief biedt. ,,Anderlecht is natuurlijk geen makkelijke ploeg, maar we moeten van onze eigen kwaliteiten uit gaan en van ze kunnen winnen’’, oordeelt de sluitpost. ,,Dinamo Zagreb is volgens mij wel iets minder dan twee jaar geleden’’, toen Ajax in de eerste ronde van de toenmalige UEFA Cup onderuit ging tegen de Kroaten. ,,Luka Modric en een paar andere jongens zijn inmiddels weg, maar dat zegt niets. En Timisoara verloor met 2-0 en speelde met 0-0 gelijk tegen VfB Stuttgart. Dus die uitslagen zeggen ook genoeg.’’

In de duels met het Brusselse Anderlecht loopt Stekelenburg naar alle waarschijnlijkheid oude bekende Jelle Van Damme tegen het lijf: Samen met de Belg speelde hij met Ajax ooit een uitduel in de Champions League bij Internazionale. De doelman was toen net een paar dagen 20 jaar en Van Damme was pas 18. ,,Dat was nog onder Ronald Koeman. Ik viel toen geblesseerd uit. Kun je nagaan hoe lang ik al mee ga’’, lacht de international, die goede herinneringen heeft aan de Vlaming. ,,Hij is zo gek als een deur, maar een fantastische gozer. Hij was een goeie jongen voor ons. Het is leuk om hem straks weer te zien.’’