Stekelenburg voelt zich altijd Ajacied

Stekelenburg voelt zich altijd Ajacied

Ajax nam in de rust van de kampioenswedstrijd tegen VVV-Venlo afscheid van Maarten Stekelenburg. De doelman verruilde Ajax in augustus 2011 voor AS Roma. ,,Je blijft je Ajacied voelen, dat gevoel gaat niet meer weg,’’ sprak Stekelenburg kort na zijn ereronde in de hem zo vertrouwde en sfeerrijke Amsterdam ArenA.

Wie de cijfers en statitieken erop naslaat kan niet anders vaststellen dat ‘Steek’ een huldiging verdiende. Met zijn 282 officiële duels in Ajax 1 en vijftien jaar trouwe dienst als Ajacied moest het ooit ook wel komen tot een publiekelijk afscheid. Dat het pas aan het einde van het seizoen tot een uitzwaaimoment kwam, had alles te maken met praktische bezwaren. ,,Het programma liet het niet eerder toe,’’ legde Stekelenburg uit. Uiteindelijk kwam het meer dan goed en bood uitgerekend de kampioenswedstrijd tegen VVV-Venlo een ideaal 'afscheidsdecor'. ,,Er zijn slechtere wedstrijd voor een afscheid,’’ glimlachte de Noord-Hollander in Romeinse dienst. ,,Dit is een bijzondere dag. En een hele eer dat ik na afloop, samen met Sjaak Swart, de schaal mag uitreiken. Ik zal proberen hem dit keer niet weer te laten vallen.’’

Samen met zijn vrouw Kim en zoontje Sem voltooide Stekelenburg vlak daarvoor zijn ereronde over het ArenA-gras. Na warme woorden van technisch hartlid Wim Jonk en vertegenwoordigers van de supportersverenigingen van Ajax nam de keeper enkele cadeau’s in ontvangst. ,,Je krijgt toch kippenvel in zo’n volle ArenA. Dit is heel mooi. Ook natuurlijk omdat ik hier lang heb gezeten. Afgelopen seizoen heb ik Ajax vooral gevolgd via Studio Sport. Af en toe mis ik de club wel, vooral de mensen binnen de club. Ajacied voel ik me voor altijd.’’

Houd Ajax TV in de gaten voor een interview met Maarten Stekelenburg.


Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees

Maarten Stekelenburg reikte met Sjaak Swart de schaal uit. Maarten Stekelenburg reikte met Sjaak Swart de schaal uit.