StreetWise laat jongensdroom uitkomen

StreetWise laat jongensdroom uitkomen

Van de bijna tweeduizend basisscholieren die meededen aan Ajax StreetWise was hij de meest opvallende voetballer, de 11-jarige Mehmet Yuksel uit Haarlem. Als beloning zag hij maandag een jongensdroom in vervulling gaan: trainen bij Ajax.

Het betekende dat coach Dave Vos een nieuw gezicht mocht verwelkomen op de training van Ajax D2. Dat van een spelertje dat volgens zijn vader nogal zenuwachtig was voor zijn eerste schreden op de Toekomst. ,,Een training bij Ajax is toch een spannende gebeurtenis’’, aldus Ihsan Yuksel, wiens zoon Mehmet een thuisshirt van Ajax cadeau kreeg. Het shirt zat inbegrepen bij de prijs die de scholier van basisschool de Piramide half mei in de wacht sleepte met zijn voetbalkunsten. Deze prijs, die verder bestaat uit vier trainingen met de D2, won Yuksel met zijn deelname aan Ajax StreetWise, een project van de Ajax Foundation in samenwerking met hoofdsponsor Aegon.

Beide partijen ontwikkelden StreetWise om basisschoolleerlingen op maatschappelijk verantwoorde wijze aanraking te brengen met Ajax en voetballen. Dat gebeurde tijdens een speciale themaweek op hun school, waarin vertegenwoordigers van Ajax twee belangrijke kernwaarden uitdragen: respect en ambitie. Een van die vertegenwoordigers was ex-prof Gertjan Tamerus, die de boodschap van StreetWise destijds als volgt samenvatte: ,,Jaag een droom na. Dat is wat Ajax onder meer wil stimuleren. Maar daarbij geven we mee dat het niet vanzelf gaat. Doe je best ervoor en gedraag je netjes.’’

StreetWise-winnaar Mehmet Yuksel mag vier keer met Ajax D2 meetrainen. StreetWise-winnaar Mehmet Yuksel mag vier keer met Ajax D2 meetrainen.

Tegen Mehmet hoeft dat laatste niet te worden gezegd. Tenminste, volgens zijn vader. ,,Mehmet is een heel rustige jongen. Braaf, ja’’, aldus Ihsan Yuksel. Hij omschrijft zijn zoon als een groot liefhebber van het spel. ,,Hele dagen voetbalt hij op straat. Hij blijft maar doorgaan.’’

Behalve op straat voetbalt Mehmet ook in clubverband. Niet in Haarlem, maar bij het Amsterdamse Zeeburgia, wat opvallend is voor een jongen uit Haarlem. ,,Zeeburgia is een goede club’’, legt zijn vader uit. ,,Daarom heb ik hem daar ingeschreven. Ja, dat is ver en onhandig soms. Af en toe moet ik diensten met collega’s ruilen om hem te brengen. Maar het is een investering. Mehmet is een goede voetballer, dus ik doe graag moeite voor hem.’’

Ondertussen gaat de speler van Zeeburgia D1 volledig op in de training, die bestaat uit techniekoefeningen, passen en trappen en een partijspel. ,,Ik vond het erg leuk’’, merkt hij achteraf op. Vooral het afsluitende partijspel was hem bevallen. ,,Dan mag je gewoon voetballen zonder regels.’’ En over zijn eigen spel: ,,Ik ben mid-mid, want ik kan goed passen. Ik kijk altijd of er iemand vrij staat.’’

De jongeling speelde zich in de kijker tijdens de finaledag van Ajax StreetWise, die werd gehouden op de Toekomst onder begeleiding van spelers uit Ajax 1. Met zijn schoolvriendjes streed hij die dag om de eindzege tegen leeftijdsgenoten uit Almere en Hoofddorp. Eerder was hij ook al opgevallen bij de clinic in Haarlem, die plaatsvond nadat lokale scholen hadden meegedaan aan Ajax StreetWise.

,,Als je uit meer dan 1.800 kinderen wordt verkozen tot meest opvallende speler, heb je wel iets in je mars’’, aldus Heini Otto, ambassadeur van de Ajax Foundation. Op de vraag of Mehmet eventueel kans maakt op een langere stage bij de jeugd van Ajax: ,,Die belofte doen we niet. Het uitgangspunt is dat Mehmet vier leuke trainingen beleeft. Maar je weet nooit hoe het loopt. Bij Ajax hebben we altijd oog voor talent.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Mehmet Yuksel voetbalt bij Zeeburgia. Mehmet Yuksel voetbalt bij Zeeburgia.
Middenvelder Mehmet: ,,Ik  kijk altijd of er iemand vrij staat." Middenvelder Mehmet: ,,Ik kijk altijd of er iemand vrij staat."
Trainer Dave Vos heeft vier weken een extra speler onder zijn hoede. Trainer Dave Vos heeft vier weken een extra speler onder zijn hoede.
StreetWise-winnaar Mehmet Yuksel komt uit Haarlem. StreetWise-winnaar Mehmet Yuksel komt uit Haarlem.