'Strijd leveren als de vorm ontbreekt'

Aanvoerder Rafael van der Vaart kon niet anders dan bevestigen wat iedereen zag in de tweede helft van Ajax - NEC: bij de Ajacieden ontbreekt het aan de grote vorm. ,,Dan moet je zelf strijd blijven leveren om er nog wat van te maken'', aldus de gelegenheidsspits.

Van der Vaart speelde tegen de ploeg uit Nijmegen weer in de spits. ,,Door omstandigheden moet ik daar spelen. Ik doe het in het belang van het team'', zei de matchwinnaar tegen NEC. ,,Ik vind de optie met Sonck achter de spits wel perspectief hebben.''

Een verklaring voor de terugval van zijn team na rust had de aanvoerder niet. ,,In de eerste helft speelden we vrij aardig en creëerden we goede kansen. Ik weet niet waarom het in de tweede helft niet meer liep. Alles ging ineens fout. NEC voerde de druk op en ik heb doodsangsten uitgestaan bij die kans voor hun in de slotfase. Wij zijn momenteel niet in supervorm anders hadden we na rust een paar goals meer gemaakt.''

Eens te meer bleek dat vorm een ongrijpbaar begrip is. ,,Het probleem is, je kan niet in een keer weer top zijn. Dat gaat geleidelijk. We weten dat we goed kunnen voetballen, alleen lukt het nu even niet. Dan moet je beginnen met hard werken.'' Het publiek trakteerde de thuisclub op een fluitconcert. De aanvoerder kon zich er iets bij voorstellen. ,,Het is natuurlijk niet leuk als je door je eigen supporters wordt uitgefloten, maar je weet dat het Ajax-publiek kritisch is. Ze waren natuurlijk teleurgesteld over de tweede helft en dat kan ik me voorstellen.''

Doelman Maarten Stekelenburg redde Ajax in de tweede helft met een paar prachtige reacties. ,,We kwamen onder druk te staan na rust want we liepen te veel naar achter. Het gat met de voorhoede was te groot. Daardoor kon NEC te veel komen. De eerste helft vond ik niet heel slecht. NEC hield elf man achter de bal en toch kregen we een paar kansen en gaven we weinig weg.''

Ook verdediger Hatem Trabelsi had geconstateerd dat de bezoekers in het eerste deel van de wedstrijd met iedereen achter de bal speelden. ,,Dat was lastig voetballen maar we deden het in de eerste helft goed. Later hadden we het moeilijk. Deze drie punten zijn echter wel heel belangrijk voor ons. Het is logisch dat de supporters mooi voetbal willen zien maar nu is winnen eerst het belangrijkste. Dat is goed voor het vertrouwen. De afgelopen periode ging het slecht en dan moet je zorgen dat je eruit komt. Het seizoen is nog lang.''