Suarez is een ijskoude

Suarez is een ijskoude

Na de strijd tegen Chili (2-2) maakt Luis Suarez zich met Uruguay op voor een nieuw WK-kwalificatieduel, woensdag tegen Brazilië. Drie maanden na zijn entree in de ArenA is de aanvaller een niet meer weg te denken schakel in het Ajax-elftal en binnen de Uruguyaanse nationale ploeg.

Luis Suarez viert zijn treffer tegen zijn oude club FC Groningen. Luis Suarez viert zijn treffer tegen zijn oude club FC Groningen.

Suarez (zondagavond tegen de Chilenen eenmaal trefzeker) kende weinig aanpassingsproblemen toen hij deze zomer de overstap maakte van FC Groningen naar Ajax. Na elf wedstrijden staat de aanvaller op zeven doelpunten. Niet slecht voor een speler, die volgens eigen zeggen helemaal niet kon voetballen.

Op 10 augustus tekende de Zuid-Amerikaan zijn contract bij de Amsterdamse club. In die korte tijd heeft hij zich bij het kritische Amsterdamse publiek behoorlijk populair gemaakt. Oké, zijn debuutwedstrijd (thuis tegen Slavia Praag) ging met 0-1 verloren, maar Suarez zorgde dat duel wel voor de nodige frivoliteit in het Ajax-spel. Constant slalomde hij door de Tsjechische verdediging en dook hij gevaarlijk op voor het doel van de keeper Martin Vaniak. Hij kreeg de bal steeds net niet het doel in, maar versierde wel een penalty, die helaas niet verzilverd zou worden.

In de wedstrijden na zijn debuut liet Suarez zien ook over het benodigde killerinstinct te beschikken. Hoewel de resultaten van Ajax niet altijd even goed waren, bewees Suarez bijna iedere wedstrijd een perfecte aankoop te zijn. Hij scoorde, bediende keer op keer medeaanvaller Klaas Jan Huntelaar en bleek een plaag voor iedere verdediger. Inmiddels staat de 20-jarige voetballer in de Eredivisie op zes doelpunten en vijf assists. Waar heeft de Uruguayaan zijn kwaliteiten vandaan?

,,Ik had niet heel veel talent,’’ zegt Luis Suarez over de eerste stappen in zijn loopbaan als voetballer. Het klinkt vreemd uit de mond van de technische aanvaller die de gedeelde derde plaats inneemt op de topscorerslijst van de Nederlandse competitie. Ongetwijfeld zit er een stukje valse bescheidenheid in zijn woorden, maar hij kijkt er serieus bij. ,,Echt, ik was niet zo’n goede voetballer. Doelpunten maken kon ik wel. En dat kwam goed uit, want degene die het meeste scoorde in een wedstrijd kreeg na afloop een ijsje. Daar deed ik het eigenlijk allemaal voor.’’

Het stadje waar de ijsjachttaferelen zich afspeelden heet Salto. Daar werd Luis Alberto Suarez Diaz op 24 januari 1987 geboren. Het ‘Groningen van Uruguay’ noemt hij zijn geboorteplaats. En inderdaad, de gelijkenissen zijn er. Salto ligt ook in het noorden van het land, en zoals Groningen maar een kleine stad is vergeleken met Amsterdam, is Salto het kleine broertje van hoofdstad Montevideo. Op zijn vierde begon de kleine Luis met zaalvoetbal en niet veel later stapte hij over naar het veld. Het was niet vreemd dat hij voor voetbal koos. Zijn vader was een goede verdediger en speelde in Salto op hoog amateurniveau. ,,Hij is degene die me de liefde voor de bal heeft bijgebracht. Maar speltechnisch heb ik misschien nog wel meer geleerd van mijn zes jaar oudere broer, die ook aanvaller is. Hij speelt nu nog altijd in El Salvador op het hoogste niveau.’’

Luis Suarez heeft controle over de bal. Luis Suarez heeft controle over de bal.

Toen Luis zeven jaar oud was verhuisde hij met zijn familie naar Montevideo. Daar werd heel snel duidelijk dat hij meer kon dan alleen doelpunten maken. De aanvaller doorliep de jeugdopleiding van profclub Nacional en maakte in 2005 zijn debuut in het eerste elftal. In zijn eerste seizoen maakte hij meteen tien treffers. Het buitenland lonkte en FC Groningen diende zich aan. ,,Ik had nog nooit van Groningen gehoord,’’ zegt Suarez. ,,Maar het leek me goed voor mijn carrière om naar Europa te verhuizen. Het Nederlandse voetbal kende ik wel: Ajax, PSV, Feyenoord, maar FC Groningen was me onbekend.’’

In het hoge noorden van Nederland stelde Suarez niet teleur. Hij trakteerde het Groningse publiek op mooie schijnbewegingen, snelle acties en in totaal tien competitietreffers. ,,Ik had het goed naar mijn zin bij Groningen,’’ zegt hij. ,,Natuurlijk miste ik mijn familie en vrienden in Uruguay, maar ik werd goed opgevangen door mijn landgenoot Bruno Silva, die nog steeds bij Groningen speelt.’’

,,Ik was van plan ongeveer twee jaar bij Groningen te blijven,’’ zegt Suarez, die inmiddels behoorlijk goed Nederlands spreekt. ,,Ik wilde me rustig ontwikkelen en voorbereiden op een overstap naar een grotere club in Nederland of het buitenland. Maar toen wilde Ajax me ineens hebben. Zo snel had ik dat niet verwacht.’’ Wat er toen gebeurde is bekend. FC Groningen wilde hem niet laten gaan naar Amsterdam. Er kwam een arbitragezaak om de overstap te forceren, maar die werd verloren door de 20-jarige Uruguayaan. Uiteindelijk kwamen de clubs er toch uit en zette Suarez zijn handtekening onder een vijfjarig contract bij Ajax. ,,Het was vervelend dat het allemaal zo ging,’’ aldus Suarez. ,,Ik heb veel aan Groningen te danken, maar wilde toch graag naar Ajax. Spelen voor zo’n grote club: dat is toch waar je het allemaal voor doet. Gelukkig ligt die periode nu achter me en kan ik me helemaal concentreren op Ajax.’’

En met Ajax wil Suarez niets liever dan kampioen van Nederland worden. ,,Ik baal nog steeds ongelofelijk van de uitschakeling in de voorronde van de Champions League en de UEFA Cup. Maar deze ploeg heeft genoeg potentie om kampioen van Nederland te worden. Het is even onrustig geweest toen Ten Cate wegging. Daarom speelden we tegen NEC ook nog niet echt goed. Maar iedereen in het team is ervan doordrongen dat vanaf nu alle wedstrijden gewonnen moeten worden. En de wedstrijden gaan ook gewonnen worden. Daar ben ik van overtuigd.’’

Suarez maakt sinds het begin van het jaar deel uit van het Uruguayaans elftal. Hij debuteerde op 7 februari tijdens een vriendschappelijke wedstrijd in en tegen Colombia. Uruguay won met 1-3 en Suarez was bij de eerste twee doelpunten betrokken. Inmiddels heeft de Ajacied vier interlands op zijn naam staan, waaronder twee kwalificatiewedstrijden voor het WK 2010. Uruguay won 13 oktober kwalificatieduel met liefst 5-0 van Bolivia. Suarez maakte tijdens die wedstrijd zijn eerste interlanddoelpunt. Hoewel Uruguay een paar dagen later met 1-0 verloor van Paraguay, denkt Suarez dat zijn land een goede kans maakt om zich te kwalificeren voor de mondiale titelstrijd in Zuid-Afrika. Helemaal als de volgende hindernissen, de duels tegen Chili en Brazilië, tot een goed einde worden gebracht. ,,Onze coach Oscar Tabarez selecteert jonge goede voetballers, die nog echt honger hebben naar een overwinning. We hebben nog een lange weg te gaan, maar ik denk dat het ons kan lukken.’’