Sulejmani aan vooravond mijlpaal

Sulejmani aan vooravond mijlpaal

Miralem Sulejmani staat aan de vooravond van een mijlpaal in zijn carriere. De nog altijd pas 23-jarige aanvaller kan tegen Roda JC zijn 150ste officiële wedstrijd spelen als Ajacied. Sulejmani blikt trots vooruit en spreekt en passant zijn rotsvaste vertrouwen uit in de kampioenskansen van Ajax.

Voorafgaand aan Ajax – FC Utrecht ontving Siem de Jong uit handen van Frank de Boer een zilveren schaal als dank voor zijn 150 optredens in Ajax 1. Het zette Sulejmani aan het denken. Zit hij ook niet bijna op dat aantal? ,,Ik ben naar onze spelersbegeleider Herman Pinkster gelopen en die heeft het uitgezocht’’, vertelt Sulejmani na de zonnige vrijdagtraining op de Toekomst. De thuiswedstrijd tegen Roda kan zijn 150ste zijn. Ijs en weder dienende zal de Serviër voor de aftrap van Ajax – RKC in het zonnetje worden gezet. ,,150 is een speciaal aantal. Het maakt de thuiswedstrijd tegen Roda voor mij toch extra bijzonder. Ik ben pas 23 jaar en daarom extra trots dat ik straks al zoveel wedstrijden heb gespeeld voor Ajax.’’

Sulejmani had ook zijn vader in Servië kunnen vragen naar de tussenstand van het aantal duels. Sulejmani senior houdt ook de statistieken van zijn zoon bij én is de schatbewaarder van alle memorabilia die junior bijeen voetbalde. Alle prijzen, bijzondere ballen, schoenen en shirts belanden vroeg of laat in het ‘Miralem Sulejmani-museum’.

Twee maanden na de ondertekening van zijn eerste Ajax-contract debuteerde ‘Micky’ in een uitwedstrijd tegen Willem II. Ondanks een fraaie treffer van de aanwinst eindigde de seizoensouverture in een 2-1 nederlaag. ,,Ik was die dag niet helemaal fit, kan ik me nog herinneren’’, gaat Sulejmani terug in de tijd naar 30 augustus 2008. ,,Mooi om te scoren natuurlijk, maar het resultaat was niet goed. Als het niet perfect is, is je gevoel over je debuut ook niet goed. Al was het wel een mooie goal, die ik maakte.’’

Miralem Sulejmani tijdens zijn debuutwedstrijd als Ajacied op 2 augustus 2008 bij Willem II. Miralem Sulejmani tijdens zijn debuutwedstrijd als Ajacied op 2 augustus 2008 bij Willem II.

Ook in zijn honderdste officiële optreden als Ajacied scoorde Sulejmani. Maar opnieuw was het overheersende gevoel na afloop niet vrolijkmakend. Ajax nam tegen en bij Roda JC een 0-2 voorsprong (0-1 van Sulejmani), maar moest op 13 februari 2011 uiteindelijk genoegen nemen met 2-2. ,,Alle duels die je speelt, zijn bijzonder maar zo’n honderdste is ook een mijlpaal en dus extra speciaal. Ik heb het shirt uit deze wedstrijd bewaard. Daarop staan de wedstrijddata geschreven. Het hangt bij mijn vader in Servië.’’

De - voorafgaand aan zijn 150ste wedstrijd - onvermijdelijke vervolgvragen: wat waren Sulejmani’s beste en slechtste wedstrijden als Ajacied? ,,Vitesse – Ajax. 4-1 verlies’’, is de eerste herinnering die bovenkomt bij een slecht optreden. In het Gelredome faalde heel Ajax die februaridag in 2009. ,,Het team speelde zonder power. We maakten toen geen goede periode door. Het was de debuutwedstrijd van Darko Bodul, dat maakt het resultaat en het optreden extra wrang.’’

Sulejmani: ,,De kampioenswedstrijd tegen FC Twente van 15 mei 2011 brengt nog steeds de beste feelings naar boven. De sfeer was fantastisch. Puur voor mij persoonlijk was de UEFA Cupwedstrijd Ajax – Olympique Marseille in 2008 – 2009 memorabel. Ik speelde heerlijk en maakte ook de 2-1.''

Na een week waarin veel Ajacieden interlands speelden lonken nieuwe kansen in de Eredivisie. De Serviërs speelden midweeks in mini-toernooivorm zelfs twee oefenduels: tegen Armenië en Cyprus. In beide duels maakte Sulejmani zijn minuten als international. ,,Het kan een big plus, een groot voordeel zijn, dat we de komende tijd zoveel thuiswedstrijden spelen’’, blikt Sulejmani hoopvol vooruit. ,,We krijgen PSV onder meer nog thuis; daar ligt een grote kans. De concurrenten spelen bovendien nog in de Europa League en treffen elkaar, ook dat kan voor ons een voordeel zijn. Onze achterstand op koploper PSV is met vijf punten niet te groot om deze goed te maken. Afgelopen jaar leefden we in deze periode steeds van duel naar duel. Dat moeten we nu ook doen. Ik geloof in de kampioenskansen van dit team.’’

Voor de komende thuiswedstrijd tegen Roda JC zijn nog kaarten beschikbaar. Er geldt een vrije verkoop. Kom zondag naar de ArenA en juich Ajax in deze cruciale maand voorbij Roda JC.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Koop hier direct je kaarten voor Ajax - Roda JC