Sulejmani straalt weer

Sulejmani straalt weer

Wie Miralem Sulejmani met name vorig seizoen op het trainingsveld van Ajax bezig zag of hem rondom wedstrijden tegen het lijf liep, zag steeds vaker een ietwat mistroostige jongen die met zijn ziel onder de arm liep. De ogen van de 22-jarige Serviër gingen met de week doffer staan en ook de spontaniteit verdween langzaam maar zeker van zijn gezicht.

Van die mistroostigheid is niets meer over. Sulejmani straalt, dolt en het allerbelangrijkste, speelt weer. Sinds de komst van trainer Frank de Boer en het vertrek van Luis Suarez naar Liverpool heeft de linkspoot de positie aan de rechterflank overgenomen van de Uruguayaan en dat gaat hem steeds beter af. Het opgeleefde talent begint stilaan weer te lijken op de vleugelspeler die in zijn periode bij sc Heerenveen menige verdediger tot wanhoop dreef.

Wie ‘Mickey’ vraagt naar deze transformatie hoort vriendelijk maar beslist: ,,Speeltijd. Dat is voor mij het allerbelangrijkste Ik heb veel wedstrijden nodig om op niveau te komen.’' En wie de statistieken erop naslaat zal geneigd zijn de international te geloven. In zijn beste seizoen tot nu toe, de jaargang 2007/2008, speelde Sulejmani voor Heerenveen namelijk alle 34 competitieduels, waarin hij bovendien vijftien keer scoorde.

Miralem Sulejmani ontvangt feilicitaties na een van zijn twee treffers in het bekerduel met NAC Breda. Miralem Sulejmani ontvangt feilicitaties na een van zijn twee treffers in het bekerduel met NAC Breda.

Ook in deze voor Ajax drukke periode, waarin de club nog meestrijdt op drie fronten, heeft Sulejmani geen behoefte aan rust. ,,Deze fase is juist goed voor mij. Na de bekerwedstrijd tegen RKC Waalwijk was ik voor het eerst niet moe, dus ik maak stappen en ben op de goede weg.'' Iets wat hij naar eigen zeggen mede te danken heeft aan Frank de Boer. ,,Hij begrijpt als oud-topspeler de huidige lichting spelers goed. Verder helpt hij me heel veel en doe ik wat hij zegt. Uiteindelijk hoop ik hem ooit terug te kunnen betalen.''

Te beginnen met de competitiewedstrijd van zondag tegen Willem II. Een ontmoeting waaraan Sulejmani warme herinneringen bewaart. ,,Ik scoorde daar mijn eerste goal voor Ajax'', doelt hij op de seizoensouverture uit augustus 2008, die de Amsterdammers uiteindelijk met 2-1 verloren. ,,Ook mijn familie was destijds aanwezig bij mijn officiële debuut. Ik weet nog dat spelersbegeleider Herman Pinkster mijn ouders naar Tilburg reed.''

Inmiddels zijn beide ploegen flink gerenoveerd. Iets wat vooral de Tricolores niet ten goede is gekomen, gezien de laatste plaats op de ranglijst. Toch waakt Sulejmani voor onderschatting. ,,We weten dat Willem II thuis fysiek speelt. Daarom zullen we dus geconcentreerd moeten blijven spelen en vroeg druk moeten zetten.''

Sulejmani wijst verder op de klasse van Jan-Arie van der Heijden, zijn voormalige teamgenoot die door Ajax wordt verhuurd aan Willem II. ,,Hij heeft een mooie trap en ziet het spel goed. Daarnaast is hij ook nog eens een leuke gozer.''

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees