Supporter aan het woord: uitwedstrijden in Amsterdam

Supporter aan het woord: uitwedstrijden in Amsterdam

De media van Ajax (www.ajax.nl, Ajax Kick Off, Ajax Magazine) zullen komend seizoen op regelmatige basis ruimte maken in hun kolommen om de Ajax-supporter aan het woord te laten. In deze aflevering Gert-Jan Knol, die vertelt wat Ajax voor hem betekent.

Naam: Gert-Jan Knol
Woonplaats: Philippine
Leeftijd: 25
Seizoenkaart: ja, voor vak 430
Eerst bezochte wedstrijd: Ajax – FC Volendam in De Meer

Fan van Ajax sinds:
,,Mijn geboorte. Ik woon in een klein dorp in Zeeuws-Vlaanderen, waar de meeste mensen voor Ajax zijn. Daarnaast komt mijn schoonvader oorspronkelijk uit Haarlem. Hij heeft de liefde voor Ajax meegenomen naar Philippine. Met mijn vader, mijn oom en een vriend van mijn vader ben ik ongeveer twintig jaar geleden voor het eerst bij een wedstrijd geweest. Ajax – FC Volendam in De Meer. Wanneer het precies was weet ik niet meer. We wonnen met 4-0 of was het toch 3-1? Het staat me niet meer helder voor de geest. Ik zal toen een jaar of vijf à zes zijn geweest. Toen wist je niet beter, maar toen ik ouder werd is het gevoel altijd hetzelfde gebleven. Voor mij is er maar één club in Nederland die mooi voetbalt en dat is Ajax.´´

Met wie kijk je naar wedstrijden van Ajax?
,,Tot dit seizoen gingen we steevast met een groepje van vijf: mijn schoonvader en vrienden van me uit het dorp. Sinds kort zijn er nog drie over: Norbert van Linnen, Olaf Rammelo en ikzelf. De andere twee kunnen er niet meer bij zijn vanwege hun werk. Eigenlijk is elke thuiswedstrijd voor ons een uitduel, want vanuit Philippine is het 220 kilometer rijden naar de ArenA. We doen er ongeveer twee uur over met de auto. Als de wedstrijd om 14.30 uur begint, rijden we hier om 10.00 uur weg. En bij wedstrijden in de Champions League gaan we ook al ´s ochtends weg. Dan gaan we in Amsterdam eerst de stad in, sfeer proeven op het Rembrandtplein en het Leidseplein. Nee, dan de uitwedstrijden in Brabant. Die zijn voor ons lekker dichtbij.´´

Mooiste Ajax-moment:
,,Het winnen van de Champions League. Ik had de mogelijkheid om met mijn oom mee te gaan naar Wenen om de wedstrijd bij te wonen, maar ik moest kiezen. Vanuit Oostenrijk had ik namelijk niet op tijd terug kunnen voor het jaarlijkse uitje met de plaatselijke voetbalclub naar Engeland. Dat wilde ik niet missen. Rond Pinksteren gingen we altijd naar Hull, voor het toernooi van Coppingham City FC. En met Pasen kwamen zij naar Philippine om aan ons toernooi mee te doen. Achteraf is het altijd makkelijk praten, maar ik heb er natuurlijk wel spijt van dat ik niet naar de finale in Wenen ben geweest. Al hebben we er evengoed een mooie avond van gemaakt. Hier in het dorp hebben we de bovenverdieping van een restaurant afgehuurd, een buffet geregeld en met ruim honderd man op een groot scherm naar de wedstrijd gekeken. De ontlading bij het laatste fluitsignaal was echt prachtig.´´

Mooiste Ajax-doelpunt:
,,De slalom van Zlatan Ibrahimovic tegen NAC.´´

Favoriete Ajacied van dit moment:
,,Julien Escudé. Ik vind het bewonderenswaardig hoe hij zich heeft ontwikkeld na een heel moeizaam begin. Hij maakte in de eerste wedstrijden na zijn komst een heel onzekere indruk en werd terecht naar de tribune verwezen. Maar hij toonde karakter door zich terug te vechten in het team. Ik vind hem een echte sportman, die het spel serieus neemt en nooit opgeeft. Hij mag dan af en toe een foutje maken, maar voetballend vind ik Escudé een van de beteren. Een echte Ajax-voetballer.´´

Favoriete speler uit de Ajax-historie:
,,Stefan Petterson. Het was elke wedstrijd weer genieten om naar hem te kijken. Petterson was een van de beste voetballers die ik aan het werk heb gezien, een echte spits die altijd scoorde. Hij gaf me hetzelfde gevoel dat ik ook bij Zlatan had. Als je naar het stadion ging, wist je vantevoren al dat het bij negen van de tien kansen raak zou zijn.´´

Favoriete club naast Ajax:
,,HSV Hoek, de amateurclub waar ik zelf nog gevoetbald heb. Als kind ben ik ooit begonnen bij Philippine, maar die vereniging kon op een gegeven moment geen B-elftal meer op de been brengen. Toen zijn ze een samenwerkingsverband aangegaan met Hoek. Het ligt hier maar drie kilometer vandaan. Ik ga naar alle thuiswedstrijden van het eerste team, dat in de hoofdklasse van het zaterdagvoetbal speelt. Ze zijn de competitie niet zo best begonnen, met twee nederlagen. Misschien heeft het elftal wel te veel kwaliteit. Er lopen zo veel goede voetballers rond, dat de trainer het niet aandurft om met een vaste basis te spelen.´´

Ajax is voor mij:
,,Alles. Er waren tot voor kort twee grote liefdes in mijn leven en dat waren mijn vriendin en Ajax. We hebben onlangs ons eerste kind gekregen, dat is nu mijn derde grote liefde. Het is een jongetje, dat Damian heet. We zijn al overladen met Ajax-cadeautjes. Iedereen weet precies wat ze hem moeten geven. De geboorte van Damian zou kunnen betekenen dat ik niet meer bij alle wedstrijden van Ajax kan zijn. Mijn vriendin is kok en moet vaak werken in de weekeindes. Dan moet ik thuis zijn om op de kleine te passen.
Het seizoen heeft tot nu toe nog niet gebracht wat ik ervan verwacht had. Ajax heeft in mijn ogen een teleurstellende start gemaakt. Er werd verloren van Feyenoord, wat niemand had verwacht. En er zijn weer allerlei blessures, al dat is niets nieuws bij Ajax. Maar ik weet haast zeker dat het goed gaat komen. Onder Danny Blind is de ploeg meer een eenheid geworden. Er wordt weer voor elkaar gevoetbald. Het kampioenschap moet mogelijk zijn, evenals een plaats in de kwartfinale van de Champions League. De groep waarin we zitten, moet te overleven zijn.´´


Foto: Olaf Rammeloo , Norbert Van Limmen , Gert-Jan Knol