‘Supporters geven mij het vertrouwen’

‘Supporters geven mij het vertrouwen’

Wanneer Miralem Sulejmani de persruimte binnenkomt, begroet hij iedere journalist in de kamer met een handdruk en een vriendelijke glimlach. Hij is nog een tikje vermoeid. ,,Weinig geslapen door de adrenalinerush’’, legt hij uit.

Ajax speelde donderdagavond in de Europa League tegen Dinamo Zagreb. Sulejmani kende in het gewonnen duel (2-1) een goede wedstrijd. Hij startte in de basis en speelde ruim tachtig minuten. ,,De eerste helft was prima aan onze kant, net als de tweede helft. We speelden goed en we verdienden om te winnen’’, blikt hij terug. ,,Het was belangrijk om te winnen, want de eerste twee wedstrijden speelden we gelijk. En het was ook nog eens in eigen huis, dan móet je winnen.’’

Zondag neemt Ajax het op tegen AZ. De landskampioen van vorig seizoen ontvangt de Amsterdammers in eigen huis. ,,Ik verwacht een lastig duel’’, blikt de Serviër vooruit. ,,Ze spelen heel goed en hebben prima spelers. Ik respecteer ze erg, net zoals ik mijn eigen team respecteer.’’

AZ is de afgelopen tijd veel in de media geweest wegens het faillissement van de DSB Bank. Ook Sulejmani is het niet ontgaan. ,,Ik heb er veel over gelezen in de kranten. We moeten er niet teveel over nadenken en er heen gaan om te winnen.’’

Sulejmani kende afgelopen seizoen hoogte- en dieptepunten in zijn ontwikkeling. Dit jaar is hij fris begonnen. ,,Ik heb dit seizoen meer ervaring. Dit is mijn tweede jaar bij Ajax en het is natuurlijk iets gemakkelijker voor mij geworden. Voor mij is het nu belangrijk om te spelen en mijn kansen met beide handen te pakken.’’

In de wedstrijd tegen Willem II, vorige week zondag, bedankte Sulejmani de Ajax-supporters voor hun steun. ,,Toen ik niet speelde zongen de supporters luid mijn naam’’, zegt hij. ‘Micky’ benadrukt nog eens hoe belangrijk supporters zijn. ,,Voor mij zijn ze heel belangrijk. Ze steunen mij door dik en dun en geven mij het vertrouwen.’’

Met Jong Servië speelt Sulejmani een aantal belangrijke kwalificatieduels in aanloop naar het EK onder 21 in Denemarken, in 2011. Eerder deze maand speelde Sulejmani met zijn team tegen Jong Cyprus en Jong Kroatië. De eerste wedstrijd werd met 2-0 gewonnen. In het tweede duel gingen de Serven met 3-1 onderuit. ,,In de eerste helft waren wij beter dan Kroatië’’, zegt Sulejmani. ,,We hadden een aantal goede kansen om te scoren. De tweede helft was veel minder. Zij wonnen met tien man op het veld.’’ De Serven hebben overigens genoeg tijd om zich te plaatsen voor het toernooi. ,,We hebben nog vier wedstrijden te gaan. We moeten goed ons best doen.’’

Sulejmani heeft een belangrijke rol binnen het elftal. De twintigjarige speler is aanvoerder van Jong Servië. Als een echte leider legt hij uit wat hij verwacht van zichzelf en van zijn teamgenoten. ,,We hebben individueel gezien hele goede spelers. Iedereen moet zijn steentje bijdragen en wat over hebben voor het team. Als aanvoerder verwacht ik dat niet alleen van mezelf, maar ook van de anderen. Je moet je volledig inzetten op het veld. Dan hou je er ook een goed gevoel aan over. Als je goed hebt gespeeld kan je achteraf zeggen: oké, ik heb alles gegeven.’’

Micky en zijn teamgenoten spreken wel over het EK onder 21 in Denemarken. ,,Het lijkt mij erg leuk om er aan deel te nemen’’, zegt hij. ,,Dit jaar heb ik tijdens het EK in Zweden gespeeld. Ook voor de spelers is het leuk om mee te doen aan zo’n toernooi.’’

In 2007 kende Jong Servië op Europees niveau een goed jaar. Toen stonden ze in de finale van het EK tegenover Jong Oranje. Sulejmani zegt dat zijn elftal een reputatie heeft hoog te houden. ,,Mijn land heeft veel goede jeugdteams gehad de afgelopen jaren. We zijn er altijd bij op het Europees Kampioenschap onder 21 jaar. Door het succes van de vorige lichting moeten we er eigenlijk nu weer bij zijn. Als je geen resultaat behaald, zou niet goed zijn...’’

Behalve het nationaal elftal onder 21 jaar, heeft Sulejmani ook al een aantal interlands in het eerste elftal gespeeld. Servië heeft zich inmiddels geplaatst voor het WK in Zuid-Afrika. Denkt hij er stiekem niet aan? ,,Het lijkt me erg leuk om erbij te zijn’’, zegt hij met een glimlach. ,,Maar het is nu belangrijk voor mij om goed te spelen bij Ajax. En als ik hier goed speel, wacht ik het wel af.’’