Swart herinnert zich Independiente goed

Swart herinnert zich Independiente goed

De fans hebben er even op moeten wachten, maar zondag is het dan zover en presenteert Ajax zich voor het eerst in het nieuwe seizoen aan het eigen publiek. In de Amsterdam ArenA neemt de kersverse landskampioen het op tegen Independiente. De Argentijnse club, die in het verleden sterren als Sergio Agüero en Diego Forlán onder contract had staan, is in Nederland vooral bekend om de verloren wereldbekerfinale tegen Ajax in 1972.

Nadat de Amsterdammers in Argentinië met 1-1 gelijkspeelden werd de klus drie weken later geklaard in het Olympisch Stadion: 3-0. Zo veroverde Ajax toch een keer de Wereldbeker voor clubteams, nadat de club in 1971 had afgezegd voor de confrontatie met de winnaar van de Copa Libertadores. Twee jaar later liet de Europa Cup 1-winnaar opnieuw verstek gaan bij het Europees-Zuid-Amerikaanse onderonsje.

Vooral de verre reis en geringe uitstraling van de Wereldbeker zorgden in die jaren bij Europese clubs voor de nodige aversie tegen deze finale. Voordat de Ajacieden in 1972 afreisden naar Argentinië volgde er daarom eerst nog topoverleg. ,,We hebben vooraf nog wel even met elkaar om de tafel gezeten en gestemd wat te doen'', beaamt de legendarische rechtsbuiten Sjaak Swart. ,,Of we alles wilden winnen of niet? Uiteindelijk gingen we toch voor alle prijzen en hebben we met dat cluppie uit dat kleine landje het hoogste bereikt.''

Toch had met name het heenduel op Argentijns grondgebied heel wat voeten in de aarde. ,,Er lagen toen in de rust vijf spelers van ons op een brancard'', herinnert ‘Mister Ajax’ zich nog goed. ,,Onder wie Johan Cruijff en ik. Ze deden echt alles in het veld: ze sloegen en het was een keihard gevecht. Verder gooide het publiek ook nog eens heel veel muntstukjes op het veld.''

De reden dat hij zelf op het draagbedje belandde staat Swart nog helder voor de geest. ,,Ik weet nog dat ik vlak voor rust buitenom ging bij linksback Pavone – zelfs die naam weet ik nog – en dat ik ineens een klap onderin mijn maag kreeg en als een blok neerviel. Daar had ik in het verdere verloop van de wedstrijd last van. Na de wedstrijd heb ik nog tegen hem gezegd ‘in Amsterdam ‘kill’ ik je.'' Uiteindelijk sleepte Ajax een 1-1 gelijkspel uit het vuur door een vroege treffer van Cruijff, die halverwege de eerste helft geblesseerd naar de kant moest.

Sjaak Swart veroverde met Ajax op 28 september 1972 de Wereldbeker ten koste van Independiente. Sjaak Swart veroverde met Ajax op 28 september 1972 de Wereldbeker ten koste van Independiente.

Vervolgens maakte de ploeg van trainer Stefan Kovács het karwei in Amsterdam af. ,,We wonnen toen vrij gemakkelijk met 3-0. We heersten de hele wedstrijd en pakten op ons gemak de wereldcup'', vervolgt ‘Paco’ zijn relaas. ,,Die tweede helft speelden we ze helemaal weg. Op het laatst kon ik niet meer verder vanwege een blessure en ben ik er uitgegaan. Johnny Rep kwam er voor mij in en maakte nog twee goals, maar we hadden er nog wel twee kunnen maken omdat zij vol op de aanval gingen spelen.''

Samenvattend komt Swart tot de conclusie dat Independiente ‘geen gezellige tegenstander’ was om tegen te spelen. ,,Echt een Zuid-Amerikaanse ploeg, die heel veel overtredingen maakte. Als dat nu zou gebeuren hadden er van Ajax drie of vier spelers moeten worden gewisseld. Dan had je bij wijze van spreken niet eens verder gekund.''

Bijna 39 jaar na dato zijn gelukkig alle wonden letterlijk en figuurlijk geheeld. ,,We spelen nu vriendschappelijk tegen ze en alles is vergeten en vergeven'', zegt het erelid van Ajax daarover. ,,Maar ze blijven natuurlijk hetzelfde, dat is hun mentaliteit. Zondag is het alleen een vriendschappelijke wedstrijd en dat moet gewoon een leuke pot worden.''

Swart heeft komend seizoen sowieso hoge verwachtingen van Ajax. ,,We hebben talenten en daarnaast een paar goede spelers aangetrokken. Ik zie het dan ook rooskleurig tegemoet. Misschien wordt er nog een spits bijgehaald. Maar ook in het tweede lopen weer talenten die zich moeten doorontwikkelen. Ik hoop dat het allemaal lukt.''

Zijn enige puntje van kritiek is het kopspel van de huidige generatie Ajacieden. ,,Daarom is het ook een goede zaak dat Johnny Bosman terug is'', doelt hij op de nieuwe assistent-trainer van Jong Ajax. ,,Die kan het koppen heel goed overbrengen. Dat is namelijk iets wat nog een stuk beter kan.''

Ajax startte de voorbereiding op 27 juni. Na een week in Amsterdam te hebben vertoefd, verbleef de formatie van coach Frank de Boer de voorbije twee weken in respectievelijk het Overijsselse De Lutte en het Zuid-Duitse Fürth.

Vanwege de vele internationale verplichtingen aan het einde van het vorige seizoen stroomden diverse spelers na de vakantie wat later in. Gregory van der Wiel, Christian Eriksen, Nicolai Boilesen en nieuwe aankoop Kolbeinn Sigthórsson waren de laatsten die vorige week bij de groep aansloten. Nicolas Lodeiro – momenteel met zijn land Uruguay actief op de Copa America – is de enige nog ontbrekende schakel bij de titelhouder.

Een week na het duel met Independiente, dat zondag om 14.30 uur begint, wacht Ajax in de strijd om de Johan Cruijff Schaal de eerste serieuze test tegen bekerwinnaar FC Twente.

Voor het duel met Independiente zijn nog kaarten beschikbaar. Kom zondag naar het eerste thuisoptreden van de Ajacieden in 2011-2012 en juich Ajax voorbij de Argentijnse topclub!

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst (kopfoto)/ Beeldarchief Ajax (foto, midden)

Koop hier direct je kaarten voor Ajax - Independiente