Talent Dijks geniet van elke Ajax-dag

Talent Dijks geniet van elke Ajax-dag

Mitchell Dijks is deze voorbereiding een van de grootste verrassingen uit de eigen jeugdopleiding. De fysiek sterke verdediger valt op als stoïcijnse linksback en lijkt dicht bij een permanente stek in het keurkorps van Frank de Boer.

,,Pfoe, zware wedstrijd hoor. Wel iets anders dan de A1. In het begin was het ook wennen tegen Southampton. Omdat die rechtsback telkens opkwam. Kreeg ik nog op mijn kop van de trainer. Ik moet in die gevallen beter communiceren met Derk Boerrigter. Ik moet nog beter leren coachen.’’

Mitchell Dijks heeft de Ajax-kleedkamer in St. Mary’s Stadium nog maar net verlaten, of de eerste ervaringen worden al gedeeld. Vol enthousiasme zelfs. Southampton was vlak daarvoor nog de sparringpartner van de Amsterdammers. In een niet al te spannend duel werden The Saints met 0-1 geklopt. Afgelopen seizoen was Dijks onder de trainers Fred Grim en Ronald de Boer nog speler van Ajax A1. Hoogtepunten: de titel in de landelijke Eredivisie voor A-junioren en de (weliswaar verloren) finale in de NextGen Series. Bijna drie maanden later is hij een starter tegen Premier League-club Southampton. Wie weet zelfs ook basisklant voor de Johan Cruijff Schaal tegen PSV.

,,Wat ik weet is dat ik tot en met de wedstrijd tegen PSV bij de selectie blijf’’, vertelt Dijks in de catacomben van St. Mary’s. De toon blijft onverminderd blijmoedig. Gretig ook. ,,Of ik ook daarna bij de A-selectie blijf zien we dan wel weer. Ik leef met de dag.’’

Mitchell Dijks behoorde tot de basisspelers in het oefenduel met Southampton. De linksback lijkt ook kansrijk voor een basisplek in de Johan Cruijff Schaalwedstrijd tegen PSV. Mitchell Dijks behoorde tot de basisspelers in het oefenduel met Southampton. De linksback lijkt ook kansrijk voor een basisplek in de Johan Cruijff Schaalwedstrijd tegen PSV.

De 19-jarige Purmerender is het levende bewijs dat het razendsnel kan gaan in de carrière van een Ajax-talent. Voor het treffen met Southampton liet De Boer weten dat het basiselftal in grote lijnen ook zijn basis wordt voor de naderende clash met PSV. Dijks lijkt zich geruisloos in het elftal hebben gespeeld als linksback. De centralere rol van Daley Blind en de kalme terugkeer van Nicolai Boilesen zijn voorlopig in het voordeel van Dijks.

,,Ik zou eigenlijk bij Jong Ajax aansluiten voor dit seizoen’’, vervolgt Dijks. Een telefoontje van Frank de Boer bracht de tiener op een heel ander spoor. ,,Eind juni belde hij met de vraag of ik zo snel mogelijk naar de club wilde komen. Toen de trainer belde lag ik trouwens nog in bed. Mijn moeder begon spontaan te gillen toe ze het nieuws hoorde. Ik heb snel mijn spullen gepakt en ben met 200 kilometer per uur naar Ajax gereden. Nou, oké, met iets lagere snelheid dan. Inmiddels zit ik 3,5e week bij het eerste. Ook de ervaringen tegen Southampton neem ik mooi weer mee.’’

De opmars van Dijks is extra bijzonder omdat hij drie jaar terug pas lid werd van Ajax. Eerder werd de clubeer verdedigd van FC Purmerend en FC Volendam. ,,Ik heb achterin overal wel een keer gestaan, ben zelfs keeper geweest’’, graaft de linksback in zijn herinneringen. ,,Nu geniet ik van elke dag die ik beleef. Weet je wat tot nu toe hét hoogtepunt was? Het kippenvel dat ik kreeg toen ik met een kind aan de hand het veld opliep voor de thuiswedstrijd tegen Celtic. In de ArenA. Onvergetelijk.’’

Het trainingskamp in Engeland biedt Dijks nieuwe kansen om kostbare voetbalervaringen op te doen. Uitgerekend op de plek waarop ook Frank de Boer ooit doorbrak als Ajacied, mag ook Dijks laten zien van meerwaarde te zijn. ,,Ik ben tevreden over hoe deze week verloopt. Alles is goed geregeld en ik wordt ook steeds hechter in de groep opgenomen. Laatst zei Theo Janssen nog: ‘jij hebt je plekje gevonden in het elftal’. Als Vurnon Anita voor een wedstrijd zegt 'dat ik mijn ding moet doen', vind ik dat leuk om te horen. Al lijkt het misschien niet zo, maar zulke woorden heb ik wel nodig.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Dijks: 'Kippenvel toen ik met een kind aan mijn hand het veld opliep tegen Celtic, in de ArenA.' Dijks: 'Kippenvel toen ik met een kind aan mijn hand het veld opliep tegen Celtic, in de ArenA.'