Team van Toen 1990/1991: A1

Team van Toen 1990/1991: A1

De jeugdopleiding van Ajax heeft vele grote voetballers voortgebracht. In de rubriek ‘Team van Toen’ besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding. In deze aflevering: De A1 van 1990/1991.

Bij binnenkomst op het Kasteel, de thuishaven van Sparta Rotterdam, valt direct een grote glimlach op. De beroemde en welbekende lach van een bekende oud-Ajacied. Als 12-jarige kwam de toen nog onbekende Michael Reiziger in de jeugdopleiding van Ajax, waar hij later furore zou maken als rechtsback van Ajax 1.

Positief
Een eerste blik op de teamfoto van de A1 van toen zorgt direct weer voor een twinkeling op het gezicht van Reiziger. ,,Wat een geweldig team was dat", begint de huidig assistent-trainer van Sparta. De positiviteit zat er al van kinds af aan in. Reiziger kwam als C-junior in de jeugdopleiding van Ajax, overgekomen van Sint Martinus. De stap van de amateurs naar Ajax was enorm. ,,Het is vooral wennen dat je niet meer in je eentje de beste van je team bent’’, zegt Reiziger grappend.

Via de C1, B2, B1 en A2 kwam hij in de A1 terecht. In dit hoogste jeugdelftal speelde hij twee seizoenen. Het eerste jaar onder Louis van Gaal, daarna onder leiding van Gerard van der Lem. ,,Ik heb mooie herinneringen aan Gerard. Het was een trainer die een goede balans kon vinden tussen dollen met elkaar en serieus bezig zijn met het voetbal. Als speler kon je ook altijd je ‘ei’ kwijt bij hem. Een fantastische trainer, maar ook een fantastisch persoon. ''

Staand v.l.n.r: Frank v. Deursen (fysio), Giorgio Tsie, Danny Marcus, Hans v.d Haar, Menno v. Appelen, Stefan Teeken, Remco Verbruggen, André Burggraaf, Stefan Hendriks, Dick v. Burik, Gerard v.d Lem (trainer). Zittend v.l.n.r Tarik Oulida, Thomas Mortenson, Harvey Esajas, Edgar Davids, Michael Reiziger, Clyde Wijnhard, Giorgio v.d Pijl, Ignacio Tuhuteru.
Staand v.l.n.r: Frank v. Deursen (fysio), Giorgio Tsie, Danny Marcus, Hans v.d Haar, Menno v. Appelen, Stefan Teeken, Remco Verbruggen, André Burggraaf, Stefan Hendriks, Dick v. Burik, Gerard v.d Lem (trainer). Zittend v.l.n.r Tarik Oulida, Thomas Mortenson, Harvey Esajas, Edgar Davids, Michael Reiziger, Clyde Wijnhard, Giorgio v.d Pijl, Ignacio Tuhuteru.


Doel
,,In dit team hadden we weinig moeilijke jongens. Iedereen had maar één doel voor ogen: Ajax 1 halen. Als we naar de foto kijken, hebben eigenlijk vrijwel alle jongens het professionele voetbal gehaald. Dat is vrij uniek. We werden niet voor niets kampioen met deze lichting. Ook speelden we veel binnenlandse toernooien. Ik kan me nog goed herinneren dat we een keer in de finale kwamen tegen Feyenoord. Dat is altijd een mooie wedstrijd voor Ajacieden. Als je dan ook nog wint, is het feest compleet. In welk team je ook speelt: van Feyenoord wil je winnen.’’

Contact
Het contact tussen Reiziger en sommige oud-teamgenoten is nog steeds intact. Zo spreekt hij onder meer Edgar Davids, Dick van Burik en André Ooijer nog vaak. Ook zijn wegen en die van Clyde Wijnhard kruisten elkaar later in hun carrière nog eens. ,,Toen ik bij Middlesbrough speelde, was Clyde actief bij Darlington. Dat ligt nagenoeg naast elkaar, toen spraken we elkaar ook vaak. ''

Michael Reiziger duikt terug in het verleden met zijn elftalfoto.
Michael Reiziger duikt terug in het verleden met zijn elftalfoto.


Transformatie
Reiziger maakte naam en faam in de jeugdopleiding als multi-inzetbaar-talent. Als rechtsbuiten draaide hij menig linksback duizelig. Maar ook als aanvallende middenvelder kon hij goed uit de voeten. Opvallend is dat hij vervolgens, onder Leo Beenhakker, als rechtsback zijn debuut in het eerste maakte.

Reiziger zelf is er simpel over: ,,Na mijn verhuurperiode bij Groningen had ik de kans om daar te tekenen. Dan was ik het betaald voetbal ingegaan als aanvallende middenvelder.’’ Niet alleen FC Groningen stond in de rij voor Reiziger. Er waren genoeg andere clubs waar hij kon tekenen.

Maar het doel van Reiziger was onveranderd. Hij had nog steeds die enorme drive om het eerste van Ajax, zijn favoriete club, te halen. ,,Ik stond volledig achter die transformatie van rechtsbuiten naar rechtsback. Als je niet achter zo’n ontwikkeling staat, kun je jezelf ook niet verder ontwikkelen.’’

Ajax 2
Bij het doorbladeren van het jaarboek valt de blik van Reiziger even later toevallig op een teamfoto van Ajax 2  (Jong Ajax, red.). Het betreft een plaat waar onder anderen ook Ooijer op staat. Dan valt zijn oog op Michael Kandhai. ,, Hij was het allergrootste talent dat we hadden, maar heeft helaas het betaald voetbal niet gehaald.’’

,,Met dit team speelden we, naast de reguliere competitie, ook in een buitenlandse beloftencompetitie tegen clubs als Borussia Dortmund. Als jeugdspeler zijn dat heel mooie wedstrijden om mee te maken, en erg goed voor je ontwikkeling.’’

Elftalfoto van Ajax 2. Staand v.l.n.r: Ton Pronk (trainer) Michel Kreek, Raymond de Bruyn, Michael Mols, Dennis v.d Poll, Oman Tahya, Michael Reiziger, Jeffrey v. As, Dennis v.d Wal, Guido Smits, André Gelauf , Martin Cruijff, Nol Boerkoel (leider), Adri Blekkenhorst (leider). Zittend v.l.n.r: Ron Willems, Michael Kandhai, Guus Uhlenbeek, Ullrich Landvreugd, Stefan Teeken, Bas v.d Kuyl, André Ooijer, Jan Gerver. Niet op de foto: Abe Knoop en Leo Echteld (verzorger)
Elftalfoto van Ajax 2. Staand v.l.n.r: Ton Pronk (trainer) Michel Kreek, Raymond de Bruyn, Michael Mols, Dennis v.d Poll, Oman Tahya, Michael Reiziger, Jeffrey v. As, Dennis v.d Wal, Guido Smits, André Gelauf , Martin Cruijff, Nol Boerkoel (leider), Adri Blekkenhorst (leider). Zittend v.l.n.r: Ron Willems, Michael Kandhai, Guus Uhlenbeek, Ullrich Landvreugd, Stefan Teeken, Bas v.d Kuyl, André Ooijer, Jan Gerver. Niet op de foto: Abe Knoop en Leo Echteld (verzorger)
Tekst: Ajax.nl / Jeremy Broer
Foto: Archief