Team van Toen: A1 1987-1988

Team van Toen: A1 1987-1988

De jeugdopleiding van Ajax heeft vele grote voetballers voortgebracht. In de rubriek ‘Team van Toen’ besteden we iedere maand aandacht aan een Ajax-jeugdteam uit het verleden. Betrokkenen blikken terug op hun periode in de jeugdopleiding. In deze aflevering: Ajax A1 uit het seizoen 1987-1988.

Met een kern van zelf-opgeleide jeugdspelers veroverde Ajax midden jaren ’90 de voetbalwereld. Velen van hen speelden eind jaren ’80 iedere zaterdag hun wedstrijdjes op Voorland, destijds het jeugdcomplex van de Amsterdamse voetbalclub. Zo ook in de A1 van het seizoen 1987-1988, met op het eerste oog opvallende namen als Michel Kreek, Marciano Vink en een nuchtere tweeling uit het Noord-Hollandse Grootebroek: Frank en Ronald de Boer. De laatste vertelt deze editie over zijn tijd bij de A1.

,,Frank en ik kwamen pas op 14-jarige leeftijd naar Ajax, als eerstejaars B-junior. We waren al een keer op 12-jarige leeftijd gescout bij onze club, V.V. de Zouaven, maar we zijn toen niet gegaan. Mijn vader kreeg op dat moment geen reiskostenvergoeding van de club. Ajax was op dat moment zo van ‘wij zijn Ajax en je moet maar blij zijn dat je hier mag komen voetballen’. ‘Ja prima, maar dat kan ik niet bekostigen’, zei mijn vader toen. Op 14-jarige leeftijd kregen we de vergoeding alsnog en zijn we wel gegaan.’’

Met Amsterdamse jongens als Danny Muller, Richard Witschge en Bryan Roy was het voor iemand die van buitenaf kwam lang niet altijd makkelijk om er echt bij te horen. Voor Frank en Ronald was dat, zeker in het begin, niet anders: ,,Wij kwamen als jongetjes uit Grootebroek met een beetje een West-Fries accent. Dan ben je al heel gauw het boertje van buiten. Dat leerde je wel snel af hoor. Als je weer eens skoen zei in plaats van schoen. Amsterdamse humor kreeg je dan over je heen. Een harde leerschool, maar wel leuk. We hebben ontzettend veel gelachen in de jeugd.’’

Met Danny Muller is meteen een opvallende naam genoemd. De speler had enorm veel potentie en werd zelfs door Johan Cruijff meegenomen naar Barcelona, maar wist nooit door te breken. ,,Hij kon zó goed voetballen. Technisch goed, geweldig schot, goede versnelling op de eerste meters, ongelooflijke traptechniek en slim in het veld. Hij heeft uiteindelijk wel het profvoetbal gehaald, maar in mijn ogen niet de carrière die hij had moeten hebben. Hoe dat kan? Misschien wel de druk van zijn vader (Bennie Muller, red.). Hij durfde misschien niet in de spiegel te kijken. Als het minder ging, was het altijd iemand anders zijn schuld. Het ging allemaal te gemakkelijk waarschijnlijk. Dat is wellicht het verschil geweest tussen het wel of niet halen.''

Ronald de Boer maakte op 22 november 1987 als 17-jarige zijn debuut voor Ajax 1. Ronald de Boer maakte op 22 november 1987 als 17-jarige zijn debuut voor Ajax 1.

Muller was niet de enige speler met enorm veel potentie, die het uiteindelijk niet redde bij Ajax. Het verhaal van Nordin van Schuppen is daarin een unieke. Van Schuppen groeide op in een instabiele omgeving, bracht jaren door in internaten en pleeggezinnen, maar had een van god gegeven talent dat hem volgens velen in zijn tijd tot de absolute top kon brengen. ,,Hij was zo’n ongelooflijk mooie voetballer. Één van de allerbeste technici die we hadden. Ik weet nog wel dat we een keer op trainingskamp in Den Helder waren. Zat ik bij hem op de kamer. Precies in de nok van het hotel, met een schuin dak en misschien maar een metertje tussenruimte tussen de bedden. Ging hij even een sinaasappeltje hooghouden. Maar echt met zoveel controle. Die gozer kon zo goed voetballen. Hij was alleen ook heel flegmatiek. En zijn mentaliteit was niet goed genoeg. Bij kritiek gooide hij zijn kont tegen de krib en had hij het gevoel dat mensen de pik op hem hadden. Dat is gewoon zonde.''

Wie verder kijkt op de teamfoto, ziet ook binnen de technische staf een opvallende naam: Spitz Kohn. De coach, destijds assistent van Johan Cruijff bij het eerste van Ajax, gaf eveneens leiding aan de A1. ,,Spitz was wel een grote naam voor ons. Het was ook een serieuze trainer. Die had al wel wat meegemaakt. Hij regeerde met harde hand, maar dat moest ook wel met de groep die we hadden. Tactisch was hij redelijk, maar niet super. Zijn Nederlands-Luxemburgse accent was geweldig. Ik weet nog wel dat we tegen Heerenveen met de rust 1-1 stonden. In de kleedkamer zei hij met zijn accentje: ‘wat ik niet uit kan staan: als wij naar buiten lopen hoor ik niets. Ik wil klikklak horen!’ Wij liepen allemaal met die rubbertjes onder onze schoenen. Dan krijg je geen pijn in je voeten en daar trainde je ook mee. Dat was voor de echte voetballers en de zes pinnen waren voor de mannetjes en de verdedigers. Bij Heerenveen hoorde je wel klikklak, want die gingen er bovenop. Bij ons was het muisstil. Geweldige vent.’’

Uiteindelijk zijn er ook genoeg succesverhalen te vertellen over het jeugdteam waarvan trainer Cas Harms ooit zei dat ‘het een team was waarbij je bij het fluitsignaal rustig achterover kon gaan zitten, omdat ze toch wel wonnen’. Neem bijvoorbeeld Michel Kreek. ,,Hij was misschien technisch niet de meest begaafde, maar wist wel heel goed wat hij wel en niet kon. Michel heeft ‘gewoon’ het Nederlands elftal gehaald en een mooie carrière gehad. Datzelfde geldt voor Marciano Vink, die in onze ogen de nieuwe Frank Rijkaard was. Hij heeft wel een aardige carrière gehad, maar er misschien uiteindelijk toch nog te weinig uitgehaald.’’

Frank en Ronald de Boer hebben uiteindelijk wel de stap kunnen zetten naar de absolute top. Ronald maakte korte tijd na het maken van deze selectiefoto zijn debuut voor Ajax 1, maar koos er enkele jaren later voor om naar FC Twente te gaan: ,,Ik voelde onder Beenhakker dat ik weg moest, anders stagneerde mijn ontwikkeling en kwam ik niet verder. Dat is een goede zet geweest en daarna haalde Louis van Gaal me terug. Vanaf dat moment ging het alleen maar goed. Er zijn heel veel jongens die hun debuut maken en nooit toppers zijn geworden. Het is veel makkelijker om er te komen dan er te blijven.’’

Tekst: Ajax.nl/Lars van IJzendoorn
Foto: Ajax.nl/Erfgoed Ajax


Staand: Spitz Kohn, Cas Harms, Marco Korff, Danny Muller, Michel Kreek, Hesdy Doest, Ronald de Boer, Marciano Vink, Frank de Boer, Hans Bijvank, Simon Vink.
Zittend: Jean Paul de Jong, Stanley de Haas, Guido Smits, Nordin van Schuppen, Guus Uhlenbeek, Ramon de Bruijn, Tji Gan, Remco van Lopik.